¿Un Ejército más grande?: los guiños del general Iturriaga durante el Día de la Bandera para pedir la expansión de la institución

Dragomir Yankovic/Aton Chile

Fue en medio de su discurso que el comandante en jefe del Ejército, Javier Iturriaga, hizo alusión a las tareas que desarrolla la institución en las macrozonas Norte y Sur, apuntando a que se han desplegado pese a que el número de ingresos a la rama de las FF. AA. que él encabeza "se ha mantenido".


El Templo Votivo de Maipú, como todos los años, fue el escenario para desarrollar la ceremonia del juramento a la bandera de los 1.934 soldados que realizaron ese rito militar este año en ese lugar. Pero también fue la instancia en la que el comandante en jefe del Ejército, el general Javier Iturriaga, realizó algunas menciones al aumento en las plazas de ingreso de la institución que encabeza.

Los dichos de Iturriaga, quien hizo alusión a las capacidades que ha debido desplegar el Ejército con la misma cantidad de soldados, fue en medio de su discurso por el Día de la Bandera, durante una ceremonia que fue encabezada por el Presidente Gabriel Boric; la ministra de Defensa, Maya Fernández, y diferentes representantes de las instituciones del Estado.

La comparecencia del comandante en jefe del Ejército forma una parte fundamental del rito castrense que rememora a los 77 soldados del Combate de La Concepción. De hecho, la ceremonia comenzó con una alocución de Iturriaga, quien relató los principales parajes de aquella batalla ocurrida el 9 y 10 de julio de 1882, dando paso al juramento de 1.544 hombres y 390 mujeres, representantes de la Escuela Militar, Escuela de Suboficiales, Escuela de Infantería, Escuela de Telecomunicaciones, Brigada de Operaciones Especiales Lautaro y Destacamento de Montaña N° 3 Yungay.

Foto: Ejército de Chile.

El esfuerzo de la institución

En una segunda parte de su discurso, Iturriaga se refirió a la importancia de la carrera militar y el rol de la institución castrense. En ese punto, el general calificó al Ejército como una institución “fundamental de la república”, destacando las labores internacionales que realizan, los despliegues del Cuerpo Militar del Trabajo para desarrollar obras y de los fallecidos en esas operaciones.

Seguido de aquello, el general Iturriaga comenzó a hablar sobre las labores que desarrolla el Ejército durante las emergencias o catástrofes, así como también sobre las labores de seguridad y resguardo que cumplen en las macrozonas Sur y Norte, momento en el que hizo sus primeras referencias a la cantidad de integrantes de la institución, un tema que el general -en reserva- ya ha planteado a las autoridades de gobierno.

En su discurso del Día de la Bandera, el comandante en jefe afirmó que todas estas operaciones de ayuda “incluyen a los soldados conscriptos como integrantes de las unidades, por lo que un acuartelamiento inferior al número normal nos afecta en las capacidades disponibles”.

Más adelante apuntó que a pesar de los esfuerzos que ha significado “el despliegue en tareas excepcionales, de seguridad y otras emergencias, los procesos de formación, de instrucción y entrenamiento, imprescindibles para el alistamiento operacional del Ejército, se han mantenido”.

“Los procesos formativos, de instrucción y de entrenamiento en el Ejército están programados para impartirse en forma gradual y controlada, con el fin de incorporar conocimientos, habilidades y destrezas, conforme al progreso individual y colectivo de una unidad y velando por la seguridad de sus integrantes, porque comprendemos íntegramente los riesgos de nuestra profesión”, agregó.

Foto: Ejército de Chile.

Un mensaje que se repite

Pero esta no es primera vez que el general Iturriaga hace alusión al aumento en los ingresos a la institución. Hace un año, La Tercera dio cuenta de la reunión del Presidente Boric y la ministra Fernández con quienes encabezan las Fuerzas Armadas, en la cual estuvo presente el general, y en la cual realizó la misma petición.

En esa cita, Iturriaga apuntó a aumentar las matrículas en la Escuela de Suboficiales del Ejército, repartición que forma a los funcionarios más bien operativos y de terreno. Pero también en esa ocasión el comandante en jefe del Ejército planteó la necesidad de crecer además en los ingresos de conscriptos que realizan el servicio militar.

1 JULIO 2024 COMANDANTE EN JEFE DEL EJÉRCITO, JAVIER ITURRIAGA, DURANTE COMISIÓN EN LA CÁMARA DE DIPUTADOS. FOTO: DEDVI MISSENE

Esta es una de las principales peticiones que ha tenido Iturriaga desde que asumió la dirección del Ejército, buscando hacer crecer el número de ingresos de los voluntarios al servicio militar, que actualmente corresponde a 6.500 conscriptos.

Por otro lado, Iturriaga también busca mejorar los incentivos para ingresar al servicio militar, algo que planteó en la comisión de la Cámara de Diputados que indaga la muerte del conscripto Franco Vargas en Putre, instancia en la que el general planteó que el sueldo mínimo en el país ha aumentado sustancialmente, no así el de los conscriptos, que sigue siendo de $100.000.

El caso Putre

Precisamente, la muerte de Franco Vargas es otro de los puntos mencionados por Iturriaga durante su alocución en el Templo Votivo de Maipú. Si bien no mencionó al soldado fallecido el 27 de abril en una marcha de instrucción, el comandante en jefe sí hizo alusión a lo ocurrido.

“A pesar de todos los esfuerzos para cumplir lo anterior, en nuestra historia reciente hemos tenido que lamentar episodios con trágicos resultados, lo que nos obliga a seguir reforzando nuestros procesos formativos y de instrucción”, sostuvo inicialmente.

Seguido de aquello, afirmó que comprenden los riesgos de la profesión, “pero ninguna actividad en tiempo de paz merece lamentar la pérdida de un integrante de nuestra institución”.

Más adelante en su discurso, mientras hablaba de la reforma del 2005 al servicio militar, señaló que actualmente “nos encontramos nuevamente revisando el proceso de selección, acuartelamiento y sus beneficios, con el fin de actualizarlo, conforme a la realidad del país”.

Las palabras de Iturriaga concluyeron con un agradecimiento a los soldados y ordenando las descargas de armas. “Muchas gracias y viva Chile”, dijo el comandante en jefe del Ejército antes de bajar del podio.

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