La OTAN estima fuertes pérdidas rusas en Ucrania mientras Biden llega a Europa

La cola de un cohete sobresale en un monumento a los miles de oficiales polacos asesinados en 1940 por la policía secreta soviética en la masacre de Katyn, en Kharkiv, el 23 de marzo de 2022. Foto: AP

Rusia puede haber perdido hasta una quinta parte de su fuerza de combate en Ucrania, dicen funcionarios de la Alianza.


La OTAN estima que Rusia puede haber perdido hasta una quinta parte de sus fuerzas de combate en aproximadamente un mes de combates en Ucrania mientras el Presidente Joe Biden y los líderes de la Alianza se reúnen en Bruselas para una cumbre para discutir la prestación de más apoyo a Kiev para repeler la invasión rusa.

Entre 7.000 y 15.000 soldados rusos han muerto en Ucrania y hasta 40.000 soldados rusos en total han sido asesinados, heridos, hechos prisioneros o desaparecidos, dijo un alto funcionario militar de la Organización del Tratado del Atlántico Norte. Rusia también puede haber perdido el 10% de su equipo, lo que perjudica la capacidad de Moscú para mantener su ritmo de operaciones, dijo otro funcionario de la OTAN.

El recuento de bajas subrayaría cuánto se ha estancado el ataque de Rusia contra Ucrania que comenzó el 24 de febrero después de lo que los analistas de defensa han dicho que ha sido una serie de errores operativos. Las operaciones defensivas ucranianas han resultado ser mucho más duras y duraderas de lo que se esperaba.

Las estimaciones de EE.UU. sobre las bajas rusas “no fueron tan altas”, dijo un alto funcionario de defensa de EE.UU. a los periodistas el miércoles, refiriéndose a las estimaciones de la OTAN, pero se negó a proporcionar una cifra alternativa. Algunos funcionarios estadounidenses han estimado en los últimos días que hasta 7.000 soldados rusos han muerto.

Residentes hacen fila para recibir ayuda humanitaria en el asediado puerto de Mariupol, el 23 de marzo de 2022. Foto: Reuters

Se espera que los funcionarios de la OTAN el jueves aumenten aún más la presión sobre Rusia cuando los líderes de la alianza se reúnan en Bruselas. “Estamos decididos a hacer todo lo posible para apoyar a Ucrania”, dijo el miércoles el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. “Espero que los aliados acepten brindar apoyo adicional, incluida la asistencia en seguridad cibernética, así como equipos para ayudar a Ucrania a protegerse contra amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares”.

Biden viajó a Bruselas el miércoles. Al salir de Washington, advirtió que la posibilidad de una guerra química en el conflicto representaba “una amenaza real”, mientras que el Departamento de Estado acusaba formalmente a las fuerzas rusas de cometer crímenes de guerra en Ucrania.

El Presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, está apostando a que la cumbre de la OTAN, seguida de una reunión del Grupo de los Siete y luego de los líderes de la Unión Europea, brindará ayuda para su país y sanciones a Rusia. “Tres cumbres importantes esta semana: el G-7, la OTAN y la UE. Nuevos paquetes de sanciones, nueva ayuda”, dijo Zelensky durante la noche. Está programado para unirse a cada una de las reuniones virtualmente.

Zelensky también tiene como objetivo mantener conversaciones con el líder chino Xi Jinping, dijo el portavoz presidencial de Ucrania, Andriy Yermak. “Kiev tiene la esperanza de que Beijing desempeñe un papel más destacado para poner fin a esta guerra”, tuiteó.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo que Beijing mantiene comunicación con las partes relevantes sobre la situación de Ucrania. “China seguirá desempeñando un papel constructivo en la promoción del alivio de la situación en Ucrania”, dijo Wang el miércoles.

Ucranianos desplazados esperan para abordar un tren con destino a Polonia en Lviv, el 13 de marzo de 2022. Foto: AP

Stoltenberg, de la OTAN, criticó a China por no condenar el ataque de Moscú contra su vecino y por ayudar a difundir algunos de los mensajes del Kremlin sobre el conflicto. Dijo que a los funcionarios de la OTAN les preocupa que China pueda brindar apoyo material a Rusia en la guerra y pidió a Beijing que ayude a lograr un final pacífico de la lucha.

