Mallplaza, cada vez más colombiana

Fernando De Peña, gerente general de Mallplaza.

Debutaron hace 10 años. Y hoy son el segundo operador chileno en ese mercado; un país que se ha transformado en el pilar de su crecimiento. Solo en Colombia la cadena está sumando nuevos malls; en el resto, son remodelaciones o ampliaciones. Es ahí donde prevén añadir 91.000 m2 a su apuesta. E invertir más de US$120 millones. El país desplazará a Perú en el número de centros comerciales administrados por Mallplaza. Colombia tendrá un rol protagónico en el crecimiento de la compañía, señala el gerente general de la cadena, Fernando de Peña.


En 2012, Mallplaza puso su primera ficha en Colombia. Ese año abrió Mallplaza Cartagena en la ciudad del mismo nombre. Fueron los segundos operadores chilenos en apostar por ese mercado. En 2008 lo había hecho Parque Arauco, y más tarde aterrizó Cencosud, en 2013.

Hoy, Mallplaza opera cuatro centros comerciales en el país: en Cartagena, Barranquilla, Manizales y Bogotá. Y si bien a marzo de 2022 reportaban 164.000 metros cuadrados (m2) de superficie arrendable, hoy ya tienen 190.000. Son el segundo operador de origen chileno en el país: Parque Arauco administra 201.000 metros cuadrados ahí y Cencosud Shopping, 65.860 metros cuadrados.

Y si bien los 190.000 m2 son menores a sus operaciones en Chile y Perú..., eso es solo por ahora. Colombia es el de mayor dinamismo. De hecho, es el único país donde hoy están construyendo un nuevo mall, un quinto establecimiento con el que superarán el número de recintos administrados en Perú, nación donde manejan cuatro shoppings. La distancia con Chile es más irremontable: operan 17 malls y manejan 1,3 millones de metros cuadrados.

“Espacio para seguir desarrollando el potencial de Mallplaza existe y, por eso, Colombia tendrá un rol protagónico en el crecimiento en GLA (superficie arrendable) para la compañía”, señala el gerente general de Mallplaza, Fernando de Peña. “Colombia es un mercado muy importante, en el que vemos alto potencial y en el cual seguiremos creciendo”, añade.

En los últimos 12 meses, el flujo de visitantes a la cadena en Colombia se ha elevado un 106%: la tasa más alta de su operación. Las ventas de sus locatarios han subido un 69%. Sus ingresos en ese mercado totalizaron los $6.397 millones a marzo.

Según cifras a 2020 de la Asociación de Centros Comerciales de Colombia, en el país existen 256 malls, pero sólo 41 son grandes, de una superficie mayor a 40.000 metros cuadrados arrendables. El GLA promedio de los activos de Mallplaza es de 74.000 m2. De hecho -consigna la Asociación-, la penetración de la industria de shopping es muy baja: llega a unos 12 m2 por cada 100 habitantes. En Chile, ese dato bordea los 23 m2.

Hoy, Mallplaza prevé sumar más de 91 mil metros cuadrados de superficie arrendable en Colombia, además de remodelar 26.000 metros cuadrados de Mallplaza NQS en Bogotá. Sólo en el mercado cafetero la inversión superará los US$ 120 millones. De ellos, US$40 millones serán para seguir con la remodelación del shopping center de la capital.

Ello, en un contexto desafiante, donde en Colombia acaba de asumir una nueva administración, con Gustavo Petro como primer presidente de izquierda en ese país. “Como compañía estamos muy comprometidos con llevar al máximo el potencial que tiene Colombia para el desarrollo de nuestra propuesta de valor. En nuestros más de 30 años, siempre nos hemos adecuado a los cambios en los distintos países en donde operamos y no vemos que eso tenga que cambiar”, opina Fernando de Peña.

Su actitud es similar frente a la variable económica: “Nuestros centros urbanos se han consolidado como lugares de encuentro, con múltiples propósitos de visita. Esto nos transforma en un negocio resiliente, capaz de enfrentar los vaivenes económicos”, explica.

Los contratos de la compañía en los tres mercados están indexados a la inflación. El primer trimestre, el same store rent (renta de tiendas equivalentes) fue 81,3% superior a un año atrás, dada la baja en los descuentos y flexibilidades acordadas con las tiendas durante la pandemia. De esa alza, el 9,4% estuvo compuesto por la inflación del período y el 71,9% adicional por el SSR real.

Un mall por año

Entre 2018 y 2020, la compañía inauguró un mall por año en Colombia: Mallplaza Cartagena, Mallplaza Manizales, Mallplaza Buenavista en Barranquilla y Mallplaza NQS en Bogotá. En 2020, de hecho, adquirieron este último centro comercial, ubicado en la capital. “La llegada a Bogotá ocurrió en plena pandemia y fue muy relevante. No solo porque esta ciudad constituye el mercado más importante de Colombia, sino porque hacerlo en un contexto desafiante asentó nuestro compromiso por consolidar la presencia de Mallplaza en ese país, aprovechando oportunidades de negocio y crecimiento”, destaca De Peña.

Hoy Mallplaza NQS cuenta con la primera etapa de remodelación. Se incorporarán 28.000 m2 para la primera tienda IKEA de Colombia y 9.500 m2 adicionales de retail con locales como H&M y Decathlon.

