El mundo del arte recibe un curso intensivo en el mundo de las piezas no fungibles; sobreviene un frenesí

Employees of Christie's International convey telephone bids on "Pantheon, Rome" by Thomas Struth at the "Post-War and Contemporary Art" auction in New York, U.S., on Tuesday, Nov. 13, 2007. A sultry 1955 blue-and-orange canvas by Mark Rothko sold tonight for $34.2 million at Christie's International in New York at a contemporary and postwar auction that shattered records. Photographer: Rich Press/Bloomberg News

Después de la venta de US$69 millones de Beeple, Christie's rehace sus categorías de venta, Sotheby's ofrece obras de arte digitales y acepta Bitcoin y las galerías están creando grupos de trabajo para estudiar sobre los cripto-millonarios. Es "como si acabáramos de descubrir un continente desconocido".




El mercado del arte está entrando en su período NFT (non-fungible token). La venta de US$69 millones la semana pasada de una obra de arte digital, de un artista conocido como Beeple en Christie’s, está resonando en el mundo del arte tradicional con las principales casas de subastas, galerías y coleccionistas tramando contraataques y tomando cursos intensivos.

La reorganización de toda la industria se debe al meteórico aumento de las obras de arte digitales combinadas con tokens no fungibles o NFT. Estos tokens equivalen a certificados digitales de autenticidad y permiten el comercio y el seguimiento de obras digitales que solo existen en las pantallas, una tarea difícil para el mercado del arte hasta hace poco.

Sotheby’s planea unirse a la tendencia el próximo mes, vendiendo las obras de NFT del artista Pak y permitiendo a los postores pagar por ellas utilizando monedas digitales, una novedad para la casa. Ed Dolman, director ejecutivo del subastador boutique Phillips, dijo que está siendo presionado por “masas” de personas que buscan consignar arte en fichas a las principales ventas de la casa en mayo.

Marc Glimcher, presidente y director ejecutivo de Pace Gallery, comparó la atmósfera con una fiebre del oro, diciendo que está recibiendo 25 llamadas al día de coleccionistas de arte de toda la vida, así como de inversores de criptomonedas recién llegados que buscan entrar en la locura del arte NFT.

Guillaume Cerutti, director ejecutivo de Christie, quien posiblemente aceleró el frenesí al darle a Beeple, cuyo nombre real es Mike Winkelmann, el tratamiento de subasta de primera clase, dijo que su teléfono está sonando sin parar. “No se puede imaginar cuántas personas en el mundo del arte tradicional sienten curiosidad”, dijo Cerutti, “como si acabáramos de descubrir un continente desconocido”.

Christie’s tiene como objetivo capitalizar el impulso reorganizando sus ventas en mayo, en parte para atraer a los millennials y a los inversionistas en criptomonedas que quieren más arte emergente y NFT en la mezcla de subastas de las grandes ligas, dijo la casa. En lugar de etiquetar sus dos mayores ventas por sus estilos artísticos, como impresionista-moderno y posguerra-contemporáneo, Christie’s clasificará sus ofertas por marco de tiempo, específicamente el siglo XX y el siglo XXI.

La categoría más antigua incluirá “Puente de Waterloo, efecto de niebla” de Claude Monet de 1899-1903, con una estimación de alrededor de US$35 millones. La categoría más nueva se centrará en el arte creado desde la década de 1980 e incluirá al menos un NFT, dijo Alex Rotter, presidente de arte de los siglos XX y XXI de la casa de subastas.

Rotter dijo que la estrategia ya estaba en marcha antes del boom de NFT, pero la repentina popularidad del medio digital mostró a la casa que el mundo del arte estaba preparado para una revisión. “La gente está coleccionando arte de manera diferente ahora, y es hora de algunos cambios radicales”, dijo Rotter. “Necesitamos involucrar y fomentar nuevas categorías y nuevas formas de arte”.

El mercado del arte, que viene de un año pandémico marcado por ventas lentas, también ve una oportunidad para acercarse a una audiencia de cripto-millonarios en gran parte sin explotar. Muchos de ellos, como el comprador con sede en Singapur de la obra de US$69 millones de Beeple, que se hace llamar Metakovan, ya han acumulado colecciones de fichas similares a tarjetas comerciales digitales, algunas adjuntas a clips deportivos y personajes de dibujos animados pixelados.

