Las bombas de dinero de MacKenzie Scott están remodelando Estados Unidos sin ayuda

Una encuesta de Bloomberg News, que contabiliza US$4.300 millones en 375 subvenciones a organizaciones sin fines de lucro, revela por primera vez cómo la filántropa está dirigiendo su poder caritativo.




Un correo electrónico sobre un regalo de US$ 15 millones permaneció sin abrir durante un mes. Varios otros sobres de US$ 20 millones fueron ignorados por un asistente, quien pensó que el remitente era falso. El destinatario de otro memorando, que prometía millones más, se dirigió a su abogado, quien dijo que probablemente se trataba de una estafa.

Todos esos mensajes de gran fortuna y cientos más como ellos, no solo eran legítimos, sino que provenían de la misma fuente: un equipo que trabaja en nombre de MacKenzie Scott (exesposa de Jeff Bezos, el fundador de Amazon) la cuarta mujer más rica del mundo y, cada vez más, la más poderosa, con una fuerza misteriosa en la filantropía hoy.

Con casi US$ 8.600 millones anunciados en solo 12 meses, Scott ha saltado a la cima de las donaciones filantrópicas, gastando más que las subvenciones anuales de las gigantes Gates y Ford Foundations combinadas. Pero, para alguien que por sí solo está remodelando organizaciones sin fines de lucro, Scott, que se negó a comentar para esta historia, solo le ha dado al público vislumbres del pensamiento que impulsa sus decisiones. En estos días, comparte poco más que la lista de organizaciones afortunadas y una cita inspiradora.

Para tener una mejor idea de qué causas se están beneficiando de las arcas de Scott y hacia dónde podría dirigir su atención a continuación, Bloomberg clasificó, por ubicación y tipo, los 786 regalos que ha dado hasta ahora. Luego rastreamos el dinero, utilizando una encuesta e informes, y encontramos al menos US$ 4.300 millones distribuidos en 375 subvenciones. Los destinatarios de los 411 restantes no han revelado el tamaño de los obsequios de Scott.

Los grupos que compartieron información son en gran medida representativos de la muestra de los destinatarios en general. Las organizaciones educativas y artísticas y culturales eran más propensas a revelar el tamaño de sus dones.

Los datos recopilados, la contabilidad más grande de las donaciones de Scott hasta la fecha, revelan que ella se enfoca en apoyar a las personas necesitadas y a la propia industria sin fines de lucro, a través de contribuciones históricas a organizaciones que no lo vieron venir.

Más de US$ 1.600 millones se han destinado a organizaciones sin fines de lucro y colegios y universidades de educación, con instituciones históricamente afroamericanas, colegios de dos años e instituciones de servicio hispano recibiendo la mayoría de las contribuciones. Las organizaciones de asistencia social, que alimentan, albergan y apoyan a los necesitados, como Goodwill y YMCA, obtuvieron alrededor de US$ 1.000 millones y otros US$ 1.200 millones se destinaron a organizaciones sin fines de lucro de infraestructura de donación y filantropía que se enfocan en el negocio de la recaudación de fondos, la promoción y la filantropía en sí. Al menos dos de ellos, Bridgespan Group y Lever For Change, han trabajado directamente con Scott en sus donaciones.

La gran mayoría de sus obsequios fueron a grupos con sede en los EE.UU., pero algunos de ellos distribuyen fondos a nivel mundial.

Para casi el 90% de las organizaciones que respondieron a una encuesta de Bloomberg, la donación de Scott fue la más grande que hayan recibido, con donaciones que van desde US$ 750.000 a US$ 60 millones. “Transformacional” fue la palabra usada una y otra vez por los destinatarios. “Usted sueña con estas cosas, ¿no?,” dijo el presidente de San Antonio College, Robert Vela, que se enteró de US$ 15 millones de regalo en mayo, después de ignorar inicialmente un correo electrónico que había pensado era una estafa, por un mes. “Realmente no crees que van a suceder”, explicó.

Es difícil decir si la educación superior y la infraestructura filantrópica continuarán siendo el trabajo por el que es conocida, en la forma en que la Fundación Gates ha abordado la salud global o Jeff Bezos se ha hecho un nombre caritativo con una promesa de US$ 10 mil millones para combatir el cambio climático.

