Desmenuzando los equipos de John Mayer

John Mayer

El guitarrista estadounidense, que hoy cumple un año más, es conocido por usar principalmente guitarras stratocaster y contar con una gama de efectos no menor. Con motivo de conocer mejor su sonido, en Culto nos adentramos en la configuración que tiene para sus shows.


Pese a que el sample de hi hat -ejecutado con tresillos y semicorcheas- cada vez gana más espacio y pese a que el rock junto con los instrumentos reales son cada vez más considerados por algunos sectores como "una pieza de museo", siguen existiendo exponentes que mantienen vivo el sonido orgánico.

El principal instrumento que ha acompañado a este estilo es la guitarra. Y si es por hablar de exponentes que traen lo mejor del pasado, añadiéndole su toque personal, hay muchos. Uno de los más emblemáticos es John Mayer.

https://www.youtube.com/watch?v=Fo4746XZgw8

El músico, que este miércoles cumple 42 años, ha gozado de una carrera exitosa. A su haber acumula siete discos de estudio, más de mil shows en vivo (aunque más de 800 los ha realizado solo en Estados Unidos) y siete premios Grammy, por mencionar parte de su trayectoria.

John ha declarado que sus influencias principales son Eric Clapton (quien definió a Mayer como "maestro"), Stevie Ray Vaughan, Jimi Hendrix y B.B. King, dándose el gusto de tocar con algunos de ellos en vivo. "Lo mejor que me ha pasado en la vida es que personas como Eric, Buddy (Guy) o B.B. hagan algo muy extraño, que fue aceptarme, aceptar a un chico más joven, un tipo que ha hecho música pop pero quiere tocar blues", confesó a Rolling Stone el 2005.

https://www.youtube.com/watch?v=Zh4n1bZi4d8

Por lo mismo, al tener como referentes a las leyendas anteriormente mencionadas, la búsqueda del sonido del estadounidense es algo no menor. De hecho, su dominio en la guitarra le llevó a tener una línea personalizada de instrumentos por la marca Fender.

Además, la figura de René Martínez como asistente técnico es otro de los puntos importantes. Quien fuese parte del equipo de Vaughan revisa todos los aspectos guitarrísticos de Mayer, esos mismos detalles que repasaremos en la siguiente nota.

https://www.youtube.com/watch?v=_MYYyXQV-WE

Guitarras

"John Mayer" y "Stratocaster" son dos términos que van completamente de la mano. Aunque no se tiene claro con exactitud cuál fue su primera guitarra, si se sabe que desde sus primeros shows con John Mayer trio usó modelos Fender Custom de Stevie Ray Vaughan, añadiendo a su colección otros instrumentos de la línea de Eric Clapton, también de Fender.

Y así, teniendo a Vaughan como su gran modelo a seguir, también Mayer tuvo su línea "customizada" de guitarras en Fender. ¿El nombre del producto? La Black1, asemejándose en nombre a la Number One del fallecido Stevie Ray.

Pese a su histórica relación con Fender, el músico actualmente ocupa modelos stratocaster de la marca PRS (Paul Reed Smith), que llevan por nombre Silver Sky -en cuatro colores distintos-. El cuerpo es de aliso, mientras el diapasón está fabricado con palo de rosa. Además, los cuatro acabados están equipados con cápsulas 635JM, que otorgan un sonido más cercano a la música de los '60 y que fueron creadas especialmente para este modelo. Su precio actualmente es de US$ 2.300 (poco más de CL$1.650.000).

[caption id="attachment_104351" align="alignnone" width="1064"]

PRS Silver Sky, diseño personalizado para John Mayer. Imagen: prsguitars.com.[/caption]

En un livestream realizado en marzo de 2018, Mayer explicó que "tenía la idea para una guitarra -y esto viene hace unos diez años-, una especie del futuro del diseño clásico (de la stratocaster) (...) No iba a funcionar con Fender".

https://www.youtube.com/watch?v=JO5SfbucSX0

Además de las stratocaster que han marcado la carrera de Mayer, al músico estadounidense se le ha visto con otras guitarras. Por un lado, usa generalmente acústicas de la marca Martin; por otro, Jackson, Gibson y Guild, además de Fender Telecaster, lo han acompañado para variar el arsenal a la hora de presentarse en vivo.

https://www.youtube.com/watch?v=crLfKKAbwHc

Amplificadores

Vox, Orange, Marshall, Fender, Bogner... podemos estar horas mencionando marcas conocidas en el mundo de la amplificación. Sin embargo, hay otros nombres menos conocidos y con bastante mayor prestigio. Acá es donde aparece el nombre de Alexander "Howard" Dumble, un fabricante de amplificadores, quien trabajó en equipos para artistas como Stevie Ray Vaughan y Bonnie Raitt. Dumble realiza todo el trabajo a mano, sin ayuda de externos y a menudo el sonido resultante es alabado por los expertos. En estos tiempos, comprar un Dumble es gastar por lo bajo US$ 50 mil (casi CL$ 36 millones) y en algunos casos se han revendido hasta por cuatro veces ese valor.

