Cochilco eleva proyección para el precio del cobre este año y alcanzaría un nuevo máximo histórico

Cobre registra su mayor alza en dos meses y medio ante desconfinamientos en China

El organismo prevé que el valor del metal promedie US$4,40 la libra frente al los US$3,95 la libra pronosticados en enero.




El fuerte aumento que está generando en los precios internacionales de las materias primas la guerra entre Rusia y Ucrania llevó a la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) a elevar su proyección para el precio del metal rojo este año, con lo que el valor promedio de la principal exportación del país alcanzaría un nuevo récord.

El organismo ahora prevé que el valor del metal promedie US$4,40 la libra en 2022 frente a los US$3,95 la libra pronosticados en enero.

De este modo, la cotización del metal alcanzaría un nuevo máximo histórico al superar la anterior marca de US$4,226 la libra registrada en el promedio anual de 2021.

La mejora en la estimación se da, además, luego que el 7 de marzo de este año el precio del cobre alcanzara un récord de US$4,867 la libra.

Así, Cochilco es más optimista que el Banco Central, que en su último Informe de Política Monetaria, dado a conocer a fines de marzo, estimó un valor promedio de US$4,35 la libra para este año.

Prudencia por efecto fiscal

La ministra de Minería, Marcela Hernando, explicó que las mejores expectativas para 2022 se dan en un contexto donde “la guerra entre Rusia y Ucrania ha profundizado las incertidumbres que están impulsando el alza del precio del cobre, exacerbando la percepción de escasez del metal en el mercado”.

Añadió que el alza en la proyección es una excelente noticia para Chile, porque se mejora el ambiente de inversión en los países mineros en un contexto de incertidumbre mundial.

Sin embargo, advirtió que “es necesario destacar que no toda esta alza de precios se verá reflejada en la recaudación fiscal, ya que también existe un aumento en el precio de los combustibles, en el acero, en el transporte marítimo y en los insumos mineros en general”.

Por lo tanto, sostuvo, “hay que tener mucha prudencia a la hora de hacer estimaciones basado solamente en el precio del cobre”.

Superávit en 2023

En tanto, para el 2023 el organismo también subió su estimación a US$3,95 la libra frente a los US$3,80 la libra pronosticados previamente.

El menor valor frente a 2022 se explicaría por un cambio en el mercado internacional del cobre, el que pasaría de un déficit a un superávit de 329.000 toneladas, dado que se prevé una mayor producción mundial.

Al respecto el coordinador de Mercado Minero de Cochilco, Víctor Garay, explicó que la presión al alza que existe sobre el precio del cobre seguirá influenciada en el corto plazo por factores coyunturales, dominado por el contexto de reducidos inventarios en bolsas de metales y el riesgo que la oferta mundial del metal no cumpla con las expectativas.

Señaló que para el año 2022 se proyecta una oferta de cobre refinado de 21.879 mil toneladas, esto es un 3,6% más que en el año anterior, mientras que para la demanda se prevé un total de 25.219 toneladas, un 1,9% más que en 2021, generando un déficit de mercado de 104 mil toneladas de cobre.

“Para el horizonte de proyección de este informe se prevé que el precio del cobre mantenga un sesgo al alza, particularmente este año. No obstante, las señales de debilidad de la demanda de China, el principal consumidor de cobre”, dijo Garay.

Explicó que los riesgos para la demanda de cobre comienzan a aumentar debido a expectativas de desaceleración económica en China, en parte inducida por la debilidad del sector inmobiliario; el aumento de los contagios por Covid que, conjuntamente con la política de cero contagios del país asiático, ha obligado a decretar cuarentenas de importantes centros urbanos, portuarios e industriales, reduciendo de paso el flujo de las cadenas de suministros.

Cochilco esitma que en 2023 la producción de cobre aumentaría 5,6% respecto de 2022, mientras que la oferta lo haría en 2%.

Para Chile se espera que este año la producción de cobre llegue a 5,78 millones toneladas, esto es un 2,6% más respecto a 2021.

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