Alza en el precio del cobre y mayor producción impulsó los resultados de Codelco en 2020

REUTERS/Ivan Alvarado/File Photo

El año pasado la minera estatal obtuvo excedentes por US$2.078 millones, superiores en 55% a los del 2019.




El buen momento por el que atraviesa el mercado del cobre se vio evidenciado en los resultados de Codelco, el mayor productor mundial del metal.

La minera estatal informó este viernes que registró excedentes por US$2.078 millones en 2020, cifra superior en 55% a los US$1.340 millones anotados el año anterior.

“Esta variación se ve reflejada principalmente por los mayores ingresos operacionales obtenidos durante el año, generados tanto por un incremento en el precio promedio anual del cobre, como por una mayor cantidad vendida de cobre propio”, dijo la empresa.

Ello sumado al buen desempeño operacional, hizo superar con creces el incremento de los gastos financieros de US$263 millones, producto del crecimiento de la deuda financiera y de menores capitalizaciones de intereses, así como el efecto negativo de la variación de tipo de cambio de US$320 millones, añadió.

El presidente ejecutivo de la compañía, Octavio Araneda, destacó que “en un año tremendamente desafiante para Chile y el mundo, azotado por la pandemia de Covid-19 que no dio tregua y que para nuestra empresa significó operar durante meses con la mitad de la dotación, cerrar o ralentizar proyectos, logramos superar la producción del año anterior y generar US$2.078 millones en excedentes para Chile y sus ciudadanos”.

En tanto, el presidente del directorio, Juan Benavides recalcó que “la mejora en los excedentes no se debe solamente al efecto precio; de hecho, la buena gestión contribuyó con 57% de los excedentes del período, por mayor producción y ventas, mejor continuidad operacional de las plantas en medio de la pandemia y menores costos”.

Incremento en la producción

En efecto, la producción total de cobre fino de Codelco Chile, proveniente de sus divisiones operativas y que representa un 82% de los ingresos totales, alcanzó a 1,618 millón de toneladas métricas, superior en 2% a la de 2019.

A nivel divisional, esta variación positiva se anotó en las divisiones Ministro Hales (13%), Andina, (8%), Chuquicamata (4%) y Salvador (10%), que en conjunto significaron un incremento de 54 mil toneladas, por una mejor ley de mineral procesado.

Este incremento compensó las caídas registradas en las divisiones El Teniente, Radomiro Tomic y Gabriela Mistral las que tuvieron retrocesos de 4%, 2% y 2% respectivamente.

En cuanto a los costos la minera detalló que a nivel de cash cost, el principal indicador de la industria, éstos cayeron 8,6%, con respecto al año anterior, debido principalmente a los menores precios de insumos, el mayor tipo de cambio, una producción más alta y los esfuerzos de gestión.

Por su parte, los costos totales y costo neto a cátodo anotaron un aumento de 3,6% y 2,5% respectivamente.

Proyectos estructurales

Sobre el estado de sus proyectos estructurales la compañía detalló que para el proyecto Chuquicamata Subterránea, inaugurado en 2019, se autorizaron las inversiones para continuar con el desarrollo del nivel actual, consistentes en infraestructura para la explotación de los macrobloques siguientes y el desarrollo de obras mineras.

Rajo Inca, en tanto, obtuvo la Resolución de Calificación Ambiental favorable en febrero 2020 y la aprobación de los fondos por parte del directorio al finalizar el año.

Sobre Traspaso Andina dijo que avanza de acuerdo con lo programado. Actualmente se están desarrollando las actividades para el alistamiento operacional de la División Andina, de modo de iniciar la puesta en marcha del proyecto durante el segundo semestre de 2021, indicó.

Respecto de la Cartera de Proyectos Teniente, que presenta un avance total de 65%, dijo que se inició la ejecución de los proyectos Andesita y Diamante.

Mientras, Andes Norte proyecta incrementar su nivel de actividad para retomar los niveles de avance previos a la pandemia, precisó.

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