John Mayer tiene uno de los pocos amplificadores Dumble que andan dando vueltas en el planeta. En su caso, la piedra angular de su equipo es el Steel string singer, mismo que tuvo Vaughan desde mediados de los '80, y quizá tanto o más importante que las stratocaster que lo han acompañado. "Es uno de los mejores amplificadores hechos en el mundo actualmente", aseguró René Martínez a Premium Guitar.

[caption id="attachment_104387" align="alignnone" width="1080"]

Dumble Steel-String Singer de John Mayer. Imagen: @johnmayergear en Instagram.[/caption]

Sumados al legendario Dumble, el guitarrista estadounidense tiene sumados un cabezal Two Rock John Mayer Signature y otro Fender Bandmaster, aunque en las últimas presentaciones también un Paul Reed Smith J-MOD 100 (también signature).

Además, usa seis cajas de amplificación, llamadas "Alessandro Cabinets" de acuerdo a Martínez. Estas tienen su parte trasera abierta, donde pueden verse los parlantes Celestion Heritage. Para los shows son microfoneadas, en su mayoría, por los clásicos Shure SM7B (la versión SM7 fue usada para grabar Thriller de Michael Jackson, lo que le dio mayor valoración al actual SM7B).

https://www.youtube.com/watch?v=F6POSqjjrIA

Pese a que los equipos anteriores son parte de su amplificación base, John Mayer ha ocupado gran cantidad de otros aparatos, algunos que incluso atentarían contra los más puristas. En ocasiones puntuales, el guitarrista ha usado preamplificadores Axe-FX III (de Fractal Audio) y Kemper profiling amp, conocidos por emular los amplificadores a tubos y aglutinar efectos, reduciendo así la cantidad de pedales y el tamaño de los equipos. A su vez, cuentan con comunidades dedicadas a capturar amplificadores específicos y a comercializar los perfiles de configuración (como es el caso de Michael Britt con Kemper).

[caption id="attachment_104379" align="alignnone" width="1080"]

John Mayer ensayando con un Kemper. Imagen: Instagram oficial de John Mayer.[/caption]

Efectos

Aunque usó equipos como Kemper y Axe-FX III, John Mayer ha preferido usar cabezales, cajas y pedales de efectos. En este último apartado, el intérprete de "Gravity" ha pasado por una gran gama de aparatos para moldear su sonido.

Para comenzar el desglose, obviando el orden de disposición en la pedalera, partiremos por las distorsiones/overdrives. Ahí uno de los frecuentes son los tubescreamer de Ibanez, teniendo actualmente en su configuración el TS10, mientras en el pasado tuvo el mítico TS808. Además de esa base, su cadena de efectos contempla un Mesa Boogie Flux Five (un híbrido de overdrive con ajustes de ecualización en cinco bandas) y en su rack tiene un Marshall Bluesbreaker -similar en diseño al Shred Master que utiliza Jonny Greenwood de Radiohead-.

Otro punto no menor en el sonido de Mayer es la cantidad de delays (retardos/repeticiones) que tiene en formato pedal. Actualmente su setup considera dos efectos de la empresa japonesa Providence (que también usa Ken Kitamura de L'Arc~en~Ciel): Chrono Delay DLY-4 y el DLY-83, de acuerdo al Instagram @Johnmayergear, espacio que analiza en profundidad y con constancia los equipos del músico. Además, en su rack usó dos unidades del Timefactor de Eventide, delay que incluye entradas y salidas MIDI, además de efectos en reversa y funcionar como looper.

Otras modulaciones que el guitarrista tiene en su pedalera son el octavador OC-3 de Boss, que suma sonidos más graves tomando la misma nota como referencia (similar al Whammy de Digitech, pero funcionando de manera parcial y más acotada); un Electro-Harmonix Q-Tron Plus, que funciona como un filtro de sonido y puede tener una cadena de efectos independiente; un wah de la marca Xotic (XW-1); un compresor SlideRIG Compact Deluxe Mk2 de Origin Effects; y un vibrato análogo Warped Vinyl mkI de Chasebliss Audio.

https://www.youtube.com/watch?v=32qrmB103ao

Cabe destacar que tanto Origin Effects como Chasebliss audio son empresas nuevas en el mundo del audio (si hacemos la comparativa con otras como Boss, Digitech o Ibanez, por mencionar algunas). Ambas se dedican a la fabricación de pedales, generalmente con modulaciones específicas y difíciles de encontrar en el mercado del retail.

[caption id="attachment_104439" align="alignnone" width="960"]

Cadena de efectos de John Mayer a septiembre de 2019. Fotografía: @Johnmayergear en Instagram.[/caption]

Comenta