La economía europea se ralentiza fuertemente y aumenta el riesgo de recesión

El aumento de los precios de los alimentos en los países de la eurozona, como Francia, ha contribuido al incremento de la inflación en la región. FOTO: CYRIL MARCILHACY/BLOOMBERG NEWS

Las encuestas empresariales apuntan a un descenso de la producción manufacturera de la eurozona y a un menor crecimiento de los servicios, ya que la subida de precios afecta a los hogares. Para muchos economistas, la invasión de Ucrania ha sido el factor decisivo, ya que ha disparado los valores de la energía y ha hecho subir los costos de los alimentos en un momento en que la inflación ya había superado los objetivos de los bancos centrales.




La economía europea se desaceleró bruscamente en junio, ya que el aumento de los precios de la energía y los alimentos debilitó la demanda de otros bienes y servicios, según mostraron las encuestas empresariales, lo que incrementa el riesgo de que algunos países entren en recesión en los próximos meses.

Los nuevos datos subrayan lo oscuro que se ha vuelto el panorama de la economía europea a medida que se prolonga la guerra de Rusia en Ucrania, con una elevada inflación que se extiende por todo el mundo, la perspectiva de una subida de los tipos de interés y una posible escasez de energía este invierno, por no mencionar los persistentes retrasos en las operaciones de la cadena de suministro en todos los sectores.

Ello se debe a que Alemania puso en marcha el jueves la segunda fase de su plan de tres etapas para hacer frente a la escasez de gas natural, acercándose a un posible racionamiento este invierno, que los economistas temen que suponga un duro golpe para los fabricantes de la mayor economía de Europa.

La empresa de datos S&P Global informó el jueves que su índice compuesto de gestores de compras -que mide la actividad en los sectores manufacturero y de servicios- para la eurozona cayó a 51,9 en junio, desde los 54,8 de mayo, alcanzando un mínimo de 16 meses. Una lectura superior a 50,0 indica una expansión de la actividad, mientras que una cifra inferior a ese umbral indica una contracción.

La encuesta reveló que la producción manufacturera disminuyó por primera vez en dos años, mientras que el sector de los servicios, que se había visto impulsado en los últimos meses por el levantamiento de las restricciones de Covid-19, se enfrió bruscamente.

“Excluyendo los meses de confinamiento por pandemia, la desaceleración de junio fue la más abrupta registrada por la encuesta desde el punto álgido de la crisis financiera mundial en noviembre de 2008″, aseguró Chris Williamson, economista jefe de negocios de S&P Global.

Williamson dijo que las lecturas de la encuesta para los tres meses hasta junio apuntan a un crecimiento económico trimestral del 0,2%, por debajo de la expansión del 0,6% registrada en los tres primeros meses del año.

A su vez, algunos elementos de la encuesta apuntaban a tiempos aún más difíciles, con un descenso de los nuevos pedidos de bienes y servicios por primera vez desde que la economía de la eurozona comenzó a recuperarse de los efectos de la pandemia en marzo de 2021. Y aunque las empresas siguieron contratando nuevos trabajadores, lo hicieron al ritmo más lento en 13 meses.

Al mismo tiempo, las encuestas también indicaban que los precios cobrados por las empresas seguían aumentando considerablemente.

“Los índices de precios siguen siendo muy elevados, por lo que la zona euro parece haber entrado en un periodo de estanflación”, declaró Jack Allen-Reynolds, economista de Capital Economics, refiriéndose a un periodo sostenido de estancamiento del crecimiento combinado con un aumento de los precios.

Aunque el PMI compuesto del Reino Unido no varió en junio, lo hizo después de un fuerte descenso en mayo que dejó la medida en su punto más bajo en 15 meses.

Las señales de advertencia de una fuerte desaceleración en Europa se produjeron un día después de que el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijera que la batalla del banco central contra la inflación podría llevarle a subir los tipos de interés lo suficiente como para provocar una recesión.

Se espera que encuestas similares sobre la actividad en Estados Unidos también apunten a una desaceleración económica, aunque no tan brusca como la experimentada en Europa.