La embajada china en Bruselas no respondió a una solicitud de comentarios.

Las conversaciones entre las partes rusa y ucraniana se han llevado a cabo prácticamente a diario, con pocas señales de progreso. Zelensky dijo que las conversaciones son “muy difíciles. A veces escandaloso. Pero paso a paso vamos avanzando”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, dijo el miércoles que las conversaciones con Kiev fueron difíciles y acusó a la parte ucraniana de cambiar su posición negociadora. Moscú no se opuso a la mediación occidental en las negociaciones con Ucrania, pero Rusia tiene líneas rojas claras, dijo Lavrov, según el noticiero estatal TASS. Las dos partes se reunirán nuevamente el jueves, dijo TASS.

Lavrov acusó a Occidente de buscar mantener a Rusia involucrada en las hostilidades durante el mayor tiempo posible al continuar enviando armas a Ucrania. Estados Unidos y otros han enviado armas y asistencia humanitaria a Ucrania para ayudar a Kiev a combatir el ataque ruso, lo que permite que los defensores cobren un alto precio a las fuerzas armadas invasoras.

Marinos rusos asisten en Sebastopol, Crimea, a un servicio conmemorativo y funerario para el capitán de primer rango Andrei Paliy, que fue asesinado en Mariupol, el 20 de marzo. Foto: Reuters

Según estimaciones de la OTAN, entre 7.000 y 15.000 soldados rusos han muerto desde que comenzó la invasión. Rusia comenzó su invasión con aproximadamente 190.000 soldados.

Moscú no ha publicado cifras actualizadas de bajas desde que reconoció el 2 de marzo la muerte de 498 soldados en Ucrania.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el miércoles que el Ministerio de Defensa de Rusia proporcionará información adicional sobre las pérdidas rusas “cuando lo consideren oportuno... La operación se está desarrollando y se lleva a cabo estrictamente de acuerdo con los planes y tareas”.

El secretario general de la ONU, António Guterres, dijo el martes que había señales de progreso en el frente diplomático. “Hay suficiente sobre la mesa para cesar las hostilidades, ahora… y negociar seriamente, ahora”. Llamó a la guerra imposible de ganar y agregó: “Tarde o temprano, tendrá que pasar del campo de batalla a la mesa de la paz”.

Zelensky ha dicho que quiere garantías de seguridad occidentales como parte de cualquier acuerdo con Moscú. Rusia, que ha exigido que Ucrania permanezca neutral, ha rechazado cualquier participación de la OTAN en Ucrania. Peskov dijo que traer fuerzas de paz de la OTAN a Ucrania “sería una decisión muy imprudente y extremadamente peligrosa”.

El secretario de Estado norteamericano, Antony Blinken, citó informes de ataques indiscriminados contra civiles ucranianos al concluir formalmente que las fuerzas rusas habían cometido crímenes de guerra.

Moscú convocó el lunes al embajador de Estados Unidos, John Sullivan, para que le entregara una nota de protesta por el reciente comentario de Biden en el que calificó al Presidente ruso, Vladimir Putin, de “criminal de guerra”.

Voluntarios llenan sacos de arena para defender su ciudad, en Odesa, en el sur de Ucrania, el 23 de marzo de 2022. Foto: AP

El asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo a los periodistas a bordo del Air Force One de camino a Bruselas que Biden también esperaba mantener conversaciones con sus homólogos europeos para desarrollar una hoja de ruta sobre la seguridad energética europea para aliviar la dependencia del gas ruso. Sullivan sugirió que se realizaría un anuncio junto con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, el viernes por la mañana.

Biden, después de salir de Bruselas el viernes, se dirige a Polonia, en parte para discutir la situación de los refugiados allí, con más de dos millones de personas que cruzaron la frontera desde Ucrania durante el último mes para escapar de los combates. Polonia ha sido, con mucho, el mayor receptor de refugiados que huyen de Ucrania, con más de 2,1 millones de personas, en su mayoría mujeres y niños, dijo Naciones Unidas.

