Sotheby's vs. Christie's: la batalla de los multimillonarios del arte

Sotheby's comprada en US$ 3.700 millones por Patrick Drahi.

Sotheby's comprada en US$ 3.700 millones por Patrick Drahi.

El empresario Patrick Drahi pagó US$ 3.700 millones por la compra de Sotheby's. Su gran rival, Christie's, también está en poder de un magnate francés: el dueño de marcas de lujo François Pinault.




Durante los últimos 31 años la casa de subastas Sotheby's fue una compañía pública cuyas acciones se cotizaban en la bolsa de Nueva York, sin embargo ahora la empresa vuelve al sector privado. Ayer, el coleccionista franco- israelí Patrick Drahi compró Sotheby's en 3.700 millones de dólares, operación que cerraría en el último trimestre de este año luego de ser aprobada por las autoridades y socios de la casa de subastas.

"Como futuro propietario, tengo plena confianza en la administración de Sotheby's y, por lo tanto, no anticipo ningún cambio en la estrategia de la compañía. La administración y sus excepcionales equipos y talentos en todo el mundo continuarán operando con todo mi apoyo", señaló Drahi.

Fundada en 1744 en Londres, Sotheby's es una de las más grandes casas de subastas con 80 oficinas alrededor del mundo. El año pasado alcanzó ganancias cercanas a los US$ 130 millones e ingresos de más de US$ 1.000 millones. Su adquisición permitirá a Drahi competir directamente con Christie's, la otra gran casa de subastas fundada en Londres, propiedad de François-Henri Pinault desde 1998.

Tanto Drahi como Pinault han declarado ser antiguos clientes de cada una de las casas de subastas; sin embargo sus intereses van más allá del mundo del arte. ¿Quienes son los dueños de las dos más grandes compañías del mercado de las subastas?

Patrick Drahi, Sotheby's

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Patrick Drahi/ Foto: AFP.[/caption]

Nacido en Marruecos, e hijo de familia judía, Patrick Drahi (1963) ha dedicado gran parte de su vida profesional a las empresas. El ingeniero en telecomunicaciones comenzó en la empresa Philipps, pero vio la oportunidad de negocio en la compra y reestructuración de empresas con problemas.

Aunque Draghi declaró ser "viejo cliente y admirador de la empresa (Sotheby's) de toda la vida", el magnate no había demostrado interés en el negocio del arte hasta ahora. Su nombre figura principalmente en empresas de telecomunicaciones como Altice, la multinacional que fundó en 2001. En 2013, Drahi fundó el canal de noticias israelí i24news, y también adquirió la empresa SFR, la segunda compañía de telecomunicaciones más grande de Francia.

Su imperio empresarial logró presencia en Europa y Estados Unidos, lo que le ha entregado una fortuna no menor de US$ 9.100 millones y lo ubica en el puesto 190 de la lista Forbes.

El multimillonario estuvo en la polémica con motivo de sus movimientos empresariales. En 2016, su nombre apareció en los Papeles de Panamá, la investigación liderada por el ICIJ, que lo vinculaba como accionista de una compañía offshore. En ese entonces, Drahi salió en su defensa y no se encontraron pruebas al respecto.

François Pinault, Christie's

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François Pinault/ Foto: Reuters.[/caption]

Es hijo de campesinos ligados a la industria de la madera y dejó los estudios a los 15 años, cansado de ser blanco de burlas de sus compañeros. Fueron los inicios de François Pinault (1936), el empresario francés que en 1998 adquirió la casa de subastas Christie's por US$ 1.200 millones.

Con solo 19 años, Pinault combatió en el Guerra de Argelia. Una vez de regreso en la Bretaña francesa montó su primer negocio: se casó con la hija de un comerciante en madera y compró la compañía. Fueron sus primeros acercamientos al mundo empresarial. En los años 60 comenzó a exportar y el negocio creció al punto que logró el suficiente poder adquisitivo para a invertir en otras empresas.

Fundador del grupo Kering, antes Pinault-Printemps-Redoute, el empresario ha adquirido grandes marcas de lujo como Gucci, Saint Laurent, Balenciaga, y Alexander McQueen. En esa misma línea, también maneja el Grupo Artemis, el holding francés a través del cual es dueño de Christie's, la casa de subastas londinense con presencia en 46 países alrededor del mundo. Actualmente se encuentra en el puesto número 30 de la lista Forbes, con su fortuna de US$ 29.700 millones.

Su interés por el arte se manifiesta no solo en la propiedad de la casa de subastas, sino también en su colección que incluye más de 3.000 obras de arte.

Recientemente el nombre de Pinault resonó en forma pública a raíz del incendio de la Catedral de Notre Dame. El magnate anunció que junto a su familia aportaría US$ 113 millones para la reconstrucción.

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