Tras alianza con Uber, Cornershop entra a las grandes lides de delivery on-demand

Foto : Andrés Pérez.

La firma con sede en Santiago y fundada hace cinco años por tres socios, hoy ronda la capitalización de una startup “unicornio” y peleará palmo a palmo en el mercado global de despacho de artículos de supermercado y comercios.




La concreción de una alianza estratégica en la propiedad de la startup hecha en Chile, Cornershop, tardó más de lo que sus fundadores esperaban y el proceso no ha estado exento de reveses, siendo el más duro el rechazo por parte de las autoridades regulatorias la oferta que les hizo Walmart por US$225 millones.

Pero todos esos nubarrones quedaron atrás. Este martes, la compañía de origen local dedicada al delivery de compras de supermercado y otros comercios oficializó su integración operacional con la internacional Uber, en el marco del ingreso de la norteamericana al control de la propiedad de Cornershop, a cambio de US$459 millones anunciados. Lo anterior, significa que la firma fundada por Oskar Hjertonsson, Daniel Undurraga y Juan Pablo Cuevas, estaría ad portas de transformarse en el primer unicornio -startup avaluada en más de US$1.000 millones-, que hoy por hoy está presente en 30 ciudades de siete países.

“Este es un momento de mucho orgullo y felicidad para todos en Cornershop”, indica Oskar Hjertonsson, CEO de Cornershop, quien reconoce que siempre han mirado a Uber como un ejemplo. Añade que “todos en nuestro equipo desde nuestras sedes centrales en Santiago de Chile están muy orgullosos hoy, porque estamos creciendo, mostrándole al mundo y Latinoamérica que se puede exportar desde aquí innovación. Es emocionante que podamos ver ahora a nuestro ‘bebé’ estar dentro de Uber, llegando a lugares que jamás imaginamos hace cinco años”.

Se espera que la inversión mayoritaria de Uber en Cornershop se cierre en los próximos días, excluyendo la operación de Cornershop México. Uber y Cornershop continúan trabajando con Cofece, la autoridad de competencia mexicana, mientras evalúan el componente final de la inversión, para así unir a Uber y Cornershop México.

Competencia global

Instacart es quizás el jugador más icónico en la entrega a los hogares de compras de supermercado. La firma sostuvo recientemente que han cuadruplicado su número de usuarios en estos meses de confinamiento por el coronavirus. Uber hizo pruebas de despachos de productos de supermercado en 30 países e indicaron que desde febrero vieron saltar la demanda 176%.

En este concierto mundial, la analista senior de Euromonitor International, Paula Goñi, sitúa a la firma fundada en Chile frente a sus competidores mundiales.

“Amazon sería el más similar a Cornershop en cuanto a capacidad y disponibilidad de productos, pero no ofrece la posibilidad de personalización del shopper de Cornershop. Instacart es similar, pero su alcance se encuentra limitado principalmente a supermercados y farmacias. Ocado y FreshDirect por su parte corresponden más bien a supermercados online, donde el consumidor compra solo a ellos por medio de internet”, detalla.

Por lo anterior, Goñi dice que “Cornershop se diferencia de sus competidores, ya que en su plataforma se encuentran tiendas que van más allá de los supermercados, pudiendo encontrarse tiendas gourmet, farmacias, vestuario y artículos del hogar, papelería y productos para mascotas, solo por nombrar algunas”.

Sobre sus posibilidades de crecimiento junto a Uber, Goñi recalca que “Cornershop puede expandirse a todos los mercados donde opera Uber, ya que su funcionalidad es tal que solo dependerá de otros factores, como legislativos, acceso a tarjetas de crédito e interés del mercado. Tienen buenas probabilidades de expansión regional y global”.

Foco de crecimiento en Latinoamérica

El director senior de productos de Uber Eats, Daniel Danker, indica que con esta alianza la empresa podrá iniciar desde hoy el delivery de supermercados en 19 ciudades de Latinoamérica y Canadá. Se podrán hacer los pedidos tanto por las aplicaciones Uber, Uber Eats y Cornershop.

Raj Beri, responsable global del área de compras en supermercados e iniciativas estratégicas de Uber Eats, destaca que “Latinoamérica es uno de los mercados que crecen más rápido en el mundo en el delivery de productos de supermercados”.

En efecto, según la consultora Euromonitor, los servicios de delivery ligados a alimentos se ha cuadruplicado en los últimos cinco años en Latinoamérica, lo que coincide, por ejemplo, con las fundaciones de Cornershop, Rappi y Glovo. Esto muestra el segundo crecimiento más explosivo de una región en último lustro, solo siendo superados por Asia Pacífico.

Solo el mercado de alimentos empaquetados en Latinoamérica casi llegó a los US$250 mil millones en 2019, mientras que el de la comida preparada superó los US$200 mil millones, según Euromonitor, firma que detalla que Chile está detrás de Brasil, Colombia, Argentina y Perú en pedidos delivery de alimentos, dado que casi el 15% de la población en 2019 hizo alguna compra de este tipo a la semana.

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