Por un lado, no ha estado en eso por tanto tiempo. Scott solo obtuvo el control individual sobre su fortuna después de su divorcio de Bezos en 2019. Poco después, firmó el compromiso de donación, prometiendo donar la mayor parte de su riqueza durante su vida o testamento. Según el último recuento, ella y su nuevo esposo, el profesor de ciencias de Seattle, Dan Jewett, aún tenían US$ 58 mil millones para regalar. Su exmarido, la segunda persona más rica del mundo con un valor de US$ 191.000 millones, aún no se ha comprometido a cumplir esa promesa.

Una característica notable de las donaciones de Scott hasta ahora es la variabilidad de sus intereses. Sin las expectativas y un historial, Scott y su equipo han actuado con agilidad, cambiando los objetivos de sus subvenciones junto con el ciclo de noticias. Justo cuando las cosas parecen estar en su peor momento en un rincón de la sociedad, aparece MacKenzie Scott, con su cañón de dinero.

En julio de 2020, tras el asesinato de George Floyd, de los US$ 1.700 millones que Scott anunció que había regalado, la mayor parte, US$ 587 millones, se destinó a organizaciones de equidad racial.

Cinco meses después, mientras la recesión pandémica se prolongaba, presionando a los bancos de alimentos de los que más y más estadounidenses habían comenzado a depender, Scott hizo grandes obsequios a grupos como Meals on Wheels y Feeding America. “Cuando llegó el regalo de Mackenzie Scott, fue un milagro”, dijo Eric Cooper, director ejecutivo del Banco de Alimentos de San Antonio, que vio la demanda duplicarse a 120.000 personas una semana después de la pandemia.

En su ronda más reciente, hizo donaciones a varios grupos asiático-americanos e isleños del Pacífico, mientras los crímenes de odio aumentaban en EE.UU.. “Podríamos verla dando a las organizaciones ambientales en la próxima ronda” (hasta ahora, las organizaciones sin fines de lucro enfocadas en el clima representan menos del 1% del grupo de beneficiarios).

Para las organizaciones sin fines de lucro, que sobreviven en gran medida con donaciones mucho más pequeñas, las conjeturas pueden ser frustrantes.

“Su estilo de dar, que ha enfatizado que estos obsequios provienen de la nada, maná del cielo, subraya que los beneficiarios o los posibles beneficiarios no tienen realmente el control de su propio destino”, indicó Benjamin Soskis, investigador asociado sénior en el Centro de Organizaciones sin Fines de Lucro y Filantropía del Urban Institute. El Urban Institute recibió un regalo de Scott en su ronda de donaciones de junio.

Graciela Sánchez, directora del Centro Esperanza Paz y Justicia, que recibió un regalo de US$ 1 millón de Scott, dijo que ella y su equipo siempre están tratando de hacer conexiones y hacerse notar por los grandes donantes. Sin embargo, al final, la mayoría de las veces se queda cruzando los dedos. “En última instancia, simplemente haces el trabajo y esperas que alguien lo esté viendo”, afirmó Sánchez y agregó que ya está pensando en dónde acudir una vez que el centro termine con la donación de Scott (Scott ha donado a algunas organizaciones más de una vez, pero su equipo les ha dicho a los destinatarios que no pueden solicitar más fondos, según dos destinatarios de obsequios).

El misterio que rodea a Scott y su equipo ha causado problemas a los destinatarios. El presidente de Palo Alto College, Robert Garza, contó que su asistente pensó que varios correos electrónicos del equipo de filántropos sobre una donación de US$ 20 millones eran fraudulentos (después de los informes de estafas reales, Scott ha agregado una advertencia sobre los imitadores en sus biografías en las redes sociales).

“No tenía un número de teléfono, no tenía un logo, no tenía una dirección”, dijo Garza sobre los correos electrónicos legítimos del equipo de Scott. Después de un puñado de mensajes ignorados, la gente de Scott finalmente se puso en contacto con Garza a través de otra dirección de correo electrónico, explicó. La donación fue el regalo individual más grande de este tipo en la historia de la universidad (la mayoría de las escuelas seleccionadas por Scott tienen donaciones relativamente pequeñas).

