Twitter se convierte en escenario de protestas en China a pesar de la prohibición de Beijing

Vickie Wang, una escritora independiente y comediante de Taipei que había estado retuiteando videos y fotos de protestas, junto con imágenes de gatos, a sus aproximadamente 500 seguidores, dijo que su cuenta fue suspendida el miércoles. Foto: Ann Wang/ Reuters

Los usuarios chinos emplean las VPN para sacar videos e imágenes del país, mientras luchan contra el spam. La forma en que Twitter gestione estos problemas, mientras China experimenta la mayor disidencia pública de las últimas décadas, será una de las primeras pruebas para el nuevo propietario de la plataforma, Elon Musk, que se ha comprometido a permitir la libertad de expresión sin restricciones y a abordar el problema de los bots.


HONG KONG- Twitter está prohibido en China, pero está demostrando ser una plataforma fundamental para hacer llegar al resto del mundo los videos e imágenes de las protestas que tienen lugar en todo el país.

La estricta censura de Internet en China ha entrado en acción para eliminar de las redes sociales nacionales las fotos y los videos que muestran las manifestaciones en contra de las duras restricciones del Covid, lo que ha incitado a los ciudadanos a eludir el gran cortafuegos del país.

Twitter está bloqueado en China desde 2009, pero los habitantes del país pueden acceder a él utilizando redes privadas virtuales, o VPN, que ocultan su ubicación. Luego, pueden enviar material a través del sistema de mensajería de la plataforma a un puñado de usuarios de Twitter muy seguidos, que a su vez lo difunden a nivel mundial.

Un usuario de Twitter que vive fuera de China y que se hace llamar Li Laoshi, o Profesor Li, dijo que ha estado recibiendo más de una docena de mensajes por segundo con material de protestas desde que estallaron los disturbios públicos -el mismo número que solía recibir al día-, para poder reenviarlos públicamente.

“Mi rutina diaria es: despertar, publicar en línea y alimentar a mi gato”, comentó Li. El objetivo de la cuenta, creada en mayo de 2020, es registrar los acontecimientos que son objeto de censura en China, según su perfil. Hasta el miércoles tenía más de 759.000 seguidores, más del triple que antes de que comenzaran las protestas, según el sitio de análisis de redes sociales Social Blade.

En medio de las protestas, algunos términos de búsqueda relacionados con las demandas se han visto inundados de pornografía y otro tipo de spam de lo que parecen ser cuentas de bots, basándose en la alta frecuencia de sus publicaciones y el bajo número de seguidores, entre otros factores. Las búsquedas en Twitter en chino simplificado en los últimos días, de los nombres de las grandes ciudades chinas donde se produjeron las protestas, devolvieron miles de tuits que contenían anuncios de servicios sexuales o contenido sin sentido, como marcas de tiempo.

Twitter también se enfrentó a la exigencia de restablecer al menos a dos usuarios de la red social que estaban publicando contenidos de las protestas en los últimos días. Los propietarios de las cuentas dijeron que Twitter suspendió sus cuentas alegando violaciones de sus normas contra la manipulación de la plataforma y el spam. Ambos dijeron que se les había prohibido erróneamente y otros usuarios de Twitter salieron en su defensa. Las cuentas fueron restauradas posteriormente.

Twitter no hizo comentarios al respecto.

La forma en que Twitter gestione estos problemas, mientras China experimenta la mayor disidencia pública de las últimas décadas, será una de las primeras pruebas para el nuevo propietario de la plataforma, Elon Musk, que se ha comprometido a permitir la libertad de expresión sin restricciones y a abordar el problema de los bots. Tesla Inc. de Musk, depende en gran medida de China para fabricar sus autos y como mercado de ventas.

Las plataformas de redes sociales como Twitter y Facebook se han utilizado en años anteriores como herramientas de la oposición en insurrecciones contra regímenes que controlan el flujo de información. Los manifestantes utilizaron Facebook para comunicarse durante la revolución egipcia de 2011, mientras que Twitter permitió a los manifestantes iraníes alertar al resto del mundo sobre las manifestaciones en ese país en 2009. Más recientemente, los activistas cuyas protestas callejeras precipitaron el derrocamiento militar del líder sudanés de toda la vida, se apoyaron en las redes sociales en 2019 para difundir el mensaje.

