México se convertirá en el mercado de cannabis legal más grande del mundo

La gente fumaba marihuana frente al edificio del Congreso en la Ciudad de México a fines de noviembre. EDGARD GARRIDO / REUTERS.

Nueva ley tiene como objetivo impulsar las libertades civiles y frenar los cárteles de la droga.




México es el hogar de los carteles de la droga más poderosos del mundo, que han aterrorizado al país durante años. Pero el país está preparado para intentar algo diferente para combatir las pandillas legalizando al menos uno de sus productos: la marihuana.

México se convertirá en el mercado legal de cannabis más grande del mundo, ya que su Congreso concluye la legislación en las próximas semanas para legalizar la marihuana en toda la cadena de suministro, desde la agricultura hasta la distribución y el consumo.

El Senado de México aprobó un proyecto de ley a fines de noviembre que legaliza la marihuana recreativa. Los legisladores de la cámara baja dicen que aprobarán un proyecto de ley para febrero, aunque quieren aumentar la cantidad de marihuana que los consumidores pueden poseer en público más allá del límite del proyecto de ley del Senado de 28 gramos, o alrededor de una onza.

Actualmente en México, uno puede poseer hasta cinco gramos de marihuana sin ser arrestado. El uso de marihuana con fines medicinales es legal desde 2017.

“Estamos comprometidos con la regulación del cannabis. Es un derecho de los mexicanos “, dijo Ignacio Mier, líder de la mayoría en la cámara baja de México y miembro del partido Morena del presidente Andrés Manuel López Obrador, en una entrevista.

La corte suprema de México dictaminó en 2018 que la prohibición de la marihuana era inconstitucional. El tribunal actuó después de que varios defensores de la legalización presentaran casos judiciales. Un grupo incluso se apoderó de un pequeño parque frente al Senado de México y plantó alrededor de 800 plantas de cannabis para presionar a los legisladores. Los activistas cosechan regularmente las plantas y fuman los cogollos.

Mier afirmó que los legisladores y senadores trabajarán juntos en enero para acordar un proyecto de ley común que se someterá a votación en ambas cámaras.

Los cambios legales convertirán a México en el tercer país del mundo en legalizar el cannabis a nivel nacional para uso recreativo después de Uruguay y Canadá, y el más grande con un mercado consumidor potencial de 88 millones de adultos.

La legalización de México duplicará con creces la cantidad de personas en todo el mundo que tienen acceso a la marihuana legal, lo que generará un impulso para los esfuerzos de legalización en todo el mundo, expresó Maritza Pérez, directora de la Oficina de Asuntos Nacionales de Drug Policy Alliance, un grupo de defensa con sede en Estados Unidos para legalización.

Debido a que Canadá y México ahora tendrán cannabis legal, también es probable que se presione a Estados Unidos para que haga lo mismo, señaló.

Quince estados de EE.UU. han legalizado la marihuana recreativa, incluidos California e Illinois. Oregon se convirtió recientemente en el primer estado en despenalizar pequeñas cantidades de drogas duras, incluso heroína y cocaína.

Las autoridades esperan que la legalización de México para uso recreativo aumente la competencia, baje los precios y reduzca el mercado negro de las bandas de narcotraficantes. Unos 200 grupos del crimen organizado operan en México, donde alrededor de 270.000 personas han sido asesinadas desde 2006, principalmente en actos de violencia relacionada con cárteles, según estimaciones del gobierno.

Sin embargo, muchos analistas dicen que la legalización solo tendrá un impacto marginal en las bandas de narcotraficantes. Hoy en día, el cannabis representa solo un pequeño porcentaje de las ganancias de las pandillas, cuyas principales fuentes de ingresos son la cocaína, las drogas sintéticas como el fentanilo y el robo de gasolina. Los cárteles también se han diversificado en la extorsión generalizada de pequeñas empresas en todo México.

Las incautaciones de marihuana en la frontera entre Estados Unidos y México se han desplomado alrededor del 83% desde el año fiscal 2015, una indicación de que el cannabis es un negocio en declive para los cárteles mexicanos en parte debido al creciente mercado legal al norte de la frontera.

“Quien piense que esta ley será una fórmula mágica que reducirá la delincuencia y los homicidios está siendo demasiado optimista”, dijo Alejandro Hope, analista de seguridad y ex funcionario de inteligencia. Hope y otros dicen que la única oportunidad realista de México de enfrentarse a los cárteles es a través de instituciones policiales capaces, que el país no ha logrado construir.

El ejército de México se ha desplegado principalmente desde 2006 para enfrentarse a los cárteles cada vez más poderosos. En ese tiempo, la tasa de homicidios aumentó a medida que las bandas rivales lucharon entre sí y contra las fuerzas de seguridad.

El movimiento de México hacia la legalización de la marihuana es parte de un movimiento más amplio de los países para probar nuevos enfoques para abordar el abuso de drogas nocivas por parte de los usuarios y perseguir a las redes que las suministran. Durante las últimas décadas, esas políticas se han centrado casi exclusivamente en un enfoque de ley y orden, encarcelando a los consumidores de drogas y tratando de interrumpir las cadenas mundiales de suministro de drogas ilícitas.

Portugal, Suiza, República Checa, Holanda, Argentina, Costa Rica y México han implementado alguna forma de despenalización en lo que se refiere a la posesión de pequeñas cantidades de drogas para uso personal. Eso ha llevado a una disminución en la transmisión del VIH y otras enfermedades infecciosas y ha reducido las muertes por sobredosis, dijo la Sra. Pérez de la Drug Policy Alliance.

Los activistas dicen que el proyecto de ley actual no va lo suficientemente lejos para ayudar a crear una industria legal que pueda competir eficazmente con los cárteles.

Es por eso que los legisladores de la cámara baja quieren aumentar la cantidad de cannabis que los consumidores pueden poseer a 200 gramos y hacer que sea más fácil y rápido obtener los permisos para producir y vender cannabis, afirmó Mier. También están en contra de la creación de un nuevo regulador y, en cambio, quieren que el Ministerio de Salud otorgue los permisos.

Mientras tanto, las dos docenas de activistas del cannabis que ocupan el parque frente al Senado de México dicen que no se irán. Su campamento improvisado incluye varias tiendas de campaña para dormir, una cocina y un baño conectados al alcantarillado de la ciudad. Se está construyendo un pequeño museo del cannabis hecho de gruesos tablones.

Los activistas están negociando con las autoridades locales para convertir el parque en un centro cultural permanente consagrado a la marihuana, expresó Pepe Rivera, uno de los activistas.

“No aceptamos límites a nuestro derecho a cosechar y consumir libremente”, explicó Rivera recientemente mientras caminaba entre arbustos de marihuana. “Si no necesita una licencia para beber tanto alcohol como desee, ¿por qué deberíamos aceptar cualquier límite a nuestro derecho a fumar marihuana?”.

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