“Ikea ha elegido a Mallplaza como un socio estratégico para concretar su arribo a Colombia”, destaca Fernando de Peña. La marca sueca acaba de inaugurar su primera tienda en Chile tras un acuerdo comercial de franquicia con Falabella, mismo holding que controla Mallplaza. Y así ya tiene fecha -adelanta el ejecutivo- para debutar en el mercado cafetero.

La primera sucursal abrirá el primer trimestre del próximo año justamente en Mallplaza NQS en Bogotá.

A ese centro comercial le sumaron también 6.000 m2 de tiendas especializadas, y de nuevos conceptos gastronómicos.

“La llegada a Bogotá ha sido muy positiva y la recepción por parte de los clientes ha sido creciente, con cifras de visitas que han ido al alza año tras año, en línea con las mejoras que estamos haciendo en la propuesta de valor”, destaca.

De Peña revela que el crecimiento de flujo ha sido del 71% frente a 2021.

Han sumado 68 nuevos locales desde que compraron el lugar y hoy están agregando nuevos servicio y formatos gastronómicos como un llamado Mercado Gastronómico. Además de la ampliación del patio constructor de Homecenter y el cambio del formato de supermercados Éxito a Éxito Wow.

“El crecimiento de Mallplaza en Colombia ha sido constante. Una propuesta que tiene un fuerte énfasis en la gastronomía, en el entretenimiento y en la incorporación de socios comerciales de alto valor”, dice De Peña. Esas tres variables son -insiste el ejecutivo- las claves de su recepción en el país.

En 2018, la compañía anunció la construcción de Mallplaza Cali. Las obras se vieron suspendidas desde 2020 por la pandemia y las restricciones sanitarias. Hoy las están retomando. Mallplaza Cali será el quinto centro comercial de la cadena en esa ciudad, que esperan abrir el primer trimestre de 2024. Sumará 67.000 m2 a la superficie arrendable de la compañía, y tendrá una inversión de US$ 80 millones y del orden de 1.200 trabajadores. En él estarán marcas como Zara, Berskha, Pull&Bear, Stradivarius, H&M, Decathlon, Ikea -que abrirá ahí el primer trimestre de 2024-, Homecenter y Cinemark. Habrá una Azotea Urbana que sumará la oferta gastronómica y de entretención.

“Concretar esta apertura y terminar la renovación y ampliación de Mallplaza NQS es, por ahora, lo que ocupa los planes en Colombia”, destaca.

Nuevos negocios

Desde que la pandemia comenzó a moderarse, Mallplaza -dice el ejecutivo- empezó a impulsar con más fuerza la diversidad de usos y propósitos de visita. Hoy, si bien cuentan con 25% del metraje destinado a generar flujo a través de la entrega de múltiples servicios de uso diario, como supermercados, mejoramiento del hogar, servicios públicos y privados, ya tienen el 36% de la oferta dedicada a usos mixtos, como restaurantes, cafés y espacios de diversión. Y Colombia ha sido la punta de lanza para varias de esas innovaciones. Ahí se inventan y testean una serie de cosas. De hecho, ya hay algunas de ellas operando en ese país que prevén replicar en Chile.

El Mercado Gastronómico, por ejemplo, es un formato que estrenaron en Mallplaza Buenavista en Barranquilla y cuenta con más de 40 propuestas. El formato se expandirá a las operaciones de Bogotá y Cali; se replicará en Perú, y próximamente llegará a Chile, a Mallplaza Vespucio. Este último shopping cumple 30 años, por lo que lo están renovando con 1.000 m2 dedicada a gamers, además de la ampliación y renovación de los cines Cinemark, entre otras apuestas. En Mallplaza Oeste y Mallplaza Arica harán dos complejos de canchas de Padel.

En Mallplaza Cartagena abrirá Panorámica. Convertirán la cubierta del mall en una panorámica 360° con siete propuestas gastronómicas de comida colombiana, asiática, italiana y fusión, además de dos bares. Y sumarán un centro de eventos.

A ello se suma una nueva red de cowork. En Colombia también han desplegado la iniciativa Plaza Emprende: tomar emprendedores, otorgarles espacio para que comercialicen sus productos y capacitarlos para que vayan creciendo. En 2021 recibimos a 1.625 emprendedores y 166 productores campesinos que presentaron sus productos.

“Durante estos 10 años, Colombia ha sido y seguirá siendo un mercado muy importante para Mallplaza, con alto potencial y con el cual estamos muy comprometidos para seguir creciendo”, subraya De Peña.

Y Chile no se queda atrás. “Aspiramos a que en Mallplaza las personas puedan no solo ir a comprar, sino que también encontrarse con otros, trabajar, divertirse, hacer deporte, estudiar, generar redes, vivir la diversidad, interactuar con la naturaleza y -en un futuro próximo- también vivir”, confidencia. De hecho, ya hay un proyecto de renta residencial que el operador está impulsando con la administradora de fondos inmobiliarios CCLA Group, en la comuna de Huechuraba. Se trata de cuatro torres de departamentos de hasta siete pisos que se emplazarán en un terreno de 5 hectáreas aledañas a Mallplaza Norte. Se desarrollará en dos etapas, en un plazo de ocho años.

“Hoy contamos con centros urbanos enriquecidos con múltiples propósitos de visita, con un permanente crecimiento y avanzando en la incorporación de nuevas categorías, como el residencial y el cowork”, explica el ejecutivo. Actualmente, manejan 12 mil metros cuadrados destinados a espacios de trabajo compartido en Mallplaza Tobalaba, Oeste, Egaña, Vespucio, y en Los Dominicos... los próximos pasos serán exportar ese negocio a Colombia.

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