“Con cautela”: Las Vegas se prepara para reabrir sus casinos el 4 de junio

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Con restricciones y medidas preventivas, los propietarios de casinos esperan con ansias la reapertura de la industria de los juegos de azar, el pilar de la economía del estado de Nevada.




“Damos la bienvenida a los visitantes de todo el país para que vengan, para que se diviertan, no de manera diferente a como lo hacían anteriormente, pero con cautela”, dijo el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, al anunciar la reapertura el 4 de junio de varios de los casinos más famosos de Las Vegas, que estaban cerrados desde hace dos meses debido a la pandemia.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, durante una conferencia de prensa el 7 de mayo en Carson City. Foto: AP

La famosa ciudad de Nevada -que mañana entra en su segunda fase de reapertura- permitirá que algunos establecimientos vuelvan a recibir público, aunque respetando medidas de distanciamiento social y limitando el número de personas que pueden compartir el mismo espacio.

Entre los casinos que anunciaron la reapertura de sus puertas a partir de la próxima semana están el Bellagio -donde se ambientó la película “La gran estafa”- New New York, Caesars Palace y Flamingo.

Un cartel anuncia la reapertura del hotel y casino Bellagio el miércoles en Las Vegas. Foto: AFP

Sisolak aseguró que había tomado la decisión de reiniciar la multimillonaria industria de juegos de azar -el pilar de la economía de Nevada- tras consultar a expertos. “No creo que vaya a encontrar un lugar más seguro que Las Vegas el 4 de junio, con los protocolos que hemos puesto en marcha, las pruebas que hemos realizado, el rastreo de contactos que estará en vigor para ese momento”, afirmó el gobernador demócrata, asegurando que se han “tomado todas las precauciones posibles”.

Esta medida se venía evaluando hace varias semanas. De hecho, la agencia reguladora de los juegos de azar del estado publicó a principios de mayo un conjunto de directrices para la reapertura de casinos, en la que limitan la capacidad de ocupación de los establecimientos y a tres la cantidad de personas que pueden sentarse en cada mesa. También recomendaron que se retiraran todas las sillas frente a las máquinas tragamonedas para mantener la distancia social.

Los casinos sacaron algunas sillas frente a las máquinas tragamonedas para mantener las medidas de distanciamiento social. Foto: AP

La noticia no fue bien recibida por todos. Los trabajadores de los casinos se resisten a volver a sus labores si no mejoran las medidas de protección. “Este es un asunto de vida o muerte para los trabajadores”, dijo a través de un comunicado el sindicato Culinary, que agrupa a cerca de 60 mil funcionarios de casinos de Las Vegas.

“Los miembros del Culinary Union y otros empleados del casino se convertirán en trabajadores de primera línea porque somos los que interactuaremos con los huéspedes a diario y con más frecuencia”, declararon, exigiendo que los trabajadores que estén más expuestos sean sometidos regularmente a pruebas de detección y que se les proporcione equipo de protección de ser necesario.

Carteles anuncian la fecha de reapertura de varios casinos y hoteles en Las Vegas, tras dos meses de cierre por la pandemia. Foto: AFP

Bill Hornbuckle, presidente de MGM Resorts, declaró que su empresa seguirá una serie de protocolos para minimizar la propagación del virus, que incluyen un aumento de tests a los empleados, check-in sin contacto y menús digitales. “La seguridad de nuestros huéspedes y empleados es prioridad”, dijo Hornbuckle a través de un comunicado.

Los visitantes gastaron US$ 34.500 millones en Las Vegas en 2018, apoyando más de 234 mil puestos de trabajo en turismo, según un informe de la empresa consultora Applied Analysis. El turismo es una de las áreas que más ha sufrido con la pandemia, enfrentando millonarias pérdidas en los últimos meses. En un intento por darle impulso a la industria, el propietario de un casino en Las Vegas anunció que compró 1.700 vuelos de ida a la famosa ciudad, que regalará a quienes programen su viaje para los primeros días de junio.

Las calles de Las Vegas vacías durante el fin de semana largo por el Día de los Caídos. Foto: AFP

“Obviamente mi equipo y yo queremos que se hospeden en uno de nuestros hoteles, pero si no lo hacen, también está bien”, dijo Derek Stevens, director ejecutivo de The D Hotel & Casino, en un video difundido a través de redes sociales. “Las Vegas te necesita, nuestra comunidad te necesita”, agregó el empresario.

Sisolak anunció que además de los casinos, iglesias y otros lugares de culto podrán reabrir como parte de la fase 2, permitiendo hasta 50 personas a la vez, y cumpliendo siempre con las medidas de distanciamiento social. El gobernador de Nevada también hizo un llamado a que la gente usara mascarillas cada vez que salieran de sus casas.

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