El hecho de que Scott haga su donación como un individuo privado, en lugar de a través de una fundación, significa que puede revelar tanto o tan poco como le plazca sobre su equipo. Fundaciones como la de Gates tienen requisitos rigurosos de presentación de informes. La Fundación Gates también comparte información en su sitio web sobre su liderazgo y más de 1.700 empleados repartidos por todo el mundo. Scott ofrece poco más que la lista de beneficiarios en las publicaciones de su blog.

Tampoco se sabe mucho del equipo que trabaja en nombre de Scott. Ella ha dicho que sus asesores tienen una clara noción “de claves de representación de los históricamente marginados por raza, sexo y grupos de identidad sexual” y que se recogen los beneficiarios “a través de un riguroso proceso de investigación y análisis.” Esta falta de transparencia no es solo una barrera práctica, sino que dificulta la investigación de su poder filantrópico, sostuvo Soskis del Urban Institute.

Las organizaciones sin fines de lucro le dijeron a Bloomberg que han trabajado con personas del consultor filantrópico Bridgespan y el National Philanthropic Trust, que se anuncia a sí mismo como el patrocinador de fondos asesorado por donantes independientes más grande a nivel nacional. Ambos se negaron a comentar para esta historia.

Notablemente ausente del proceso es la propia Scott. Ninguno de los más de una docena de destinatarios con los que habló Bloomberg dijo que alguna vez interactuó o escuchó de ella.

Sus contrapartes filantrópicas, como Bill Gates y Melinda French Gates, por otro lado, son administradores activos públicos y privados de sus donaciones. La donación más publicitada que Scott ha hecho fue una competencia de US$ 40 millones que organizó en sociedad con French Gates. Incluso Bezos, que no ha revelado tanto como su exesposa, tiene una presencia más abierta, compartiendo fotos y videos de reuniones con los beneficiarios de sus obsequios y estudiantes en sus preescolares Bezos Academy en las redes sociales.

La decisión de Scott, de compartir tan poco, es la razón por la que muchos destinatarios le dijeron a Bloomberg que no revelarían el tamaño de su regalo. Algunos manifestaron que interpretaron el lenguaje en su acuerdo de subvención en el sentido de que no podían compartir cuánto recibieron. A muchos otros les preocupaba que la publicidad de una subvención tan grande disuadiera a otros de apoyar sus causas.

“Nuestra preocupación es que otros patrocinadores no darán prioridad a los fondos para nuestra organización, asumiendo que nuestras necesidades financieras están cubiertas”, dijo Greenlining Institute, con sede en Oakland, y compartió que la donación fue de entre US$ 5 millones y US$ 10 millones. Otra organización, Sanku, no compartió una cantidad en absoluto, citando “preocupaciones sobre la percepción de los donantes”.

Aún así, solo una organización de las 270 que respondieron a una encuesta de Bloomberg, dijo que la financiación disminuyó después de la donación de Scott. Sin duda, algunos recibieron sus becas hace apenas dos meses.

Otro aspecto inusual del año récord de donaciones de Scott es que sus subvenciones en gran parte vienen sin restricciones sobre cómo usarlas. Muchas personas que respondieron a la encuesta reconocieron que sus organizaciones sin fines de lucro aún no sabían qué hacer con los obsequios. Otros, sin embargo, estaban aprovechando la libertad de financiar los gastos diarios y las actualizaciones: 88 dijeron que tienen planes de contratar más personal y 62 están invirtiendo en tecnología.

“Definitivamente ayudó a nuestra salud mental”, indicó Celia Turner, directora interina de asociaciones filantrópicas en Astraea Lesbian Foundation for Justice, que recibió una donación de US$ 4 millones en la ronda de julio de 2020.

Eso parece ser precisamente lo que buscaba Scott.

“¿Qué creemos que podrían hacer con más efectivo disponible del que esperaban?” Scott preguntó en su publicación de blog de junio. “Contrate a algunos miembros adicionales del equipo que sepan que pueden pagar durante los próximos cinco años. Cómprele sillas. Deje de tener que trabajar todos los fines de semana. Duerma un poco.”

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