Cáncer en Chile: una de cada cuatro muertes en 2017 fue por tumores

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Según el último Anuario de Estadísticas Vitales publicado por el INE, ese año hubo 106.388 defunciones, de las cuales 27.504 se produjeron por tumores, incluidos los malignos y los in situ, benignos y de comportamiento incierto o desconocido.




Este 4 de febrero se conmemora el Día Mundial contra el Cáncer. El cáncer en Chile implicó el 25,9% del total de decesos ocurridos durante 2017. En efecto, según el último Anuario de Estadísticas Vitales publicado por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), ese año hubo 106.388 defunciones, de las cuales 27.504 se produjeron por tumores, incluidos los malignos y los in situ, benignos y de comportamiento incierto o desconocido.

Esta cifra significó un aumento respecto a 2016 y 2015, años en que hubo 27.183 y 26.866 fallecimientos por tumores, respectivamente. Sin embargo, la proporción dentro del total de muertes se mantuvo casi igual: los tumores representaron el 26,1% de los decesos en 2016 y el 26,0% en 2015.

Los más afectados por estas enfermedades en 2017 fueron los adultos mayores de 65 años o más, ya que ese año 19.391 personas de ese grupo etario fallecieron por tumores, lo que transformó al cáncer en la segunda causa de muerte más importante entre las personas de esa edad, llegando a representar el 25,1% de los decesos de ese grupo (la primera causa son las enfermedades del sistema circulatorio, con 31,0%).

A su vez, la mayor cantidad de decesos por tumores se produjo en hombres, con 14.343 (52,1%) casos, en tanto que hubo 13.161 (47,9%) mujeres que fallecieron por esa causa.

Carlos Rojas, oncólogo de Clínica Universidad de los Andes, indica que a nivel mundial la incidencia de cáncer va en aumento, y en Chile la situación es similar. "Se estima que en pocos años sea la primera causa de mortalidad en adultos y supere las enfermedades cardiovasculares", aclara.

Muertes por cáncer al estómago

La mayoría de los fallecimientos por tumores se produjeron por aquellos que dañaron el estómago, los que, a su vez, perjudicaron principalmente a hombres. Tal es así, que en 2017 hubo 3.298 muertes por tumores malignos del estómago, de las cuales 2.191 fueron hombres y 1.107, mujeres.

"El cáncer de estómago en Chile está muy por sobre la media de países del hemisferio norte", explica Rojas. Se trata de una enfermedad letal, dice, porque se suele diagnosticar en etapas tardías. "No se hace la detección precoz y como no es frecuente en países del hemisferio norte, hay menos conocimiento de estrategias de detección temprana".

El segundo tipo de cáncer que más muertes produjo fue el originado por tumores de los bronquios y del pulmón (excluye los tumores de tráquea), patología que provocó un total de 3.269 fallecimientos, los que también afectaron más a los hombres que a las mujeres: 1.892 y 1.377 muertes, respectivamente. y es un tumor que se detecta en etapas avanzadas. "La alta incidencia se debe principalmente al tabaquismo y Chile tiene altas de tabaquismo", indica Rojas.

El tumor maligno de la próstata fue otra enfermedad que produjo un número alto de decesos: 2.185, transformándose de esta manera en el tercer tipo de tumor más letal en 2017 y el segundo con mayor número en el caso de los hombres.

El cuarto tumor maligno que más muertes provocó ese año fue el de colon, con 1.904 decesos, los que perjudicaron principalmente a las mujeres: 1.003 ellas y 901, ellos.

Entre los 8 tipos de tumores malignos más letales y que sobrepasaron las mil muertes se cuentan, además, el tumor de la mama, con 1.519 casos (1.504 de mujeres y 15 de hombres); del páncreas, con 1.464 fallecimientos (815 de mujeres y 649 de hombres); del hígado y de las vías biliares intrahepáticas, con 1.229 casos (649 de hombres y 580 de mujeres), y de la vesícula biliar, con 1.191 muertes (860 de mujeres y 331 de hombres).

Los tumores malignos de la piel, en tanto, causaron 470 muertes, afectando más a hombres que a mujeres, con 265 y 205 casos, respectivamente. También destacaron los fallecimientos por leucemia, con un total de 791 casos; la mayoría de ellos se produjo en hombres (431 casos).

En 2017 hubo, además, algunos casos de muertes por tumores que no siempre están entre los más conocidos por el común de las personas. Entre ellos se cuentan los fallecimientos por tumor maligno de la encía (4 casos), de las fosas nasales y oído medio (7 casos), y del ojo y sus anexos (16 casos).

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