Latam Airlines evalúa reducir frecuencias de vuelos o suspender destinos ante fuerte alza en los precios del petróleo

Latam Airlines evalúa reducir frecuencias de vuelos o suspender destinos ante fuerte alza en los precios del petróleo

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El CFO de la aerolínea, Ramiro Alfonsín, explicó que, dada la volatilidad en los mercados, es difícil cuantificar el impacto para la compañía del incremento en el valor de los combustibles.


En medio de la recuperación de las operaciones de la industria aérea tras los efectos de la pandemia, un nuevo golpe afecta al sector.

El fuerte aumento en los precios del petróleo, que han alcanzado niveles récord, producto del conflicto entre Rusia y Ucrania, está llevando a las compañias a tomar medidas para enfrentar el alza en los combustibles, uno de los principales componentes de su estructura de costos.

Este es el caso de Latam Airlines, compañía que está analizando la posibilidad de reducir la frecuencia de algunos vuelos o suspender algunos destinos temporalmente con el objeto de poder disminuir sus costos.

Ramiro Alfonsín, CFO de Latam Airlines explicó que “en cuanto al impacto del combustible nosotros consuminos aproximadamente unos 2,8 millones de barriles por mes, 2,5 millones de barriles por mes, pero efectivamente cuando tú tienes estos aumentos en los precios de los combustibles, tienes que adecuar la capacidad, por lo tanto, esos barriles que normalmente consumimos es algo que vamos a tener que reducir y vamos a tener que adecuar nuestras redes a este nuevo contexto”.

¿Frecuencias o destinos?

Respecto de si dicha reducción se daría por la vía de disminuir vuelos, destinos o ambas opciones el ejecutivo precisó que “la verdad es que lo miramos holísticamente. lo miramos de los dos lados, y es probable que lo primero que se adecuen sean frecuencias, pero es posible que algunos destinos específicos tendremos que revisar”.

Alfonsín recordó que ya en el año pasado la aerolínea tomó una medida similar. “Latam tiene una capacidad de adaptación, por su estructura de costos variable, muy muy fuerte, y hemos reducido operaciones en el segundo trimestre de 2021, y si ahora vemos un contexto de precios de combustibles que nos lleve a hacerlo, pues lo haremos”, afirmó.

Al cierre del cuarto trimestre de 2021 la aerolínea incrementó en 29,6% su capacidad frente al tercer trimestre, con lo que terminó el año con una capacidad de 63,5% en sus operaciones frente a la que tenía en 2019 previo al inicio de la pandemia, alza que se explicó principalemente por el tráfico doméstico. Con ello. la compañía está operando 129 destinos en 28 países.

Impacto en resultados

En cuanto al impacto específico del alza en los combustibles sobre los resultados de Latam, el ejecutivo dijo que era difícil de estimar pues depende de la evolución que tenga el conflicto y su efecto en los precios, así como de la cantidad de oferta que disminuya la aerolínea.

“Tenemos muchos escenarios pero esto es tremendamente volátil, el precio del combustible hace dos días era US$50 más bajo de lo que estamos viendo ahora y, por lo tanto, es algo que evoluciona permanentemente y la compañía está adaptando su oferta a este contexto, entonces tenemos muchos escenarios y es difícil comentar específicamente cuanto vamos a estar volando en el mes de mayo o en junio, pues es algo volátil y vamos adaptando la capacidad en función de lo que estamos viendo en los mercados”, indicó.

Por su parte el CEO de Latam Roberto Alvo sostuvo que “esperamos que la operación continúe recuperándose para llegar a las magnitudes que conocíamos en 2019, pero no podemos perder de vista que nos encontramos en un contexto incierto no sólo por los efectos de las nuevas variantes del Covid-19, sino que ahora también por la tensión de un conflicto bélico que tiene al mundo en alerta y que impacta en el precio del petróleo”.

La aerolínea tiene coberturas por combustibles equivalentes a un 25% por trimestre. Sin embargo, Alfonsín señaló que las ganancias o pérdidas que generan son acotadas.

Latam cerró el 2021 con pérdidas por US$4.647 millones en 2021, cifra que representó una variación negativa de US$101 millones comparado con la pérdida de US$4.545 millones del año anterior, pese a aumentar sus ingresos.

Pero el cuarto trimestre, por primera vez desde el inicio de la pandemia, registró un resultado operativo positivo, el que llegó a US$73,4 millones en el periodo.

Capítulo 11

En cuanto al proceso para salir del Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, al cual se acogió en mayo de 2020 en medio del fuerte impacto de las reducciones de vuelos producto de la pandemia, la aerolínea indicó que está a la espera de la aprobación de su Declaración de Divulgación por parte del Tribunal en Nueva York y que está apuntando a salir del Capítulo 11 durante la segunda mitad del 2022.

Asimismo infiomó que en consideración a la extensión de las restricciones sanitarias y de movilidad impuestas por las autoridades, así como del análisis de la proyección de liquidez, ayer solicitó un nuevo desembolso bajo el Contrato de Crédito DIP (Deudor en Posesión) por un monto de US$300 millones..

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