Twitter se ha convertido en un campo de batalla propagandístico para China en los últimos años, ya que Beijing busca fortalecer su imagen e influencia global. Beijing ha promovido sus narrativas en Twitter a través de una creciente red de cuentas diplomáticas y de medios de comunicación estatales, y ha encarcelado a decenas de personas que utilizan Twitter y otras plataformas extranjeras para supuestamente alterar el orden público y atacar el gobierno del partido.

Sin embargo, las autoridades chinas podrían presionar a Twitter para que se ocupe del contenido relacionado con las protestas o intentar hackear las cuentas para impedir que sigan compartiendo información, señaló Patrick Poon, un activista de derechos humanos y profesor visitante de la Universidad Meiji de Japón que analiza la libertad de expresión.

“Definitivamente es una prueba para Elon Musk y Twitter sobre cómo protegerá a sus usuarios del hackeo por parte de los regímenes autoritarios”, dijo Poon.

Ni la Oficina de Información del Consejo de Estado de China ni la Administración del Ciberespacio de China hicieron comentarios sobre el asunto.

Aunque la mayoría de la gente publica en Twitter con seudónimos, las autoridades chinas han vigilado de cerca a quienes critican al gobierno en la plataforma. Es más, en ocasiones han detenido o encarcelado a usuarios por sus actividades en Twitter.

El aumento del spam en los contenidos relacionados con las protestas “apunta a que se trata de un ataque intencionado para arrojar paja informativa y reducir la visibilidad externa de las protestas en China”, escribió el lunes en Twitter Alex Stamos, director del Observatorio de Internet de Stanford y hasta 2018 jefe de seguridad de Facebook.

“Parece que podríamos tener el primer gran fracaso para detener la interferencia del gobierno en la era Musk”, sostuvo Stamos.

Twitter ha visto una ola de salidas entre su personal que modera el contenido, trata de erradicar el material incendiario como el discurso de odio y se defiende de las campañas de propaganda, y algunos analistas afirman que la compañía podría estar menos equipada para hacer frente a los ataques a las cuentas que comparten material.

Las operaciones de información respaldadas por el Estado chino llevan mucho tiempo realizándose en Twitter, pero han ido aumentando, según los analistas.

Musk se ha quejado durante años de la capacidad de la red social para medir y gestionar los bots, las cuentas automatizadas en la plataforma que a menudo producen spam.

El miércoles, un usuario preguntó en Twitter si se estaban haciendo progresos en la eliminación de los bots en general en la plataforma. Musk dijo que la compañía sí lo estaba haciendo, respondiéndole: “Deberíais ver alguna mejora para mañana”.

Vickie Wang, una escritora independiente y comediante de Taipei que había estado retuiteando videos y fotos de protestas, junto con imágenes de gatos, a sus aproximadamente 500 seguidores, contó que su cuenta fue suspendida el miércoles.

Twitter, por su parte, le dijo a Wang en un mensaje que la plataforma no puede utilizarse “de manera que se amplíe o suprima artificialmente la información o se adopte un comportamiento que manipule o interrumpa la experiencia de la gente en la red social”.

“He leído toda la página sobre el spam y la manipulación de la plataforma y no he hecho nada de eso”, explicó Wang. Una revisión de su actividad más reciente durante 24 horas mostró que había retuiteado a otros en una docena de tuits.

Otra usuaria de Twitter informó que su cuenta también había sido suspendida por el mismo motivo, y aseguró que no sabía qué había hecho para provocar el bloqueo.

Twitter no respondió a las preguntas sobre las suspensiones. Sin embargo, tanto la cuenta de Wang como la de la otra usuaria fueron restablecidas el miércoles, poco después de que The Wall Street Journal preguntara por ellas.

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Fue encontrada tallada en la pared de un foso de 10 metros de ancho en la Ciudad Vieja de Jerusalén.