La economía mundial se enfrenta a una serie de obstáculos este año, que van desde los confinamientos de Covid-19 en China, hasta la subida de los precios de la energía y los alimentos, la invasión rusa de Ucrania y un impulso cada vez mayor por parte de los bancos centrales para combatir la alta inflación aumentando los costos de los préstamos.

Para muchos economistas, la invasión de Ucrania ha sido el factor decisivo, ya que ha disparado los precios de la energía y ha hecho subir los costos de los alimentos en un momento en que la inflación ya había superado los objetivos de los bancos centrales.

“La guerra entre Rusia y Ucrania ha transformado fundamentalmente la trayectoria de la economía mundial y la de Europa en particular”, escribieron los economistas de Barclays en su último informe trimestral sobre las perspectivas mundiales.

Los economistas recortaron el jueves sus previsiones de crecimiento económico mundial, y ahora ven que la economía estadounidense crecerá un 2,2% este año y un 1,1% en 2023, tras haber previsto anteriormente expansiones del 3,5% y el 2,3%, respectivamente.

En cuanto a la zona del euro, ahora ven la economía en recesión en el último trimestre de este año y el primero del próximo, y con una expansión de sólo 0,5% en 2023, año en el que anteriormente se había previsto un crecimiento del 2,1%.

El gobierno alemán estuvo a punto de racionar el gas natural el jueves, después de que Rusia cortara los suministros al país en una escalada de la guerra económica desencadenada por la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

En una nueva señal de las tensiones económicas que se avecinan en Europa, el gobierno alemán puso en marcha la segunda de las tres medidas de su plan para hacer frente a la escasez de gas después de que el gigante energético Gazprom, controlado por el Kremlin y mayor exportador de gas de Rusia, redujera la semana pasada las entregas a través del gasoducto Nordstream, en un 60% aproximadamente.

Las reservas de gas de Alemania están al 58% de su capacidad, y el Gobierno prevé una escasez de gas en diciembre si no se recupera el suministro, según el ministro de Economía, Robert Habeck. La medida es un requisito previo para que el gobierno aplique algunas de las normas de ahorro de gas que anunció el fin de semana, como la sustitución del carbón por el gas en la generación de electricidad y la creación de incentivos financieros para que las empresas consuman menos gas.

El racionamiento, que vendría en el tercer paso, se centraría en la industria y podría afectar gravemente a las empresas que utilizan el gas como combustible o como materia prima para la producción, empujando probablemente a la mayor economía de Europa a la recesión, según han advertido economistas y ejecutivos de empresas.

Una rara ventaja para la eurozona es el levantamiento de la mayoría de las restricciones por la pandemia, lo que significa que puede esperar su mejor temporada turística desde 2019. Al igual que en Estados Unidos, muchos hogares acumularon grandes ahorros cuando no pudieron gastar en vacaciones, restaurantes y otros servicios de consumo durante la pandemia y podrían compensar parte de la pérdida de poder adquisitivo causada por el aumento de los precios.

Sin embargo, las encuestas también apuntan a una gran caída de la confianza de los consumidores desde la invasión de Rusia a su país vecino, lo que indica que los hogares podrían desear conservar sus ahorros.

Según una medición de larga duración elaborada por GfK, la confianza de los consumidores del Reino Unido alcanzó en mayo el nivel más bajo de los últimos 40 años, con los británicos más pesimistas que durante la crisis financiera mundial o la pandemia del virus Covid-19. En la eurozona, una encuesta mensual de la Comisión Europea reveló que la confianza volvió a caer en junio, con su medida del sentimiento justo por encima del mínimo histórico alcanzado en abril de 2020.

Sin embargo, en contraste con la advertencia de Powell, la presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, dio una nota más optimista al dirigirse al Parlamento Europeo el lunes.

“La agresión injustificada de Rusia hacia Ucrania está afectando gravemente a la economía de la zona del euro y las perspectivas siguen rodeadas de una gran incertidumbre”, comentó a los legisladores. “Pero se dan las condiciones para que la economía siga creciendo y se recupere más a medio plazo”, agregó.

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