Starbucks fortalecerá sistema de compras desde el auto

Starbucks




La cadena de cafeterías más grande del mundo está adoptando el sistema de compras desde el auto. El 80% de todas sus cafeterías nuevas de Estados Unidos contarán con ese servicio. Si bien eso puede ir en contra de la cultura de café servido a la mesa que Starbucks ayudó a iniciar, el servicio al automóvil puede ser una gran fuente de ingresos, si se hace bien.

Starbucks todavía es lento en el servicio al auto y tendrá que acelerar las cosas si quiere competir con compañías como Dunkin' Brands Group Inc. y McDonald's Corp. La modalidad podría llevar al éxito o al fracaso a la estrategia con la que la compañía cuenta para reactivar las ventas, luego de que los ingresos decepcionaran a los analistas.

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"La comodidad es en realidad la clave", dijo Jason Moser, analista de Motley Fool. "La gente busca menos el "entrar y sentarse un rato" y más el "entrar, comprar el café e ir donde necesite".

Starbucks formó una base de clientes leales al ofrecer wifi gratis y lujosas sillas, y sus vendedores a menudo hablan sobre el arte de transformar frijoles en café. Pero la importancia de cultivar el concepto de un "tercer lugar" –un sitio entre el hogar y el trabajo para los clientes– ha ido disminuyendo a medida que las conexiones a internet gratuitas se han ampliados y han surgido espacios de trabajo compartidos.

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La imagen de la compañía como lugar de reunión de mucha gente recibió otro golpe a principios de este mes, con el arresto de dos afroamericanos en un Starbucks de Filadelfia.

Demanda a la ventana

En una teleconferencia reciente para promover la estrategia de compras desde el auto, el director financiero de la firma, Scott Maw, habló del caso de dos Starbucks en Fort Collins, Colorado, para exponer su argumento. Uno de ellos se encuentra en un centro comercial; el otro es un Starbucks cercano que ofrece el servicio de compras desde el auto. Las ventas fueron dos tercios más altas en el café que atiende a los clientes desde sus autos, dijo Maw.

En las tiendas con servicio al auto, el 70% de las ventas proviene de las compras desde los autos, según las estimaciones de Tom Cook, titular de la consultora de restaurantes King-Casey, quien trabajó anteriormente como asesor de Starbucks. Solo un pequeño porcentaje de los clientes de la cadena se queda dentro del café, dijo.

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"La mayoría de la gente que entraba, entraba y salía", dijo. "Las cosas han cambiado, todos les gusta más esta facilidad, comodidad y velocidad", agregó Cook.

Acelerar la implementación

Starbucks comenzó a agregar locales de compras desde el auto hace años, pero está acelerando el esfuerzo ahora que el crecimiento de las ventas aumenta en sus 14.000 cafés en EEUU. Y la compañía se ha esforzado por renovar la experiencia para los clientes en automóvil. En 2015, por ejemplo, comenzó a mostrar videos de baristas en pantallas en el exterior, y ha instalado 2.800 de esas pantallas en todo el país.

"El servicio de compras desde el auto es fundamental en el tráfico automovilístico; el problema es que hay que ser capaz de hacer que la gente avance", dijo Brian Yarbrough, analista de Edward Jones. En algún momento, "si ven que hay muchas personas en la gran para comprar desde el auto, seguirán su viaje".

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