Fiscalía Nacional Económica llega a acuerdo con Tianqi para destrabar venta del 24% de SQM

Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) citó a audiencia para el jueves 13 de septiembre para revisar el acuerdo. La empresa china se comprometió a establecer una serie de medidas a nivel de directorio, con lo que limitará el acceso a información comercial sensible de SQM.


La Fiscalía Nacional Económica (FNE) anunció este viernes que llegó a un acuerdo con la empresa china Tianqi para destrabar la venta del 24% de las acciones que Nutrien, la ex Potash Corp e histórica accionista de SQM, tiene en la empresa minera nacional.

El acuerdo fue puesto en consulta ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC), que fijó una audiencia para el 13 de septiembre, en que intervendrán las partes y también terceros quienes tengan interés legítimo en la operación.

El acuerdo contempla una serie de compromisos que Tianqi decidió asumir, vinculados principalmente con barreras de acceso a información sensible en materia comercial de SQM. Esto, de manera de mitigar los riesgos a la competencia que identificó la entidad que encabeza de manera transitoria el fiscal Mario Ybar.

“Una vez que la FNE manifestó a Tianqi los riesgos identificados, esta empresa, sin perjuicio de no compartir totalmente dichos riesgos, ofreció a la Fiscalía una serie de medidas que fueron discutidas hasta llegar a aquellas contenidas en el acuerdo, las que, a juicio de la FNE, tienden efectivamente a cautelar de manera suficiente la libre competencia en la industria del litio en el escenario post-adquisición” señaló la Fiscalía a través de un comunicado público.

A juicio del propio Ybar, se trata de una situación que marca un antes y un después en materia de compras de participaciones minoritarias de empresas competidoras.

“Este acuerdo extrajudicial, cuyo contenido estamos sometiendo a la aprobación del honorable Tribunal de Defensa de la Libre Competencia, marca un hito, porque por primera vez se establecen medidas en relación con la adquisición de participaciones minoritarias por parte de una empresa respecto de un competidor”, indicó Ybar.

Los compromisos

Las medidas a las que se comprometió Tianqi son básicamente 11. Entre ellas, destaca que Tianqi no elegirá a directores, o empleados de su empresa para integrar la mesa de SQM; que Tianqi y sus directores no influirán ni intervendrán en beneficio de Tianqi y perjuicio de los intereses de SQM; que los directores de Tianqi no participarán ni formarán parte de comités, la administración o instancias de decisión relacionadas con el litio en SQM, salvo nominación por directores independientes; y que los directores de Tianqi no integrarán el directorio, comités, la administración o instancias de decisión relacionadas con el litio en sociedades controladas por SQM, salvo nominación por directores independientes.

Otros aspectos relevantes son que Tianqi comunicará a la FNE cualquier acuerdo en el mercado del litio, con Albemarle o SQM previo a su celebración; que se notificará a la FNE cualquier evento que considere un cambio relevante en su propiedad en SQM; la desvinculación por parte de Tianqi de cualquier director, ejecutivo relevante o empleado designado por terceros, que asuma un cargo de los mencionados en SQM; y que no se solicitará acceso a información comercialmente sensible de SQM.

Finalmente, el acuerdo considera que los directores de Tianqi no divulgarán información comercialmente sensible de SQM; los directores se obligarán personalmente a las obligaciones asumidas por Tianqi con la FNE y que Tianqi reportará a la FNE los nombramientos y cumplimiento periódico de sus obligaciones.

El abogado de Tianqi en Chile y socio de Carey & Cía, Claudio Lizana, señaló que a pesar de que esa empresa considera que estas medidas y condiciones “van más allá de lo que las normas y las leyes chilenas exigen para una participación minoritaria”, la empresa ha acordado aceptarlas “como una clara señal de su respeto a Chile y sus instituciones, y también como una muestra del compromiso de Tianqi a que las mejores prácticas de gobierno corporativo entren en vigor en SQM”.

“Dado que la operación ya cuenta con las aprobaciones de todos los otros entes regulatorios necesarios, incluyendo las de India y China, este acuerdo representa un importante paso en el proceso de finalizar la adquisición de una participación minoritaria en SQM”, dijo Lizana.

En octubre de 2017, la entonces Potash había anunciado que vendería su participación en SQM en el marco de un acuerdo con las autoridades antimonopolios de India para obtener autorización para su fusión con Agrium.

En mayo, la canadiense Nutrien (nacida de la fusión de Potash y Agrium) acordó la venta a Tianqi del 24% de SQM a través de la adquisición de 62.556.568 de acciones Serie A de la compañía, a un precio de US$65 por acción. Esto supone un precio final de US$4.066 millones, valorizando a la chilena en US$17.107 millones.

Esta venta fue duramente cuestionada, entre otros, por el ex titular de Corfo, Eduardo Bitran, quien advirtió que podría generar problemas a la libre competencia.

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