Parte histórica expedición que estudiará el cambio climático en el Ártico

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Unos 600 científicos participarán de la misión que se internará en esta alejada región para estudiar la atmósfera, el océano, el mar de hielo y el ecosistema.




La mayor expedición científica jamás realizada al Ártico iniciará este viernes una misión internacional de un año para estudiar las consecuencias del cambio climático, especialmente patente en el polo Norte, anunció el instituto alemán que dirige la iniciativa.

El rompehielos "Polarstern" del instituto Alfred Wegener de Bremerhaven partirá durante esta tarde de hora chilena desde el puerto noruego de Tromsø en el marco de esta misión gigante, denominada "Mosaic".

"Estamos impacientes por poder llevar a cabo unas investigaciones que necesitamos urgentemente para entender mejor el clima ártico", agregó.

Unos 600 científicos deben relevarse durante 390 días, en los que el rompehielos recorrerá 2.500 km. Los equipos harán frente a 150 días de noche polar y temperaturas que pueden caer hasta los -45 ºC. Seis personas se dedicarán exclusivamente a detectar y alejar osos polares.

"Pronto le diremos adiós al sol (...). Vamos a trabajar en una oscuridad total, estaremos aislados, a un millar de kilómetros de otros seres humanos", detalló el científico. "Vamos a tener que gestionar toda suerte de problemas, sobre todo médicos".

Un extraño calor

"Ninguna otra parte de la Tierra se ha calentado tan rápidamente estas últimas décadas como el Ártico", explicó el jefe de la misión y científico Markus Rex en la página web de "Mosaic". "Aquí se sitúa, prácticamente, el epicentro del calentamiento global pero, sin embargo, hasta la fecha sabemos muy poco de esta región".

"No podremos establecer unas previsiones correctas sobre nuestro clima si no tenemos unos pronósticos fiables para el Ártico", agregó.

La situación en el Ártico es preocupante. "A principios de año, tuvimos un caso extremo: en el centro del Ártico, hizo más calor que en Alemania", agregó.

Para llevar a cabo con éxito la misión, el barco se adentrará en el hielo y luego se dejará llevar según el movimiento polar, una corriente oceánica que va de este a oeste en el océano Ártico.

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