US$120 millones, en el corazón de Las Vegas: Claudio Fischer compra estratégico terreno para desarrollar un casino y un resort

Claudio Fischer

El martes se cerró la transacción mediante el cual el controlador de Dreams adquirió cuatro hectáreas en la zona de The Strip, la avenida más emblemática de Las Vegas. La inversión ascendió a US$120 millones y se prevé que desarrolle ahí un casino y un resort.




Fue una negociación de un año y medio. Es que mientras en Chile se avanzaba en la licitación de doce plazas de casinos, a kilómetros de distancia Claudio Fischer redoblaba su apuesta en el exterior.

El martes, Fischer concretó la compra de un terreno de cuatro hectáreas en la zona de The Strip en Las Vegas. Se trata de una inversión de US$120 millones en la avenida más emblemática de la capital del entretenimiento mundial.

Medios locales informaron que la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, su sigla en inglés), que es la organización oficial de marketing de destino de la ciudad y dueña del paño, aprobó de manera unánime la venta del terreno localizado en la esquina sureste de la intersección de los boulevards Las Vegas y Elvis Presley. El traspaso se concretaría en junio de 2022. Y la construcción no empezaría antes de 2023.

Las negociaciones comenzaron a principios de 2020, pero la pandemia obligó a poner en pausa la transacción. De hecho, en el verano del año pasado, Steve Hill, presidente y CEO de LVCVA, y Ed Finger, gerente de finanzas del organismo, viajaron a Santiago para conocer el casino Monticello, el proyecto insignia de Fischer en San Francisco de Mostazal. A su regreso, hicieron escala en Panamá para ver otra de sus propiedades.

A inicios de este año, el empresario retomó el contacto con los ejecutivos de Las Vegas y las negociaciones se llevaron a cabo en los últimos meses.

“Cuando llegamos a marzo, pensamos que estábamos bastante cerca, pero obviamente la pandemia puso en pausa el proceso”, aseguró Hill a medios internacionales. Añadió que: “Claudio volvió a llamar en diciembre o principios de enero y dijo: ‘Retomemos esta conversación’. Así que retomamos y llegamos a la conclusión actual”.

Según dijo Steve Hill, la espera generada por la pandemia valió la pena. Calificó a Fischer como un tipo interesante. Y que llevaba ya mucho tiempo queriendo invertir en Las Vegas.

Por ahora, no existen planes oficiales, pero el acuerdo exige el desarrollo de un resort o un hotel –que sumaría un casino- cuya construcción debe comenzar antes del 1 de enero de 2031. De lo contrario, LVCVA tendrá la oportunidad de recomprar el terreno.

La decisión de invertir con fuerza en EEUU sería también un reflejo de que los operadores locales están prefiriendo salir a invertir en Chile, considerando –han señalado en reiteradas oportunidades los empresarios del sector- los cambios en las reglas del juego que afectan a la industria y que se plasman en la polémica licitación de casinos que impulsa la autoridad, cuyas ofertas económicas se entregarán el próximo 18 de octubre. Actualmente, sólo los incumbentes han creado sociedades para ir por esas plazas. No habrían actores extranjeros participando, en instancias donde además existen procesos judiciales pendientes, impugnando el proceso.

El legendario Hotel Riviera

Entre 1955 y 2015, la superficie adquirida por Fischer albergó al legendario Riviera Hotel & Casino. Conocido comúnmente como The Riv, al momento de su apertura fue el primer centro turístico en altura de Las Vegas y el noveno resort del Strip, la avenida donde se ubican los principales casinos de la ciudad, como el Bellagio, The Mirage, el MGM Grand y el Caesars Palace.

El hotel era uno de los más antiguos y reconocidos de la zona y contaba con más de 2.100 habitaciones distribuidas en dos edificios: la Torre Mónaco de 24 pisos -donde se ubicaba la mayoría de las piezas- y la Torre Monte Carlos de 22. En tanto, el casino superaba los 10 mil metros cuadrados y ofrecía los mejores juegos de mesas, entre ellos baccarat y Pai Gow poker.

Desde sus inicios, el establecimiento tuvo un aura de glamour: el destacado cantante y actor Liberace fue el encargado de cortar la cinta en la ceremonia de apertura y se convirtió en el primer artista residente. Posteriormente, Elvis Presley se presentó ahí y Dean Martin, quien tuvo inversiones en el hotel, tocaba regularmente a fines de los ‘60 y comienzos de los ‘70. Louis Armstrong, Sammy Davis Jr., Marlene Dietrich, Barbra Streisand Orson Wells y The Village People fueron parte de los artistas que se subieron a los escenarios del Riviera.

El inmueble también fue usado como locación en diversas películas, incluyendo la versión original de Ocean’s 11, Casino, Austin Powers: International Man of Mystery, Con Air, 21, The Hangover y Jason Bourne.

Después de seis décadas de funcionamiento, el recinto cerró sus puertas en mayo de 2015. Tres meses antes, la LVCVA había adquirido la propiedad para expandir el Centro de Convenciones de Las Vegas. A mediados de 2016, la construcción fue demolida y, debido a su tamaño, se debieron realizar dos implosiones.

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