SQM planea inversiones por US$517 millones para este año

Autor: La Tercera

La minera no metálica registró ganancias por US$427,7 millones en 2017, cifra superior en 54% a las del año anterior.


SQM informó este jueves que su directorio aprobó un marco de referencia de gasto de capital total de aproximadamente US$517 millones para 2018, de los cuales US$360 se invertirán en Chile, incluyendo la mantención y expansión de la capacidad de producción de líneas de negocios de litio, yodo y nitrato de potasio.

“Hemos revisado la inversión requerida para aumentar nuestra capacidad de nitrato de potasio a 1,5 millones de toneladas métricas (TM), reduciendo el gasto de capital total a US$50 millones. También esperamos invertir aproximadamente US$157 millones en proyectos fuera de Chile”, precisó la compañía.

El gerente general de SQM, Patricio de Solminihac, destacó que “aproximadamente hace un año, anunciamos una expansión de capacidad de 48,000 a 63.000 TM de carbonato de litio en Chile, que se terminará en 2018. Este proyecto de expansión se está revisando para alcanzar una capacidad total de producción de 70.000 TM este año. Además de esto, estamos trabajando en un proyecto para aumentar la capacidad de nuestra planta en otras 30.000 TM en 2019, alcanzando 100.000 TM de capacidad total en Chile”.

El ejecutivo detalló que el presupuesto total para ambas etapas será de aproximadamente US$170 millones. “Evaluaremos el momento de futuras expansiones en el Salar de Atacama en función de las condiciones del mercado” añadió.

Las compañía reportó ganancias por US$427,7 millones en 2017, cifra superior en 54% a las del año anterior y que fueron impulsada por un aumento en los ingresos del negocio de litio, gracias al aumento en el precio del mineral.

En cuanto a las perspectivas para la cotización del litio este año, la compañía detalló que “creemos que el precio del mercado se mantendrá fuerte en la primera mitad del año con el potencial de estabilizarse o disminuir ligeramente en la segunda mitad del año. Sin embargo, aún esperamos que los precios promedio sean más altos en 2018 en comparación con los precios promedio vistos en 2017”.

Los ingresos por las ventas de litio y sus derivados sumaron US$644,6 millones en 2017 superiores en 25,3% a los US$514,6 millones anotados el año anterior.

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