AT&T y Discovery acuerdan fusión de activos de medios que creará un gigante en la industria del entretenimiento

El acuerdo implica la unión en una misma empresa de activos que van desde CNN y HBO hasta HGTV y Food Network.




AT&T Inc. acordó escindir sus operaciones de medios en un acuerdo con Discovery Inc. que creará una nueva empresa de entretenimiento, fusionando activos que van desde CNN y HBO hasta HGTV y Food Network.

El acuerdo implica que AT&T recibirá US$43.000 millones en efectivo, valores de deuda y retención de deuda, y los accionistas de AT&T obtendrán acciones que representan el 71% de la nueva empresa, informaron las empresas este lunes en un comunicado.

El director general de Discovery, David Zaslav, dirigirá la nueva entidad. El futuro del director general de WarnerMedia, Jason Kilar, está por determinarse, dijo el director general de AT&T, John Stankey, en una conferencia telefónica sobre el acuerdo.

El plan combinaría el imperio de telerealidad de Discovery con los cuantiosos activos de medios de AT&T, creando un formidable competidor para Netflix Inc. y Walt Disney Co.

Nuevo nombre

Esto supone un retroceso en las ambiciones de AT&T en la industria del entretenimiento, tras años de trabajar para reunir activos de telecomunicaciones y medios bajo un mismo techo. AT&T, ahora la compañía no financiera más endeudada del mundo, obtuvo algunas de las marcas más grandes en el entretenimiento a través de su adquisición de Time Warner Inc. por US$85.000 millones en 2018.

La transacción incluye todas las operaciones de WarnerMedia de AT&T. Además de CNN y HBO, WarnerMedia es propietaria de Cartoon Network, TBS, TNT y el estudio Warner Bros. Discovery, respaldado por el magnate del cable John Malone, controla cadenas como TLC y Animal Planet.

El nombre de la nueva empresa se anunciará esta semana, dijo Zaslav en la conferencia telefónica.

“Este acuerdo une a dos líderes del entretenimiento con fortalezas de contenido complementarias y posiciona a la nueva compañía para ser una de las principales plataformas globales de streaming directo al consumidor”, dijo Stankey en el comunicado.

“Apoyará el fantástico crecimiento y el lanzamiento internacional de HBO Max con la presencia global de Discovery y creará eficiencias que podrán ser reinvertidas en la producción de más contenido excelente para dar a los consumidores lo que quieren”, agregó.

Al deshacerse de los activos, Stankey ha deshecho una ola de adquisiciones emprendida por su predecesor Randall Stephenson. El acuerdo subraya las dificultades que han tenido las compañías de telecomunicaciones para rentabilizar sus operaciones de medios.

Verizon Communications Inc. anunció su propio plan de reducción a principios de este mes. La empresa acordó la venta de su división de medios a Apollo Global Management Inc. por US$5.000 millones, una medida que descargará marcas en línea como AOL y Yahoo.

“Espero que AT&T sea la compañía de telecomunicaciones y comunicaciones número 1 del mundo”, dijo Zaslav en la conferencia telefónica. Y la nueva entidad combinada “no se detendrá hasta que tengamos la compañía de entretenimiento global número 1, llegando a las personas en todos los dispositivos”, añadió.

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