Las trabas que debe enfrentar Codelco en su inversión en Ecuador

minería

Las estatales Enami EP, por Ecuador, y la cuprera chilena, no han logrado definir el tipo de sociedad mediante la cual se desarrollará la iniciativa. En ese país, Codelco lleva adelante el proyecto de cobre Llurimagua, que presenta un elevado potencial productivo y económico.




El proceso de internacionalización de la Corporación Nacional del Cobre (Codelco) en Ecuador está enfrentando problemas.

Así lo comentaron fuentes cercanas a la estatal, que señalaron que la conformación de una sociedad para desarrollar un proyecto en el yacimiento de cobre y molibdeno Llurimagua, ubicado en la provincia de Imbabura, al norte del país andino; no está alcanzando consensos.

¿La razón?

Las dificultades que han surgido para la firma del joint venture entre Codelco y el Estado ecuatoriano cuyo fin es desarrollar la mencionada iniciativa, cuyas autorizaciones ambientales -relacionadas al inicio de las perforaciones- se obtuvieron a fines de 2014.

En ese sentido, fuentes señalaron que la principal traba radica en un tema jurídico, que pone restricciones legales a las firmas estatales en ese país y que en el fondo, establece algunas exigencias relacionadas con el tipo de sociedad que se conforme y por ende en el modelo de negocios que se desarrollará. Situación a la que, además, se sumaría el hecho de que el Estado ecuatoriano tampoco estaría en condiciones de aportar financiamiento.

Respecto a los avances que ya se han generado, la idea es crear una sociedad en la que Enami EP posea el 51% y Codelco el 49% restante, siendo la estatal chilena el socio operador y la encargada de aportar la experiencia y el conocimiento en minería.

Al ser consultado, Codelco reconoció que "a pesar del firme compromiso de ambos gobiernos con acelerar el desarrollo de Llurimagua -que se convertiría en el primer proyecto minero binacional Chile-Ecuador- la siguiente fase del acuerdo (crear la sociedad minera Llurimagua), no se ha concretado hasta el momento".

En ese sentido, se añadió que la compañía está en permanentes conversaciones con el gobierno ecuatoriano para concordar el modelo de negocio que permita el desarrollo de este proyecto y en particular la definición del tipo de figura asociativa.

A la fecha, Codelco ha invertido US$40 millones en Llurimagua y en su rol de socio técnico ha llevado adelante todos los trabajos de exploración básica y avanzada de las etapas iniciales.

"El aporte de Codelco ha sido fundamental, permitiendo determinar recursos geológicos que colocarían al yacimiento Llurimagua en el ámbito de aquellos denominados de clase mundial.

Adicionalmente, en el período de exploraciones mineras, el proyecto ha generado 220 empleos directos y 100 indirectos en la zona del proyecto, con un relacionamiento comunitario exitoso", destacaron desde la estatal.

Asimismo, detallaron que Llurimagua se encuentra próxima a iniciar la siguiente etapa, relacionada con la evaluación económica del proyecto, tras lo cual la corporación estima que las fases siguientes de desarrollo de las etapas de ingeniería, demandarán una inversión de entre los US$200 millones y US$300 millones.

llurimagua

La incursión minera de Chile en Ecuador se inició en 1993, cuando los gobiernos de ambos países firmaron un acuerdo de promoción mutua de inversiones que en 2009 implicó que se suscribiera el "Convenio de Cooperación para Exploración Minera". Dicho acuerdo se formalizó en 2011, mediante Enami EP y Codelco, y luego se profundizó en 2015 a través de los "Términos de Acuerdo de Accionistas" entre ambas partes.

Tras lo anterior, ambos países han ratificado sus intenciones de continuar con la incursión conjunta, realizándose la última declaración en ese sentido en agosto pasado en Quito, cuando se acordó agilizar y avanzar prontamente la constitución del vehículo societario entre Enami EP y Codelco. Eso, con el fin de desarrollar el proyecto Llurimagua y facilitar otros proyectos mineros que puedan ser identificados.

La internacionalización de las otras mineras chilenas

La internacionalización que Codelco busca concretar en Ecuador, no es su único intento, ya que la estatal también desarrolla exploraciones en México y Brasil, con el mismo propósito.

Asimismo, otras mineras chilenas lo han intentado. Por ejemplo, Antofagasta Minerals -el brazo minero del grupo Luksic- tuvo un proyecto en Pakistán que finalmente no prosperó y que hoy está judicializado. Asimismo, la firma busca hoy desarrollar una iniciativa en Estados Unidos, a través de su filial, Twin Metals.

Por otro lado, la minera no metálica, SQM, posee una iniciativa en Australia. Mientras que Quiborax-ligada a la familia Fosk- incursionó en Bolivia, pero fue despojada de sus concesiones mineras en 2004.

El director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, destacó que las mineras chilenas tienen un claro interés para internacionalizarse, pero que ello aún está en etapas iniciales. Eso, en un contexto en el que Chile ha ofrecido "claras ventajas a las compañías nacionales".

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