El viaje del presidente se desarrolla a medida que empeora la situación humanitaria en algunas de las ciudades asediadas de Ucrania. La ciudad portuaria sureña de Mariupol ha sido particularmente devastada, con las fuerzas rusas y ucranianas enfrascadas en una guerra calle por calle en el centro de la ciudad, mientras los ataques aéreos de Moscú destruyeron barrios enteros en su intento de tomar su primer centro urbano importante desde que lanzó su asalto a hace un mes.

Cientos de personas de Mariupol ahora llegan diariamente a Zaporiyia. Huyen en autos que muestran las cicatrices del conflicto, llegando con los parabrisas destrozados y daños por metralla.

Los que quedaron atrás, unas 100.000 personas, están bajo bombardeos constantes, “en un bloqueo total” sin alimentos, agua ni medicinas, dijo Zelensky, y agregó que la violencia está interrumpiendo los esfuerzos humanitarios. Un poco más de 7.000 personas pudieron huir de la ciudad el martes, dijo, parte de los más de 10 millones de personas que, según la ONU, han sido desarraigadas por los combates, con más de 3,6 millones cruzando la frontera hacia países vecinos y el resto desplazados internamente.

Un hombre camina en un distrito residencial que fue dañado por los bombardeos en Kiev, el 23 de marzo de 2022. Foto: Reuters

Los combates alrededor de Mariupol han estado en marcha desde los primeros días del asalto de Rusia, pero la ciudad ha visto niveles de ataque cada vez mayores durante las últimas dos semanas a medida que la batalla se acercaba. Mariupol ha sido un foco de la ofensiva rusa porque uniría las partes del este de Ucrania controladas por Rusia con una franja de territorio que Moscú ha capturado en el sur, y crearía un arco que contiene gran parte de la población de habla rusa del país.

“Durante más de dos semanas, Mariupol ha estado rodeada por el Ejército ruso y ha sido bombardeada y atacada implacablemente. ¿Para qué? Incluso si cae Mariupol, Ucrania no puede ser conquistada ciudad por ciudad, calle por calle, casa por casa”, dijo el jefe de la ONU.

Gran parte de la población de Mariupol permanece atrapada en la ciudad, sujeta a la intensificación de los bombardeos, dijo el alcalde de Mariupol, Vadym Boichenko. “Si antes solo volaban dos aviones, ahora son cinco”, dijo. “Si antes solo se acercaba un barco, ahora se acercan cuatro barcos. Además, hay combates callejeros, incluidos tanques, como en un mal sueño de la Segunda Guerra Mundial”.

Muchos residentes están huyendo de la ciudad a pie, dijo Boichenko, solo para ser bloqueados en la ciudad de Manhush y las aldeas periféricas en el camino a Berdyansk por hombres armados de la autoproclamada República Popular de Donetsk, una parte de Ucrania ocupada por Rusia desde 2014.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo el miércoles que destruyó un gran arsenal de armas ucraniano, incluido el equipo recibido de países occidentales, cerca de Rivne, en el noroeste de Ucrania. El Ejército ruso golpeó el arsenal con armas de precisión basadas en el mar, dijo el ministerio.

El Ejército de Ucrania dijo que estaba luchando para contener los ataques rusos en una variedad de lugares, incluido Mariupol. Kiev recibió más bombardeos durante la noche, dijeron funcionarios locales allí.

El Presidente de EE.UU., Joe Biden, baja del Air Force One cuando llega al aeropuerto militar de Melsbroek en Bruselas, el 23 de marzo de 2022. Foto: AP

Durante semanas, la ofensiva de Moscú contra la capital de Ucrania se ha estancado en las afueras de la ciudad y las tropas rusas, que se acercaron desde el norte, se han atrincherado en los suburbios de la periferia. En lugar de atacar la ciudad, han intentado rodearla poco a poco y aislar a sus defensores.

Ese cerco no ha tenido éxito y Ucrania ha podido mantener abiertas algunas carreteras del sur hacia Kiev, dijo Oleg Zhdanov, analista militar y coronel de reserva en el Ejército ucraniano.

En los últimos días, Ucrania ha estado organizando un contraataque, agregó, con las fuerzas ucranianas atacando a las tropas rusas al norte de Kiev por la retaguardia, en un amplio movimiento de pinza que podría aislarlas de la frontera rusa.

“Ucrania ahora está rodeando al enemigo que intentó rodear a Kiev”, dijo.

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