Exportaciones chilenas de salmones suben 31% en primer semestre y superaron los US$ 3.200 millones

Pese a las buenas noticias, que incluyen aumentos en los envíos a cinco de los seis princiaples mercados receptores, en el sector apuntan a que el alza en los costos por la guerra que se desarrolla en Ucrania los está impactando.


Un positivo primer semestre anotaron las exportaciones de salmones chilenos, confirmando el repunte para el sector tras el duro impacto que provocó la pandemia en las cadenas logísticas y productivas de la salmonicultura.

Así lo refleja el “Informe Trimestral de Exportaciones de Salmón”, correspondiente al segundo trimestre del presente año, y que es elaborado por el Consejo del Salmón de Chile, a partir de la información del Banco Central y del Servicio Nacional de Aduanas. La entidad reúne a empresas productoras de salmón como AquaChile, Australis, Cermaq, Mowi y Salmones Aysén, y representa cerca del 52% de la producción salmonera chilena.

Según el documento, durante los primeros seis meses del año, los envíos de salmones y truchas alcanzaron los US$ 3.224 millones, cifra que supone un aumento de 30,9% con respecto al primer semestre del 2021. En cuanto a volumen exportado, el sector redujo los envíos al extranjero en un 3,5% frente al mismo lapso del año pasado, llegando a 366.821 toneladas.

Pese a lo anterior, dicho nivel confirma la recuperación del sector respecto a los niveles prepandemia. Durante la primera mitad de 2019 se exportaron 363.014 toneladas. En tanto, en la primera mitad de 2022 y 2021, se enviaron 381.735 y 380.081 toneladas, respectivamente.

Por su parte, en el segundo trimestre de 2022 se exportaron US$ 1.548 millones, cifra que, si bien fue un 7,7% menor al primer cuarto (US$ 1.677 millones), logró compensar en parte la caída de 21,5% de los envíos medidos por toneladas, frente al periodo anterior. En tanto, la comparación anual arroja que en el periodo las ventas subieron 34% frente al mismo lapso de 2021, marcando una aceleración frente al trimestre previo, cuando las ventas de salmones en el exterior avanzaron un 28,1% anual.

“Este es el quinto trimestre consecutivo en el que las exportaciones de salmones y truchas han registrado variaciones anuales positivas, luego de seis trimestres consecutivos de caída entre el último trimestre de 2019 y el primer trimestre de 2021 por el impacto de la pandemia”, detalla el informe.

La explicación pasa por el aumento a nivel global de los precios de los alimentos. “Las exportaciones han tenido un buen desempeño en cuanto a precios y a toneladas exportadas. Los niveles de precios de las exportaciones de salmón han sido más altos en los últimos meses, en línea con los altos precios de alimentos a nivel mundial”, dice el documento.

Pese a las buenas noticias, en el sector apuntan a que el alza en los costos por la guerra que se desarrolla en Ucrania.

“Las exportaciones de salmón han seguido creciendo en el segundo trimestre de 2022 y están en niveles superiores a los previos a la pandemia, lo que refleja la sólida demanda mundial por salmón chileno. Sin embargo, los costos también han aumentado considerablemente con alzas significativas en los fletes a destino final por altos precios de combustible y dificultades logísticas, y en las materias primas que se usan en la elaboración de alimento, principal insumo en la salmonicultura, debido a la guerra en Ucrania”, señala Joanna Davidovich, directora ejecutiva del Consejo del Salmón.

Alza en cinco de seis mercados

El informe de la entidad gremial mostró un alza en los envíos de salmón en cinco de los seis principales mercados de destino: Estados Unidos, Japón, Brasil, México y China. Solo en el caso de Rusia se registró una disminución anual en el valor exportado.

Estados Unidos y Brasil lideran la recuperación de las exportaciones . En el trimestre abril-junio, las exportaciones aumentaron en 35,8% y 28,9%, respectivamente, frente al mismo trimestre de 2021 y explican gran parte del incremento en la demanda.

Por su parte, China se ha recuperado paulatinamente, pero sigue en niveles bajos desde el principio de la pandemia, mientras que las exportaciones a Rusia han caído por la guerra, pero se ha logrado redirigir ese salmón a otros destinos, principalmente China, Taiwán y países del sudeste asiático.

Escenario futuro con luces y sobras

Para lo que queda del año, el gremio avizora un panorama “auspicioso” pero también “altamente volátil e incierto” para los exportadores de salmones en el país. Cabe recordar que Chile es el segundo mayor productor de salmón a nivel global, detrás de Noruega, concentrando cerca del 27% de la producción global.

En esa línea, la representante gremial indica que “el escenario hacia adelante se ve auspicioso para las exportaciones de salmón chileno, pero altamente volátil e incierto con un escenario macroeconómico mundial marcado por una alta inflación, dudas sobre el crecimiento, altos precios de petróleo y dificultades logísticas”.

Sobre el largo plazo, la directora del gremio comenta que “los principales países competidores en salmonicultura se han propuesto planes estratégicos de mediano plazo para multiplicar su producción de salmón de cultivo. Como país debemos ser capaces de construir una estrategia crecimiento de largo plazo, con un marco normativo que, junto con proteger el medioambiente, permita potenciar el desarrollo sostenible y competitivo de la salmonicultura, tal que siga siendo un motor de progreso en las regiones del sur”.

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