¿Qué tan contagioso es Delta? ¿Cuánto tiempo eres infeccioso? ¿Es más mortal? Siete preguntas para entender las características de la variante de mayor circulación en Chile

Delta se ha convertido en la variante predominante en el mundo. Un a persona infectada tiene una carga viral de unas 1.200 veces mayor que la de la cepa original. Un científico explica las principales diferencias con la cepa original.




Delta fue reconocida como una variante preocupante del Sars-CoV-2 en mayo de 2021 y ha demostrado ser extremadamente difícil de controlar en poblaciones no vacunadas.

Delta ha logrado superar a otras variantes, incluida Alpha. Las variantes se clasifican como “preocupantes” porque son más contagiosas que las originales, causan más hospitalizaciones y muertes, o evitan mejor las vacunas y las terapias. O todo lo anterior.

Entonces, ¿cómo le va a Delta con estas medidas? ¿Y qué hemos aprendido desde que Delta se incluyó por primera vez como una variante de preocupación?

Acá, siete preguntas respondidas para entender las principales características de la variante que ya es la de mayor circulación en Chile.

1. ¿Qué tan contagioso es Delta?

El R0 nos dice a cuántas personas, en promedio, una persona infectada les transmitirá el virus. Delta tiene un R0 de 5-8 , lo que significa que una persona infectada lo transmite a otras cinco a ocho, en promedio.

Esto se compara con un R0 de 1,5-3 para la cepa original.

Entonces, Delta es de dos a cinco veces más contagioso que el virus que circuló en 2020.

2. ¿Qué sucede cuando estás expuesto a Delta?

El Sars-CoV-2 es el virus que causa el Covid-19. El Sars-CoV-2 se transmite a través de gotitas que libera una persona infectada cuando respira, tose o estornuda. En algunas circunstancias, la transmisión también ocurre cuando una persona toca un objeto contaminado y luego se toca la cara.

Una vez que el Sars-CoV-2 ingresa a su cuerpo, generalmente a través de la nariz o la boca, comienza a replicarse.

El período desde que la exposición al virus es detectable mediante una prueba de PCR se denomina período latente. Para Delta, un estudio sugiere que esto es un promedio de cuatro días (con un rango de tres a cinco días).

Foto: AP

Eso es dos días más rápido que la cepa original, que tomó aproximadamente seis días (con un rango de cinco a ocho días).

Luego, el virus continúa replicándose. Aunque a menudo todavía no hay síntomas, la persona se ha vuelto infecciosa.

Las personas con Covid-19 parecen ser más infecciosas dos días antes o tres días después del inicio de los síntomas, aunque no está claro si esto difiere con Delta.

El tiempo que transcurre entre la exposición al virus y los síntomas se denomina período de incubación. Pero a menudo existe una brecha entre el momento en que una persona se vuelve infecciosa para otros y el momento en que muestran síntomas.

A medida que el virus se replica, aumenta la carga viral. Para Delta, la carga viral es aproximadamente 1.200 veces mayor que la de la cepa original.

Con una replicación más rápida y cargas virales más altas, es fácil ver por qué Delta desafía los rastreadores de contacto y se propaga tan rápidamente.

3. ¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Al igual que la cepa original, la variante Delta puede afectar a muchos de los órganos del cuerpo, incluidos los pulmones, el corazón y los riñones.

Las complicaciones incluyen coágulos de sangre, que en su momento más grave pueden provocar accidentes cerebrovasculares o ataques cardíacos.

Alrededor del 10-30% de las personas con Covid-19 experimentarán síntomas prolongados, conocidos como Covid prolongado, que pueden durar meses y causar un deterioro significativo, incluso en personas que anteriormente estaban bien.

Los síntomas más duraderos pueden incluir fatiga, dificultad para respirar, dolor de pecho, palpitaciones del corazón, dolores de cabeza, confusión mental, dolores musculares, trastornos del sueño, depresión y pérdida del olfato y el gusto.

4. ¿Es más mortal?

Evidencia de que la variante Delta enferma más a las personas de lo que está creciendo el virus original.

Los estudios preliminares de Canadá y Singapur encontraron que las personas infectadas con Delta tenían más probabilidades de requerir hospitalización y tenían un mayor riesgo de morir que aquellas con el virus original.

En el estudio canadiense, Delta resultó en un 6,1% de posibilidades de hospitalización y un 1,6% de posibilidades de ingreso en la UCI. Esto en comparación con otras variantes preocupantes que llevaron al 5,4% de las personas al hospital y al 1,2% a cuidados intensivos.

Una madre y su hija en la tumba de un ser querido, víctima del coronavirus, en el cementerio Parque Taruma, en Manaos. Foto: Reuters

En el estudio de Singapur, los pacientes con Delta tenían un 49% de posibilidades de desarrollar neumonía y un 28% de posibilidades de necesitar oxígeno adicional. Esto se compara con un 38% de posibilidades de desarrollar neumonía y un 11% de necesitar oxígeno con la cepa original.

De manera similar, un estudio publicado en Escocia encontró que Delta duplicó el riesgo de hospitalización en comparación con la variante Alpha.

5. ¿Cómo se comparan las vacunas con Delta?

Hasta ahora, los datos muestran que un ciclo completo de la vacuna Pfizer , AstraZeneca o Moderna reduce la probabilidad de una enfermedad grave (que requiera hospitalización) en más del 85%.

Si bien la protección es menor para Delta que la cepa original, los estudios muestran una buena cobertura para todas las vacunas después de dos dosis.

6. ¿Todavía puede contraer Covid después de vacunarse?

Si. La infección progresiva se produce cuando una persona vacunada da positivo en la prueba del Sars-Cov-2, independientemente de si presenta síntomas.

La infección progresiva parece más común con Delta que con las cepas originales.

La mayoría de los síntomas de la infección irruptiva son leves y no duran tanto.

También es posible contraer Covid dos veces, aunque esto no es común.

7. ¿Qué probabilidades hay de que muera de Covid-19?

En Australia, durante la vida de la pandemia, el 1,4% de las personas con Covid-19 han muerto a causa de ella, en comparación con el 1,6% en los Estados Unidos y el 1,8% en el Reino Unido.

Los datos de los Estados Unidos muestran que las personas que fueron vacunadas tenían diez veces menos probabilidades que las que no lo estaban de morir por el virus.

Actualmente, la variante Delta está demostrando ser un desafío para controlar a escala global, pero con la vacunación completa y manteniendo nuestras prácticas de distanciamiento social, reducimos la propagación.

* Lara Herrero, líder de investigación en virología y enfermedades infecciosas, Universidad de Griffith

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