Es demasiado pronto para saber si estos inversionistas quieren comprar un Monet real con su dinero digital, pero muchos definitivamente podrían permitirse uno: durante el año pasado, el valor de un solo bitcoin ha aumentado más del 900%, de alrededor de US$5.400 a mediados de marzo del año pasado a alrededor de US$56.000 el miércoles, según CoinDesk, un sitio de investigación centrado en bitcoins. Glimcher, que compró criptomonedas el año pasado, dijo que él y otros corredores del poder del mundo del arte se están “dando cuenta ahora de que la comunidad de criptomonedas es más grande y más rica que el mundo del arte”.

Ahora, él y otras galerías de primer nivel están luchando para identificar a los principales jugadores de criptomonedas y repasar a los artistas digitales que han estado defendiendo sin previo aviso de la élite del mundo del arte. Para el otoño, Glimcher dijo que Pace debería configurarse para aceptar monedas digitales para el arte que se venderá físicamente.

Indicó que puede imaginarse a varios de sus artistas principales, como David Hockney y Lucas Samaras, experimentando con NFT. Glimcher está haciendo una lluvia de ideas sobre una forma en que las obras de arte simbólicas de sus artistas podrían venderse a través de su galería, en lugar de subastarse en otro lugar. La Galería Almine Rech, que tiene ubicaciones en varias ciudades, incluida París, ya tiene un artista, César Piette, que produce obras para el mercado NFT.

La comerciante Rachel Lehmann relató que formó un grupo de trabajo de cuatro personas hace seis semanas para “sumergirse en la diligencia debida y establecer las estructuras que necesitamos” para comenzar a aceptar monedas digitales para obras en su galería de Nueva York, Lehmann Maupin, para el otoño. Sin embargo, señala que ninguno de sus propios artistas está interesado en explorar el arte de NFT todavía. “Los jóvenes millennials serios se acercan a nosotros diciendo que quieren pagar en criptomonedas”, dijo. “Siento que estamos en una revolución”.

Los coleccionistas y artistas de NFT también están explorando formas de incorporar sus existencias en el cosmos del arte tradicional prestando sus obras de arte tokenizadas a los museos. Beeple, en una entrevista con el Journal después de la venta, dijo que espera que los museos lo llamen para pedir prestado o comprar sus obras.

Daniel Birnbaum, curador desde hace mucho tiempo de Acute Art, una entidad que ayuda a los artistas a producir piezas que emplean tecnología de realidad virtual y realidad aumentada, dijo que cree que los museos probablemente estén estudiando a Beeple y otros en el nuevo “sistema estelar” digital.

A corto plazo, es probable que los coleccionistas comiencen a buscar NFT que puedan servir como prueba de compras de arte físico en blockchain, un libro de contabilidad digital que rastrea la propiedad o como contrapartes digitales de sus existencias de arte físico. Kathleen Breitman, cofundadora de la criptomoneda Tezos, dijo que los coleccionistas que compran una pintura podrían comenzar a pedirle a su artista o galería el “gemelo digital” de la obra que se puede agregar a la cadena de bloques. “Los coleccionistas querrán un paquete de dos ferias”, dijo Breitman.

Christie’s experimentó con este híbrido en octubre pasado cuando vendió un NFT adjunto al relieve de pared pintado en forma de disco de Robert Alice, “Bloque 21”. El trabajo, que se vendió por US$131.250, fue parte de la serie de 40 piezas “Portraits of a Mind” del artista que pintó el código de fundación detrás de Bitcoin.

¿Aún no eres cripto-millonario? Las plataformas de arte digital como Niio Art están desarrollando alternativas más asequibles para que los amantes del arte que quieran participar en el fenómeno NFT aún puedan mostrar arte tokenizado en casa.

En los próximos meses, el fundador de Niio, Rob Anders, dijo que se podrá acceder a las 15.000 obras de la plataforma, incluidas las obras de arte de NFT de artistas como Jacolby Satterwhite y un artista que se hace llamar Quayola, a través de un plan de suscripción similar a Spotify. Las personas o empresas que pagan entre US$5 y US$80 al mes pueden acceder a un desplazamiento continuo de imágenes digitales, incluidas versiones tokenizadas, que pueden proyectar en pantallas en cualquier lugar.

“Hace años, presentamos esta idea a las casas de subastas y nos enviaron a su gente de TI”, dijo Anders. “No lo entendieron, pero ahora sí. Galerías, curadores, coleccionistas: todos queremos estar en el mismo ecosistema tecnológico“.

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