Los rostros que hicieron noticia en materia económica este 2018

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El año que nos deja vio surgir nuevos nombres dentro de la escena nacional. Más allá de las edades o tiempos en las compañías, el 2018 puso en el radar rostros antes desconocidos. Tal fue el caso de los fundadores de Cornershop, que se posicionaron como el ejemplo a seguir en materia de emprendimiento; el poder ciudadano puso en la palestra a Colún, de la mano de Augusto Grob; mientras que el execonomista jefe del Banco Mundial, Paul Romer, llevó el nombre de Chile a una polémica de alcance internacional. Solo ejemplos de un ejercicio donde las caras de antaño o las compañías tradicionales dieron paso a una nueva generación de ejecutivos y empresarios que nutrieron las noticias de estos últimos 365 días.




Vivian Wu - CEO de Tianqi Lithium

Una mujer con decisión y con carácter, esas son las cualidades que más repiten quienes conocen a Vivian Wu, la CEO de Tianqi Lithium.

La ejecutiva china irrumpió en la agenda nacional en mayo de este año, cuando se conoció el acuerdo que Tianqi alcanzó con Nutrien para la venta del 24% de las acciones que este último tenía en SQM.

La operación, conocida en el mercado como la más destacada del año, provocó que la ejecutiva se enfrentara con Julio Ponce, quien no quiere a un competidor en la propiedad de la minera no metálica.

Pero Wu mantuvo la calma y envió mensajes de diálogo y colaboración, a pesar de la porfía de Ponce, los que vivió en carne propia cuando no se llegó a un acuerdo cuando el hombre fuerte de las sociedades cascadas estaban vendiendo parte de su participación, el año 2016.

Team Cornershop - Juan Pablo Cuevas, Oskar Hjertonsson y Daniel Undurraga

Hasta hace tres meses, Cornershop era una aplicación para muchos desconocida. Más aún sus fundadores, Juan Pablo Cuevas, Oskar Hjertonsson y Daniel Undurraga. El panorama cambió el 13 de septiembre; ese día Walmart decidió incorporarlos a su portafolio.

Pagó US$ 225 millones por un emprendimiento chileno que fue capaz de cubrir de manera exitosa la llamada última milla, llevando las compras a los hogares en menos de 60 minutos.

Sus fundadores se convirtieron así en el modelo a seguir, en un ejemplo de iniciativa con tal nivel de desarrollo que el principal retailer del mundo quiso hacerse de su emprendimiento en vez de gastar recursos en idear un Cornershop propio. Hoy, Cuevas, Hjertonsson y Undurraga siguen siendo los CEO de la aplicación que opera en Chile y México.

Augusto Grob - Presidente de Colún

Hasta antes de este año, Augusto Grob era un personaje totalmente de bajo perfil y quitado de bulla. Pero este 2018 el presidente de la cooperativa lechera Colún, con sede en La Unión, se transformó en la cara empresarial de la compañía, que tiene a cerca de 740 asociados, dado que su competencia, encabezada por Watt's, inició una ofensiva contra el modelo de cooperativas, argumentando que tienen ventajas impositivas, lo que provocaría una contienda desigual.

Una vez desatada la "guerra de la leche", rápidamente los consumidores, a través de las redes sociales, hicieron una férrea defensa de Colún, lo que la posicionó mejor que antes de las críticas de su industria.

Grob fue reconocido como el ejecutivo de grandes empresas más destacado del año por el premio PULSO Empresarial.

Gastón Bottazzini - Gerente general de Falabella S.A.C.I.

El 1 de junio, Gastón Bottazzini Brunelos asumió la gerencia general de Falabella S.A.C.I., el principal cargo ejecutivo de la empresa con mayor capitalización bursátil del país.

El ejecutivo -que reemplazó a Sandro Solari- debutó con una serie de éxitos bajo el brazo, tras liderar la gerencia de Falabella Financiero durante una década. Impulsó la digitalización de la compañía y fue quien llevó adelante la internacionalización de la firma a México.

Su dinamismo se hizo notar en sus primeros meses a cargo de la gerencia general. En agosto concretó la adquisición de la plataforma Linio en US$ 138 millones, intensificando su apuesta e-commerce.

Tres meses después -en noviembre- el retailer volvió a hacer noticia, al materializar un aumento de capital por US$ 581 millones.

