Las posibilidades del metaverso de Apple generan verdadero optimismo en los inversionistas

Los analistas creen que Apple podría extender su ecosistema de hardware, software y servicios al metaverso. FOTO: MARCIO JOSE SANCHEZ/ASSOCIATED PRESS

El fabricante de iPhones no ha revelado su plan para el mundo virtual, pero muchos apuestan a que la compañía introducirá dispositivos de realidad extendida.




Puede que Apple Inc. no haya empezado todo el actual ruido sobre el metaverso, pero la compañía está cosechando los beneficios.

El entusiasmo sobre cómo el fabricante del iPhone podría beneficiarse de una amplia adopción de realidades alternativas digitales ha sido una faceta central del aumento en el precio de sus acciones en los últimos meses, según inversionistas y analistas.

A principios de este mes, Apple se convirtió brevemente en la primera corporación valorada en más de US$ 3 billones durante las transacciones intradía. Los inversionistas y analistas dicen que están apostando a que Apple introducirá dispositivos de realidad extendida, más o menos, en el próximo año y que abrirá el potencial para una nueva etapa de crecimiento en los próximos años.

La compañía, por su parte, dice poco sobre planes futuros, aunque el director ejecutivo, Tim Cook, ha elogiado dicha tecnología en los últimos años y dijo que sería una parte críticamente importante del futuro de Apple.

El interés en el metaverso ha cobrado un nuevo impulso desde que el cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció el 28 de octubre que cambiaría el nombre de su empresa Meta Platforms Inc. para resaltar su esfuerzo por capitalizar el naciente mundo de la realidad virtual y la realidad aumentada, conocidas como VR y AR por sus siglas en inglés. Mientras que el precio de las acciones de Meta ha subido un 6,7% desde entonces, el de Apple se ha disparado un 18%, llegando a los US$ 175,53 el miércoles.

La analista de Apple desde hace mucho tiempo, Katy Huberty de Morgan Stanley, elevó el mes pasado su precio de proyección para las acciones de la compañía a US$ 200 por acción desde US$ 164 para crear valor futuro vinculado a esas líneas de productos.

“Las nuevas categorías de productos deben incluirse en el precio”, escribió en una nota a los inversionistas el 7 de diciembre. “En conversaciones con compañías de AR/VR apoyadas por capital privado, el consenso es que el verdadero catalizador para la adopción de las AR/VR en el mercado masivo llegará cuando Apple ingrese al mercado”.

Hasta ahora, el metaverso es principalmente esperanzas y sueños, pero los impulsores dicen que eventualmente será un reino digital donde las personas usarán avatares virtuales de manera rutinaria para trabajar, jugar, comprar y disfrutar del entretenimiento. Los analistas creen que Apple podría extender su ecosistema de hardware, software y servicios a este nuevo ámbito.

Toni Sacconaghi, analista de Bernstein, dijo recientemente a los inversionistras que Apple podría estar enviando 22 millones de dispositivos de realidad aumentada para 2030, lo que podría aumentar los ingresos en un 4 %, y que los dispositivos de realidad extendida podrían representar más del 20 % de los ingresos totales para el 2040.

Apple está en curso de colisión con otros gigantes tecnológicos para poseer esta última vanguardia tecnológica, renovando viejas tensiones incluso cuando no está claro qué tan grande será el mercado para el mundo virtual. Meta ha vendido cascos VR durante años y tiene planes agresivos para expandirse, y Microsoft Corp. vende un casco AR y ha hablado sobre sus planes para el metaverso.

Los analistas, en promedio, han estado aumentando sus proyecciones de precio de las acciones de Apple durante el último año. PHOTO: JEENAH MOON/BLOOMBERG NEWS

Respecto a Apple, algunos analistas también buscan que la empresa progrese en otro proyecto a largo plazo, un auto eléctrico, incluso cuando la empresa continúa viendo la rotación de talentos dentro del proyecto.

“Muchos analistas señalan el potencial de Apple para diversificarse más allá de su negocio principal de iPhones hacia otros generadores de ingresos como la realidad aumentada y virtual, el metaverso y los vehículos autónomos”, afirmó Dan Morgan, gerente senior de portafolios que se enfoca en tecnología en Synovus Trust Co., que cuenta con Apple entre sus mayores participaciones “a pesar de que estos segmentos están a muchos años de contribuir significativamente a las ganancias totales de Apple”.

Los últimos tres meses del año calendario suelen ser un trimestre sólido para las acciones de Apple, porque la compañía tiende a lanzar su iPhone más nuevo en septiembre y disfruta de grandes ventas durante la temporada de compras navideñas y de fin de año.

Pero el último entusiasmo por las acciones de Apple es un cambio con respecto a períodos similares en años anteriores, porque la compañía reportó resultados récord para su año fiscal que finalizó en septiembre, ya que la primera línea de iPhone con capacidad 5G generó un aumento en las ventas y las ganancias. El rendimiento de las acciones de Apple a menudo se vuelve lento después de un año tan grande, ya que los inversionistas esperan la próxima actualización importante del iPhone.

En cambio, el analista Dan Ives de Wedbush elevó el mes pasado su precio de proyección a US$ 200 desde los US$ 185 anteriores, en función de su mayor confianza en la última versión del smartphone de Apple, el modelo iPhone 13.

Los analistas, en promedio, han estado aumentando sus proyecciones de precio para Apple durante el último año. El objetivo promedio en diciembre de hace un año era de US$ 128 por acción, en comparación con los US$ 174,59 del martes, según FactSet. Aún así, eso significa que la mayoría de los analistas han valorado las acciones por debajo de su nivel actual.

El advenimiento del metaverso podría renovar el enfoque sobre el alcance de la influencia de Apple. Las preocupaciones sobre el poder de Apple en ese nuevo ámbito fueron el centro de una demanda antimonopolio de alto perfil presentada por el fabricante de “Fortnite” Epic Games Inc., que argumentó que la compañía más grande tenía un monopolio inapropiado sobre la distribución de software en sus iPhones. A Epic le preocupa que las reglas y comisiones de Apple se trasladen a una nueva plataforma.

El drama judicial de alto perfil presentó una de las mayores amenazas para la lucrativa App Store de Apple. En septiembre, después de un juicio de 16 días, un juez federal falló mayoritariamente a favor de Apple, aunque ordenó a la compañía que dejara de prohibir a los fabricantes de software informar a los usuarios dentro de sus aplicaciones sobre métodos de pago alternativos para eludir el sistema de compras dentro de la aplicación de Apple, que captura hasta el 30% de los ingresos digitales.

El 8 de diciembre, un tribunal de apelaciones de Estados Unidos accedió a la solicitud de Apple de retrasar esa orden, lo que significa que la empresa puede posponer cualquier cambio importante durante años, otra buena noticia para los inversionistas de Apple.

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