La minería en sus semanas más críticas: los protocolos para contener el Covid-19

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Las compañías privadas y Codelco se reunieron con los ministerios de Minería y de Salud para dar cuenta de las medidas que han adoptado. Todas han reducido su dotación, y mientras la estatal y BHP han decidido no usar el aeropuerto de Calama, el resto ha optado por utilizar el terminal de Antofagasta o sus pistas propias. La restricción social en zonas comunes también ha sido parte de la nueva dinámica.




Las señales de alerta se activaron en el sector minero. Las dos últimas semanas la industria, declarada como esencial, ha estado en el centro de la polémica por el aumento de los contagios por Covid -19, sobre todo en la zona norte del país -Antofagasta y Calama- y la Región de O’Higgins, donde Codelco opera El Teniente. De hecho, ha sido la cuprera estatal la primera en alertar debido al alto número de trabajadores contagiados por coronavirus que ha reportado, sumando más de 2.000 casos, y donde incluso los trabajadores del norte están pensando en realizar acciones penales debido a que acusan una actitud negligente por parte de la compañía.

Pero la preocupación no solo tiene en alerta a las empresas, sino que también al gobierno, dadas las voces que se han levantado pidiendo una paralización de la industria. Por eso, el Ejecutivo, la minería privada y Codelco se reunieron el domingo pasado en una cita virtual donde estuvieron presentes el ministro de Minería, Baldo Prokurica, y también el titular de Salud, Enrique Paris, y donde se les pidió el detalle de las medidas sanitarias que cada faena está ejecutando para contener la curva de contagio. En la industria indican que si bien han mantenido una conversación constante con Minería, hace varias semanas que querían reunirse con Salud para mostrar lo que están haciendo. La cartera del área, junto con Sernageomin, han estado revisando las faenas para velar por el cumplimiento de las medidas. A la fecha, indica el ministro Baldo Prokurica, se han inspeccionado 2.645 instalaciones como minas, túneles, casinos, zonas de administración y campamentos, entre otras. Y a la labor fiscalizadora se ha unido también la Dirección del Trabajo y la Autoridad Sanitaria. “En estos días, en la Región de Antofagasta se encuentra el subdirector de Minería del servicio, inspeccionando las divisiones norte de Codelco, como las grandes faenas privadas. En tanto, en la Región de O’Higgins se han intensificado las inspecciones a El Teniente; y en Tarapacá, Coquimbo y Valparaíso se está implementando un programa desarrollado por las direcciones regionales de Sernageomin”, detalla Prokurica.

También le pone paños fríos a las críticas que se han levantado contra la industria y recalca que la minería “es uno de los sectores que ha tenido menos contagiados del país, alcanzando solo el 1,2%”. Complementa Alfonso Domeyko, director de Sernageomin, indicando que hasta el momento “no hay un tipo de faena que tenga un mayor índice de denuncias”. Agrega que, “en general, hemos visto importantes esfuerzos por proteger a todos y todas. Lo más importante es realizar un trabajo en conjunto, toda la industria en busca del objetivo de cuidar y proteger la vida de los trabajadores, sus familias y la comunidad”.

Collahuasi usa aeródromo privado

Todos los días, en Collahuasi se reporta a la administración la capacidad que tiene, por ejemplo, el campamento de la faena que alberga a más de 2.000 personas y que producto de la pandemia ha reducido su capacidad en un 50%. El yacimiento ha mantenido su ritmo productivo, pese a contar con menor personal, dado que se tomaron los resguardos necesarios con aquellos trabajadores de alto riesgo y también se implementó el teletrabajo en algunas de las actividades.

Los trabajadores que no son de los alrededores llegan a la faena ubicada en Tarapacá en aviones chárter, los que aterrizan en la pista privada de la compañía. Además, cuentan con enfermeros universitarios en las instalaciones y también tienen un estricto chequeo sanitario, donde cada trabajador debe realizarse el test rápido de PCR cuando sube a la mina y cuando deja la faena. Y hace pocos días han comenzado a usar los test con antígenos para controlar de mejor forma a los trabajadores. En total, ya han realizado más de 30 mil test, indican en la minera, que hoy está operando con turnos de 7x7 y de 4x3.

BHP: Spence deja de usar aeropuerto El Loa

En terreno, BHP está aplicando 100 medidas y ha desmovilizado al 40% del personal. La compañía señala que cuentan con 16 puntos de testeo a nivel nacional (Arica a Temuco) y que ha aplicado más de 31.000 test rápidos y más de 2.100 PCR preventivas, “esfuerzo que se realiza semanalmente previo al ingreso de cada turno a faena”, señalan. Gracias a este protocolo, detallan en BHP, han logrado identificar más de 72 casos activos asintomáticos, evitando que tales casos ingresen a la faena. “Este plan de vigilancia activa -gracias al cual la mayor cantidad de casos nuevos diarios que tenemos son precisamente los activos asintomáticos detectados preventivamente- ha permitido que el total de casos activos sintomáticos se mantenga estable en las últimas cuatro semanas”, indican en BHP.

