Los negocios en los que Google es más grande (y en los que no)

REUTERS/Carlo Allegri/File Photo

Mientras la compañía enfrenta una demanda antimonopolio del gobierno, aquí hay un vistazo a su huella en varias áreas de tecnología.




El Departamento de Justicia presentó una demanda antimonopolio el martes contra Google de Alphabet Inc., alegando que la empresa actuó incorrectamente para mantener su posición en la cima de las industrias de búsqueda y publicidad en buscadores. Google ha calificado la demanda como profundamente defectuosa y advirtió que si tiene éxito, podría resultar en precios más altos para los consumidores.

Google es un actor importante en muchos negocios y un actor secundario en otros. A continuación, se muestra un vistazo a la huella de la empresa en varias áreas de tecnología:

Búsqueda

Google es el motor de búsqueda más utilizado del mundo. La demanda del Departamento de Justicia es el último intento de un gobierno de desafiar las prácticas comerciales de la empresa en la búsqueda.

La Unión Europea ha multado a la empresa con unos US$9.000 millones por infracciones antimonopolio, como favorecer sus propios anuncios de compras en los resultados de búsqueda. Google ha apelado esos fallos, diciendo que la auto-preferencia es un nuevo principio legal y no una base sólida para las sanciones. En respuesta a una investigación del Reino Unido, Google ha dicho que su éxito en la búsqueda es el resultado de la inversión y la innovación, no de prácticas excluyentes. La compañía dice que sus “productos aumentan las opciones y expanden la competencia”.

Anuncios digitales

Google posee las herramientas más populares que se utilizan para colocar y comprar anuncios digitales. Al menos el 40% de los anuncios digitales en el Reino Unido se compran en una plataforma propiedad de Google, como Google DV360 o Google Ads, y al menos la mitad se vende en Google AdX, según un informe de la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido. En EE.UU., los fiscales generales estatales están investigando el control de la empresa sobre el mercado de la publicidad digital. Google se negó a comentar sobre una posible demanda de los estados, pero dijo en una publicación de blog reciente que sus productos “nivelan el campo de juego para las pequeñas empresas en todas partes”.

Teléfonos inteligentes

El iOS de Apple funciona con casi el 60% de los teléfonos inteligentes de EE.UU. En otras partes del mundo, la mayoría de los teléfonos inteligentes funcionan con el sistema operativo Android de Google. Esto se debe en parte a que Google permite que cualquier fabricante de teléfonos inteligentes utilice (y personalice) Android para sus dispositivos, mientras el iOS de Apple solo se ejecuta en los teléfonos de la propia empresa. Esta disponibilidad generalizada ha ayudado a Android a ganar y mantener una cuota de mercado global tres veces mayor que la de iOS.

Mapas

En 2013, Google compró Waze, una startup israelí que entonces era el mayor competidor de Google Maps. Apple Maps, el siguiente jugador más grande en navegación, viene preinstalado en los dispositivos Apple, pero según Comscore, Google Maps registró más de 37 millones de usuarios mensuales de iPhone en EE.UU. en 2018, más de 6 millones más que Apple Maps. Además de utilizar la aplicación Maps en sí, empresas como Uber Technologies Inc. utilizan los datos subyacentes de Google Maps para impulsar sus propias aplicaciones.

Vídeo

Google compró YouTube por US$1.650 millones en 2006. Desde entonces, el sitio de videos ha desempeñado un papel cada vez más importante en el negocio de búsqueda y publicidad digital de la empresa. Los anuncios de YouTube generaron más de US$15 mil millones de los US$98 mil millones de ingresos de Google en 2019, según las divulgaciones financieras de la empresa. Los datos de la firma de investigación de mercado Datanyze sugieren que YouTube es cuatro veces el tamaño de la siguiente plataforma más grande que permite a los usuarios cargar, convertir, almacenar y reproducir videos en línea.

Navegadores

Google Chrome es el navegador de Internet más utilizado en el mundo y su éxito refuerza y se ve reforzado por la sólida posición de Google en otros sectores. Por ejemplo, Google es el motor de búsqueda predeterminado en Chrome y Chrome es el navegador predeterminado en Android. La ubicuidad de Android en el mercado de los teléfonos inteligentes lleva a más usuarios a Chrome, lo que a su vez genera más tráfico para realizar búsquedas.

Altavoces inteligentes

Google está ganando terreno rápidamente en altavoces inteligentes, un negocio que Amazon.com Inc. ha liderado durante mucho tiempo. A principios de 2017, Google controlaba el 24% del mercado, según una investigación de la industria. El último trimestre, el 40% de los 7,4 millones de altavoces inteligentes comprados en EE.UU. eran dispositivos de Google, y Google Nest Mini fue el altavoz inteligente más vendido en el país.

Computación en la nube

En el mercado de la computación en la nube de US$34.600 millones, Google Cloud va a la zaga de Amazon Web Services y Azure de Microsoft Corp. Al comienzo de la pandemia de coronavirus, el equipo de la nube de Google se apresuró a lanzar nuevas funciones destinadas a mantener y hacer crecer su base de clientes empresariales a medida que los trabajadores se alejaban. Entre el primer y el segundo trimestre de este año, los ingresos de Google Cloud aumentaron un 8% a poco más de US$3 mil millones desde US$2,7 mil millones.

Relojes inteligentes

Google acordó comprar Fitbit Inc. por US$2.100 millones el año pasado, pero la posible adquisición ha sido investigada desde entonces por reguladores de la Unión Europea, Australia y Estados Unidos. Si se aprueba el acuerdo, sería la mayor incursión del gigante tecnológico en el hardware de los relojes inteligentes. Google ha tenido su propio sistema operativo Wear para relojes inteligentes desde 2014, pero aún no ha creado un reloj con la marca Google.

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