172 mil toneladas de cobre menos que en el 2021: las razones por las que Codelco disminuyó su producción durante 2022

De acuerdo al presidente de la minera, el 77% de la disminución en la producción de cobre se debió a fallas en la continuidad operacional y un 23% a atrasos en los proyectos.


La estatal Codelco produjo 172.000 toneladas de cobre menos en 2022 respecto al año anterior debido a interrupciones en sus operaciones y a retrasos en sus grandes proyectos, dijo este martes el presidente del directorio, Máximo Pacheco.

El 77% de menor producción se debió a fallas en la continuidad operacional y el 23% se debió a atrasos en los proyectos que desarrolla para extender la vida útil de sus minas, dijo Pacheco al exponer en un seminario en Santiago.

Enfatizó que ni en Chile ni en el resto del mundo existe hoy una minería fácil. “Se da por descontado que mantener la producción de Codelco es fácil, pero es un tremendo desafío” señaló, asegurando que la productividad del sector en todo el mundo está estancada con un crecimiento del 1% en 20 años.

“Hemos tenido un año extraordinariamente acontecido”, declaró el ejecutivo, señalando problemas como el colapso del domo y la correa transportadora en Chuquicamata o un derrumbe en Ministro Hales.

La minera, que ya había recortado su meta de producción para 2022, también reportó fatalidades en la construcción de los proyectos Rajo Inca y Chuquicamata Subterránea, así como la reciente muerte de un trabajador en El Teniente. Pacheco dijo que están trabajando en mejorar los aspectos de seguridad, sin otorgar más información.

En la cartera de desarrollo para su mina El Teniente, el ejecutivo explicó que el plan de inversión alcanza US$5.600 millones, lo que representa un sobrecosto de 75% frente al estimado inicial y está actualmente en revisión.

En tanto, el proyecto Traspaso Andina presenta un sobrecosto de 21%, llegando a US$1.700 millones.

Adicionalmente, la iniciativa Rajo Inca de US$1.400 millones también se está revisando y tiene un retraso de 16 meses, esperando que entre en producción en el primer semestre de 2024.

Pacheco dijo que la situación de la estatal no es diferente al resto de la industria y recordó que consultoras como Mc Kinsey y CRU han mostrado un aumento en la inversión estimada en proyectos de entre 40% y 60%.

Codelco está embarcada en un plan de inversiones por US$40.000 millones para el desarrollo de los llamados “proyectos estructurales” con los que busca contrarrestar la caída en las leyes minerales de sus antiguos yacimientos.

La producción propia de la compañía, que entrega todas sus ganancias al Estado, fue de 1,618 millones de toneladas entre enero y diciembre de 2021.

Respecto a la eventual futura entrada de la estatal en la industria del litio, Pacheco dijo que las perforaciones en el salar de Maricunga en el norte del país han tenido resultados “muy positivos” en profundidad y concentración, sin aportar mayores detalles.

“Es un salar que, en mi opinión, tiene que ser desarrollado por uno o muy pocos. Aquí no hay espacio para muchos actores”, dijo Pacheco a periodistas. “Somos muy optimistas respecto de la posición que tiene Codelco en el salar”.

Por otro lado, el presidente del directorio enfatizó en el desafío de Codelco de aumentar la capacidad de fundición de concentrados.

De acuerdo con la Comisión Chilena del Cobre, 2/3 de la producción de nuestro país se vende concentrado y el 45% se vende a China y Japón. En ese sentido la empresa señaló que “el transporte marítimo será un riesgo ambiental creciente” y que “la última fundición construida en Chile fue hace 30 años en Alto Norte. Necesitamos recuperar los niveles de full potential de nuestras fundiciones, su competitividad y productividad”.

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