En la mina Spence se decidió no utilizar el aeropuerto de Calama y operar sus vuelos en el aeropuerto de Antofagasta. “Esto permitirá además que nuestros trabajadores sean trasladados directamente a la operación, sin ingresar a los radios urbanos de las ciudades. Esta medida incluye controles adicionales como ajustes de horario y la implementación de un sistema de monitores para reforzar conductas seguras, tanto en el aeropuerto como dentro de los aviones”, dice BHP. Esto quita -señalan- presión a Calama y replica la logística que han realizado en su mina Escondida, que transporta a los trabajadores desde el aeropuerto a la faena sin tener contacto con la ciudad y su zona de cuarentena.

Antofagasta Minerals con 65% de dotación

La minera del grupo Luksic actualmente está operando con el 65% de su dotación normal, considerando trabajadores propios y de empresas colaboradoras. Pese a eso, Antofagasta Minerals, que opera Centinela, Antucoya, Zaldívar y Pelambres, está produciendo “prácticamente con normalidad”, señalan en la firma. Y adelantan que de mantenerse las condiciones actuales, “se estima una baja de producción de aproximadamente el 2% para este año, ubicándose con esto dentro del rango informado previamente al mercado”.

En la firma dicen que cerca de la mitad de los trabajadores vive en las zonas donde están ubicadas sus operaciones. “Los trabajadores que viven en otras regiones se mueven directamente entre las faenas y sus ciudades de origen, con muy poca interacción con las comunidades locales. Operamos vuelos chárter entre Santiago y Antofagasta con modificaciones en ocupación de asientos para conservar la distancia social, y desde ahí los trabajadores son transportados a las faenas en buses especiales que también cuentan con espacio para conservar la distancia. Las compañías cuentan además con campamentos propios para acoger a los trabajadores”, detallan. Medida, dicen, que permite asegurar el cumplimiento de las normas sanitarias definidas para disminuir los riesgos de contagio. “Esto nos ha permitido mantener una baja tasa de contagio entre nuestros trabajadores. Y la mayor parte de quienes han contraído la enfermedad, se ha contagiado en sus descansos o cuando realizaban teletrabajo”, indican.

Con todo, de los 23.000 trabajadores del grupo minero, entre propios y contratistas, contabilizan un poco más de 140 casos activos (aproximadamente un 0,6%). De estos , la mitad más o menos es asintomática, destacan.

Los Bronces con autochequeo ‘online’

En Anglo American, que opera las minas Los Bronces, El Soldado y Chagres, el número de trabajadores contagiados suma un total de 234 personas, de las cuales 57 son trabajadores propios y el resto, contratistas. La compañía está aplicando “estrictos protocolos” sanitarios y ha tomado medidas como “una reducción controlada de las actividades en nuestras operaciones, manteniendo la continuidad operacional”. Han disminuido al máximo la dotación presente en faena. De hecho, Los Bronces está operando con aproximadamente la mitad de los trabajadores propios y contratistas, y han segregado estrictamente a los equipos tanto en casinos, como en casas de cambio, campamentos, buses, etc., velando por la distancia social, indican en la firma. Añaden que se han extremado las medidas de higiene y sanitización de las instalaciones y que se están aplicando estrictos protocolos de autochequeo diario de los trabajadores antes de salir de sus casas, mediante el control de temperatura con termómetros digitales y el llenado de un formulario online; un segundo chequeo de temperatura en los buses de traslado a la operación; y una mesa de ayuda telefónica para atender consultas. En las Tórtolas están implementando turnos de 4x4 y están hospedando a sus trabajadores en hoteles como forma de prevención.

Codelco sin campamentos

Más de dos mil trabajadores contagiados suma Codelco, contando a propios y contratistas, curva que ha afectado de forma importante a Chuquicamata y El Teniente. Según la minera, “la tasa de incidencia en Codelco es menor a la de las localidades donde operamos”.

Pese a ello, la situación ha hecho que la estatal tome estrictas medidas para contener los contagios, como la paralización de la fundición de Chuquicamata y la reciente decisión de iniciar una jornada especial de turnos de 7x7 en Chuquicamata, la que se aplicará en todas sus operaciones y procesos. La división está operando con un 45% menos de dotación y, pese a las restricciones, la firma señala que Chuquicamata ha logrado mantener su continuidad operacional. Dentro de las medidas excepcionales que ha tomado la corporación está dejar de usar el aeropuerto de Calama. La faena no cuenta con campamento y más del 95% de la dotación reside en Calama, “por lo que los contagios están directamente relacionados con los indicadores de la comuna”, sostienen en Codelco. Añaden que han aplicado más de 2.000 test PCR y que casi el 50% de la dotación está testeada, “por eso hemos logrado identificar oportunamente los casos”, puntualizan. “En esta división se ha identificado que cerca del 90% de los contagios han ocurrido fuera de la faena”, recalca la minera.

En El Teniente están trabajando con turnos de 14x14 y hoy sube a la faena un 60% de la dotación habitual. “Aproximadamente de 11 mil a 6,5 mil personas en promedio”, indican. La operación no cuenta con campamento y el 95 % de los trabajadores propios vive en la Región de O’Higgins y, en el caso de los trabajadores de empresas colaboradores, esa cifra alcanza a cerca del 90%, señalan en Codelco.

Además, ayer Codelco anunció que suspenderá de manera transitoria la construcción de los desarrollos que forman parte de su proyecto estructural Nuevo Nivel Mina de División El Teniente.

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