Efecto del Covid-19: Tasa de mortalidad en los primeros dos meses de 2021 se dispara y alcanza la peor cifra en 45 años

Foto: Rocío Cuminao/Agencia UNO

Según el Minsal, enero y febrero registraron 21.114 muertos, lo que ajustado por población es el inicio de año más letal en Chile desde 1976. Al virus se le atribuyen 26% de todos los fallecimientos en lo que va de 2021 -la principal causa de muerte a nivel nacional- y dos regiones sumaron más decesos por el Covid-19 que en todo 2020.




Sólo por cantidad de decesos, ya las cifras de los primeros dos meses del año se revelan como preocupantes. Según datos del DEIS del Ministerio de Salud revisados por La Tercera, en 2021 la suma total de ambos meses -considerando todas las causas de muerte- llegó a 21.114 defunciones, 11.152 en enero y 9.962 en febrero.

La cifra implica que hay sobre cuatro mil muertes más que la mayor cantidad registrada en el mismo período previamente -16.979 fallecimientos en 2020, que además tuvo un día adicional en febrero por ser año bisiesto-, y 30,91% más que el promedio de decesos de los cinco años anteriores.

Sin embargo, hay una estadística que muestra el dramático impacto que ha tenido el Covid-19 en este inicio de año: la tasa de mortalidad. Este cálculo busca poner en una perspectiva histórica comparable la cantidad de fallecidos estableciendo el número de decesos por cada millón de habitantes, considerando que la población total registrada en cada año para un lugar va variando.

Y desde esa perspectiva, para encontrar un enero y febrero más letal en Chile que el de 2021 hay que retroceder 45 años.

En 1976, de acuerdo con los registros históricos del DEIS tabulados por La Tercera, hubo 11.894 fallecidos, lo que considerando que la población en ese año según el INE era de 10.565.409 personas reflejaba un total de 1.125,75 decesos por cada millón de habitantes.

Para 2021, y haciendo el mismo ejercicio, dicha cifra llega a 1.085,09 defunciones por cada millón de personas. Un número que impresiona además porque desde 1984 no se pasaban los 900 decesos por cada millón de habitantes en dicho período.

El factor del coronavirus

En este complejo escenario ha sido central el rol del Covid-19, que se correlaciona de manera casi perfecta con el alza de muertes. Siempre según los registros del DEIS, los decesos atribuidos al virus en los primeros dos meses de 2021 -ya sea como confirmados o sospechosos- fueron 5.529, el 26,17% del total: es decir, más de una de cada cuatro defunciones y con distancia la principal causa de muerte en el país.

En particular, febrero fue aún más crítico que enero con respecto a fallecidos por la pandemia. Por primera vez desde julio pasado hubo un promedio de más de 100 decesos diarios atribuidos al virus entre confirmados y sospechosos (102,57); sus 2.872 fallecidos por esa causa lo colocaron como el tercer mes con más defunciones ligadas al Covid-19 después de junio y julio, y el 28,82% de todos los fallecimientos del mes se vinculó a esta enfermedad.

De hecho, según la información del DEIS, el pasado 10 de febrero se registraron 122 muertos por coronavirus, una cantidad que no se daba para una jornada desde el 21 de julio pasado. De todas formas, las cifras quedaron por debajo del peor día de toda la pandemia, que fue el 9 de junio (262 decesos por Covid-19), y fueron menos de la mitad de los fallecimientos registrados en ese último mes por esta causa, 6.498 personas.

El escenario regional

Al hacer el análisis por regiones, ocho de ellas -la mitad del total- tuvieron alzas de más del 30% de decesos en enero y febrero comparadas con el año previo. En particular, los casos con alzas más fuertes fueron Tarapacá (64,96%) y Los Lagos (62,45%), seguidos por Magallanes (48,31%) y Aysén (40,00), y con Ñuble, Biobío, Los Lagos y Antofagasta en porcentajes entre el 32% y el 36%.

A la vez, cinco regiones tuvieron en el período sobre un tercio de sus decesos atribuidos al Covid-19: Tarapacá (40,57%), Magallanes (39,77%), Los Lagos (46,67%), Antofagasta (35,47%) y Los Ríos (33,56%), con Arica y Parinacota (32,91%) y Biobío (30,40%) también superando la barrera del 30%.

Un reflejo de lo difícil que fue la situación en febrero es que cinco regiones superaron el 40% de sus defunciones atribuidas al Covid-19 en ese mes -es decir, dos de cada cinco fallecidos-, algo inédito en todo lo que va de la pandemia en Chile: Tarapacá (46,67%), Los Lagos (41,77%), Antofagasta (41,58%), Arica y Parinacota (40,88%) y Magallanes (40,80%), con Los Ríos fuera por unas décimas (39,43%).

E incluso dos regiones sumaron en estos primeros dos meses más muertos por Covid-19 que en todo el 2020. Fue el caso de Los Ríos (197 contra 147) y Los Lagos (495 contra 432).

En el caso de la Región Metropolitana, el aumento de defunciones comparado con el año previo fue bastante menor al promedio nacional, con 15,58% de aumento. Y sus decesos atribuidos al coronavirus alcanzaron el 23,63% del total, un escenario distinto de los peores momentos vividos por la capital en el primer peak de la pandemia: en junio representó el 58,12% de los 9.006 fallecidos registrados.

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