Pamela Gidi - Subsecretaria de Telecomunicaciones

A tres meses de aterrizar en la Subsecretaría de Telecomunicaciones, Pamela Gidi comenzó a dar que hablar.

El 20 de junio sorprendió a las compañías de telecomunicaciones al congelar el uso de banda 3,5 GHz para estudio y desarrollo de red 5G.

Se encendió la pradera y las compañías afectadas iniciaron una fuerte arremetida judicial que las llevó a interponer un recurso de protección en la Corte de Apelaciones.

En medio del lío, la Suprema falló a favor de Conadecus en una demanda contra Movistar, Entel y Claro por el uso de la banda 700 MHz.

La suma de acontecimientos llevó a las empresas a iniciar una ofensiva a nivel gubernamental, la que fue denunciada en una entrevista de Pamela Gidi, acuñándose en ese minuto la famosa frase "lobby feroz".

Claudio Melandri -Presidente ejecutivo del directorio de Santander

Este año catapultó a Claudio Melandri a la cima de la banca chilena. Tras 30 años trabajando, primero como ejecutivo de ventas y luego ocupando distintos cargos en el Banco Santander, en 2018 asumió como presidente ejecutivo del directorio de la entidad de capitales españoles y se ha hecho notar con un sello disruptivo.

Lideró la idea de la transformación de las sucursales a Work Café, un nuevo concepto que ahora se está exportando hacia otros países.

Además, con Melandri a la cabeza, Santander dio el gran golpe de timón este año en la industria de medios de pago y adquirencia, anunciando primero el término del contrato histórico que tienen con Transbank (con lo que personalizarán más su oferta de tarjetas y medios de pago), y hace unos días la venta de su participación. El mercado espera los próximos pasos.

José Guzmán - Gerente general de Agrosuper

José Guzmán se coronó como el líder de los productos proteicos en Chile y en el mundo. En agosto remeció el mercado salmonero cuando anunció la compra del 67% de AquaChile, al adquirir la participación de las familias Puchi y Fischer.

Y en diciembre, luego de que la Fiscalía Nacional Económica (FNE) aprobara la adquisición, Guzmán fue por más y lanzó una OPA para comprar el 100% de la firma.

Con la arremetida, José Guzmán creó la segunda mayor salmonera mundial y se posiciona en medio de dos importantes compañías noruegas. En Chile miran con expectación el comportamiento que tendrá el nuevo líder nacional.

Tema no menor y que se da cuando parte de la industria celebra los límites productivos que impuso el Ejecutivo para tener una industria salmonera sustentable.

Paul Romer - premio Nobel y ex economista jefe del Banco Mundial

Apenas comenzaba el año cuando el entonces economista jefe del Banco Mundial, el estadounidense Paul Romer, lanzaba una bomba en una entrevista con The

Wall Street Journal: la posición de Chile en el ranking Doing Business había sido castigada durante el segundo gobierno de Michelle Bachelet, contaminada por cambios metodológicos realizados por personal del organismo multilateral.

Aunque luego Romer se retractó de las declaraciones publicadas el viernes 12 de enero, ardió Troya. "No fue lo que quise decir", se desdijo poco después y, finalmente, renunció a su cargo el miércoles 24 del mismo mes.

Pero vueltas del destino, Romer tuvo una revancha que lo devolvió a los titulares el lunes 8 de octubre: ese día, la Academia Sueca le otorgó el Premio Nobel de Economía.

Cecilia Karlezi -  Accionista de Clínica Las Condes

Se transformó en el dolor de cabeza para la administración de Andrés Navarro al mando de Clínica Las Condes. Es que desde que la entidad reconociera pérdidas contables por $ 10 mil millones, Cecilia Karlezi no les dio tregua.

Si bien la principal accionista individual de la entidad ya había dado peleas previas por supuestas deficiencias en el gobierno corporativo, este 2018 la lucha estuvo centrada en que el directorio habría "impedido" que se conocieran las reales causas de las pérdidas.

Así, la disputa eterna con la mesa incluyó este año una petición del grupo de Karlezi a la CMF para saber si los médicos tenían un pacto de actuación conjunta. Lo último, la petición de un arbitraje sobre nueve directivos actuales y pasados para que conozca las diferencias entre sus sociedades y la administración. La disputa amenaza con continuar.

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