Minera de Luksic iniciará esta semana el trámite ambiental de su primer proyecto fuera de Chile

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ENVIRONMENT-MINING/CHILE REUTERS/Victor Ruiz Caballero (CHILE) ENVIRONMENT-MINING/CHILE

Antofagasta Minerals presentará a fines de esta semana el Plan Minero de Operaciones (MPO, por sus siglas en inglés) del proyecto ubicado en Minnesota, Estados Unidos. Se estima al menos unos cinco años de tramitación ambiental. La última estimación de costo se ubica en torno a US$1.000 millones.




Días claves vive Antofagasta Minerals. La compañía, el brazo minero del grupo Luksic, dará el primer paso para su anhelada internacionalización tras el fallido Reko Diq, proyecto que la compañía intentó desarrollar en Pakistán en conjunto con Barrick, y que terminó en el Ciadi.

A fines de esta semana, la minera ingresará el llamado Plan Minero de Operaciones (MPO, por sus siglas en inglés), con lo que dará inicio a la tramitación ambiental del proyecto Twin Metals, ubicado en el estado de Minnesota, EEUU. A la fecha, la minera ha invertido unos US$450 millones en la iniciativa- de un proyecto que inicialmente contemplaba una inversión de US$1.000 millones y cuya puesta en marcha se espera para la próxima década.

"Estamos en buen camino para presentar el Plan Minero de Operaciones antes de fin de año y con eso iniciar formalmente el trámite de aprobación del proyecto", señala un escueto Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta plc, al ser consultado al respecto.

El avance tiene muy entusiasmados a los ejecutivos de la compañía. De hecho, la jefa de Regulación de Twin Metals, Julie Padilla, indicó a un medio local que este paso es "la culminación de años de trabajo", pues la firma viene pujando la iniciativa desde el año 2014. La abogada, con 20 años de experiencia en asuntos gubernamentales y regulatorios, será la encargada de supervisar la presentación del MPO a las autoridades estatales y federales norteamericanas, proceso que tomará al menos unos cinco años de tramitación.

Es que la normativa norteamericana es muy distinta a la chilena. De hecho, la ley establece un proceso de revisión ambiental que garantice que los recursos naturales del Estado serán protegidos.

El trámite es especialmente relevante para aquellos proyectos que tiene un impacto importante sobre el medioambiente, como es el caso de la construcción de un nuevo yacimiento minero, y que ahora será puesto a prueba. En la compañía minera, de hecho, esperan que haya un involucramiento mayor por parte del Estado, ya que la norma permite que la autoridad realice cambios incluso en el diseño de la iniciativa.

A nivel local, el MPO debería ingresar a la oficina del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota y también debería presentarse a nivel estatal, a la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior de Estados Unidos. De acuerdo con el cronograma diseñado por la firma, se estima que recién hacia 2024 se logren obtener los permisos ambientales y, luego de aquello, comenzar con la construcción de la que podría transformarse en una de las mayores minas subterráneas del mundo.

Twin Metals, proyecto de cobre y níquel, se ubicaría en las cercanías de lo que en esa ciudad denominan "la joya de la corona de Minnesota", el refugio medioambiental Boundary Waters Canoe (BWCA) y el Parque Nacional Voyageurs, zonas calificadas como una de las últimas áreas silvestres de la nación.

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