El pago a los directores de las empresas se estancó el año pasado en Estado Unidos, pero es probable que eso cambie

Hewlett Packard Enterprise es una de varias empresas en las que los directores recortaron sus sueldos en efectivo en medio de una mayor cantidad de despidos durante la pandemia de 2020. Foto de JORDI BOIXAREU/ZUMA PRESS

La mediana de remuneración de los miembros de las juntas directivas se mantuvo estable en US$ 310.000 en las 100 compañías más grandes.




El pago de los directores de las mayores empresas estadounidenses se mantuvo estable el año pasado, por primera vez en más de una década.

Un análisis de las 100 más grandes empresas estadounidenses que cotizan en bolsa, por ingresos, encontró que la mediana de remuneración de los directores en 2020 fue de US$ 310.000, fijo desde 2019 y superior a los US$ 305.000 de 2018.

Es probable que eso cambie, ya que los directorios de algunas empresas ya se están moviendo para aumentar su remuneración este año, afirmó Compensation Advisory Partners (CAP), la firma consultora que elaboró el informe.

Algunos directores de empresas intentaron señalar que compartían el costo de las luchas por el desempeño de la empresa en medio de la pandemia y la pérdida generalizada de puestos de trabajo, y también buscaron reducir el riesgo de litigios entre los accionistas.

“Todavía hay algo de sensibilidad en torno a cómo se ven las cosas alrededor del covid y la posición del mundo”, afirmó Daniel Laddin, socio fundador de la firma. “A medida que avanza el año, esperamos que más juntas se sientan cómodas no sólo revisando los programas de pago de los directores, sino que también aprobando aumentos”.

Aproximadamente el 9% de las empresas revelaron aumentos en la remuneración de los directores en 2020, en comparación con de un 25% al 33% en los últimos años. La mayoría de las juntas generalmente revisan el pago anual de los directores en la primavera boreal, justo cuando la pandemia por coronavirus se convirtió en una crisis en 2020.

“Simplemente no era el momento adecuado”, afirmó Laddin. “Esto es definitivamente anómalo”.

Aproximadamente el 15% de las juntas redujeron la paga de los directores durante el momento más álgido de la pandemia el año pasado, generalmente suspendiendo la compensación en efectivo durante varios meses, según encontró CAP.

Maggie Wilderotter, que forma parte de cinco juntas directivas de empresas públicas, afirmó que ella y otros directores de Hewlett Packard Enterprise Co. también aceptaron el recorte de sueldo en efectivo del 25% que recibieron los ejecutivos, en medio de una cantidad más amplia de despidos durante la pandemia. Los recortes salariales de la junta duraron varios meses en 2020, afirmó, y la compañía de tecnología se ha estabilizado y está lista para crecer.

En promedio, los directores de las empresas del análisis de CAP ganaron el 39% de su remuneración en efectivo y el resto en acciones, opciones de compra o instrumentos relacionados. A menudo, las reducciones hacían eco en forma de recortes temporales para la compensación en efectivo de los altos ejecutivos.

“En la mayoría de los casos fue una medida simbólica para compartir el dolor y demostrar que existía un compromiso real de no estar exento de las condiciones que estaban afectando a todos los demás”, afirmó Jane Stevenson, vicepresidenta de la firma de asesoría de liderazgo y reclutamiento ejecutivo Korn Ferry.

La carga de trabajo de muchos directores también aumentó entre un 50% y un 100% durante los últimos 18 meses debido al covid-19, a un enfoque cada vez mayor en cuestiones ambientales, sociales y de gobierno, y otros factores, afirmó Stevenson. Algunas juntas se reunieron semanalmente el año pasado, en lugar de cada dos meses o trimestralmente en épocas más normales. Muchos todavía se reúnen mensualmente.

Janet S. Wong, que forma parte de la junta del fabricante de autos eléctricos Lucid Group Inc. y otras tres compañías, afirmó que dos de ellas mantuvieron la remuneración sin cambios en función de cómo pagan los directores en comparación con compañías similares.

Una de sus juntas recomendó recientemente pagar a los directores una bonificación única cuando la empresa aprobó las bonificaciones para los empleados el próximo año, para reconocer que hay reuniones más frecuentes y una carga de trabajo más compleja que en el pasado, agregó Wong. Se negó a decir qué compañías hicieron los cambios, citando la confidencialidad de la junta directiva.

Por primera vez, el análisis de la CAP encontró que la mayoría de las empresas en 2020 limitaban explícitamente el pago total de los directores según los planes aprobados por los accionistas: el 53% de las empresas lo hicieron, frente al 46% en 2019. La cantidad de compañías que limitaron al menos un componente de la paga aumentó al 71% desde un 66% del año anterior.

Con una mediana de US$ 750.000 por director, los límites tienden a situarse muy por encima de las cantidades que los directores suelen recibir, afirmó CAP.

Más empresas comenzaron a pedir a los accionistas que aprobaran límites a la paga de los directores durante la última década después de que fallos de los tribunales estatales sugirieran que la falta de límites efectivos —y el hecho de que los directores establezcan su propia compensación— podría dejar a los miembros de la junta más vulnerables a los litigios de los accionistas.

En efecto, dijeron los tribunales, los directores pueden estar sujetos a un estándar legal más riguroso cuando los inversionistas demandan por decisiones de pago de la junta. Al obtener la aprobación de los accionistas, es más probable que las juntas se sometan a un estándar de “juicio comercial”, según el que los tribunales suelen ceder ante las decisiones de la empresa.

Los directores de Facebook Inc. se encuentran entre los que fueron afectados por demandas por prácticas de pago de la junta. Facebook y los directores negaron haber actuado indebidamente y resolvieron la demanda en 2016, acordando buscar la aprobación de los accionistas para algunos pagos anteriores de directores y para su plan anual de pagos de directores. Facebook no hizo comentarios más allá de sus informes de valores (informes anuales entregados a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, o SEC por sus siglas en inglés).

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