Anglo American planea invertir US$3.000 millones para mantener producción de Los Bronces

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Firma ingresó a trámite ambiental el proyecto Los Bronces Integrado (LBI), que considera el inicio de la explotación subterránea de una parte del yacimiento mediante un sistema que minimiza el riesgo de afectación a los glaciares.




Un proyecto de US$3.000 millones para mantener la producción de su mina de cobre Los Bronces presentó ayer Anglo American, controlador de la faena en cuya propiedad también participan Mitsui, Codelco y Mitsubishi.

La principal novedad de Los Bronces Integrado (LBI), presentado ayer a trámite ambiental, es el inicio de la explotación subterránea de una parte del yacimiento, que hoy solo opera a rajo abierto. Este frente permitirá extraer alrededor del 20% del cobre de Los Bronces y coexistirá con la mina a rajo. Todo, con el foco de minimizar la afectación a glaciares.

LBI es uno de los mayores proyectos mineros ingresados en los últimos años a trámite ambiental, siendo este 2019 solo superado por la ampliación de Collahuasi, que inició su evaluación en enero y que costará US$3.200 millones.

El proyecto contempla tres etapas: una ampliación de la explotación a rajo abierto, la operación subterránea y el potenciamiento de los sistema de recirculación de agua. Una vez operativo, LBI no añadirá producción, pero permitirá sostener los niveles actuales.

En relación con la mano de obra, LBI requerirá 2.850 personas para la fase de construcción y otros 2.000 en régimen. Estos últimos se desempeñarán principalmente en la mina subterránea y se sumarán a los cerca de 7.000 trabajadores que hoy tiene Los Bronces.

Glaciares

La minera señaló que el principal eje del diseño del proyecto era minimizar la afectación de glaciares aledaños a la mina, vecina de Andina, de Codelco y que se ubica en la alta cordillera de la Región Metropolitana.

"El proyecto es fruto de seis años de estudios científicos en el territorio, análisis de experiencias internacionales y tres años de diálogo participativo con comunidades de la zona y diversos grupos de interés, a partir de los cuales se definieron las condiciones que debía cumplir el proyecto", dijo la firma.

Esto se traduce en la aplicación de un nuevo método de explotación subterránea denominado "Sublevel Stoping", que considera la construcción con pilares y relleno de caserones, evitando hundimientos superficiales y afectación de los objetos de conservación del Santuario de la Naturaleza Fundo Yerba Loca, vecina de Los Bronces.

"Al utilizar este método se dejará de extraer más del 30% del mineral disponible, resultando tres veces más costoso que otras alternativas, como operaciones a rajo abierto o subterránea con hundimiento", complementó la compañía.

"Esta es una propuesta que asegura la coexistencia de los intereses de todos los actores de la zona de montaña, y que constituye la mejor opción de desarrollo minero desde el punto de vista ambiental y social, priorizando estos factores sobre los económicos", dijo el presidente ejecutivo de Cobre de Anglo American, Hennie Faul.

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Diego Hernández, valoró la presentación de este proyecto y aseguró que este ha sido suficientemente socializado con los actores correspondientes. "Estamos contentos con la decisión de Anglo American, por cuanto creemos que la materialización de este proyecto, que ha sido ampliamente socializado con los distintos grupos de interés, significará relevantes beneficios a la región, al país, a la industria proveedora, de ingeniería, etc., debido al efecto multiplicador de la inversión minera", afirmó Hernández.

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