Startup de socios chilenos se fusiona con OLX Group y nueva empresa se valora en US$1.000 millones

Frontier Car Group, que tiene la marca VendenosTuAuto.com, ya estaba en la mira de OLX desde 2018. De esta forma, la nueva compañía, denominada como OLX Autos, entra a la categoría de unicornio. Además, el chileno Ricardo Donoso pasa a ser el CEO para América.




Frontier Car Group (FCG), que opera en Chile la marca VéndenosTuAuto.com y tiene como socios a los chilenos Ignacio Detmer y Ricardo Donoso, anunció la fusión con OLX Group para formar OLX Autos, con lo que esta nueva empresa alcanza una valoración superior a los US$1.000 millones, entrando al selecto grupo de “unicornios”. Con esto, es la primera vez que una startup que tiene a dos chilenos como sus fundadores logra esta categoría.

FCG fue creada en 2016 en Berlín por Sujay Tyle, Peter Lindholm, Andre Kussmann y los dos chilenos. Comenzó a operar a principios de 2017 con una inversión privada de US$12 millones y sólo en 2018 facturó un poco más de US$30 millones. (ver recuadro).

Justamente entre 2018 y 2019 OLX Group (con cuarteles generales en Amsterdam), invirtió casi US$500 millones, para apoyar y permitir una rápida expansión de FCG, definiendo un nuevo estándar para la industria de compraventa de autos usados. Su modelo se basa en un servicio de “compra instantánea” que han logrado “hacer la compra y venta de autos usados más eficiente tanto para vendedores particulares, compradores y profesionales del sector”, según un comunicado de la empresa.

Una vez que el auto es comprado (previo chequeo online), se va a un centro de inspección y en ese mismo momento, el vendedor puede recibir el pago. Luego, esta empresa lo vende a automotoras.

De esta forma, hoy OLX Autos está presente en 12 países: Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, Perú, México, India, Indonesia, Pakistán, Nigeria, Polonia y Estados Unidos. Con más de 500 centros de inspección. Opera bajo distintas y reconocidas marcas, como OLX CashMyCar, 321 SPRZEDANE!, CarFirst, Cars45 y Webuyanycarusa.

Ricardo Donoso, cofundador y ahora CEO de OLX Autos Americas, comenta que el objetivo es avanzar hacia la creación de una plataforma única para compradores y vendedores de autos, “comenzando con un listado diverso de automóviles usados, centros de inspección cercanos, compras y ventas instantáneas, financiamiento, seguros y más. Un nuevo tipo de mercado que antes nunca existió, lo que revoluciona y establece un nuevo punto de referencia de la industria para el comercio de automóviles usados a nivel mundial, mezclando el mundo online y offline”, dice Donoso, emprendedor de una generación anterior a Ignacio Detmer, que ya había tenido la experiencia de armar dos startups: Celmedia y la empresa de celulares Azumi.

Lo que viene

La unión de ambas empresas llega justo en un momento en el que, según la calificadora S&P las ventas de vehículos nuevos cayó un 25% en el mundo durante el primer semestre y se prevé que cerrará con -20% en 2020. Mientras que en Chile, según la ANAC, en agosto de 2020 se vendió casi la mitad de los autos que se comercializaron en el mismo mes del año pasado.

Junto con la fusión, según indican en OLX Autos, están acelerando la apertura y oferta de nuevos servicios en Ecuador y Perú, y potenciando el negocio de Financiamiento que recientemente lanzó en Chile.

“Desde un inicio, con el equipo fundador tomamos la decisión de crecer exponencialmente, ser un referente global y lograr el sueño romántico de una startup de convertirse en unicornio, para lo cual teníamos que mirar globalmente desde el inicio. En esa estrategia, buscamos financiamiento internacional, con un plan de negocios agresivo y fundando la empresa en distintos países al mismo tiempo”, explica Donoso.

Además, con respecto a si aún son una startup, Donoso es categórico: “Sí, porque tenemos el mismo espíritu de seguir revolucionando una industria con tecnología, un gran equipo y modelos de negocios disruptivos”.

Un emprendimiento que desde el inicio tuvo “pantalones largos”

“Si alguien quiere vender su auto, tal cual esté, basta que entre a nuestro sitio web y en una hora podría tener el pago en su cuenta corriente”. Esa es la promesa que hace Ignacio Detmer, el actual COO de OLX Autos Americas, sobre lo que los usuarios pueden hacer en VendenosTuAuto.com. Este concepto es la razón de por qué esta startup nació con pantalones largo y una inversión inicial de US$12 millones.

El éxito no demoró en llegar y en los primeros meses ya estaban vendiendo 100 autos al mes. A fines del 2017 lograron otra ronda de inversión por US$25 millones y en abril de 2018, una tercera por US$28 millones.

“La gran ventaja es que del día uno nos propusimos tener alcance global”, dice Ignacio y cuenta una anécdota: “Al principio tuvimos un par de meses con números azules. Yo estaba feliz, pero a los inversionistas no les gustó la noticia, porque aún no era tiempo de que pasara eso”.

Por último, agrega: “Nos definimos como una empresa tecnológica y nuestra diferencia es la experiencia que tienen compradores y vendedores en nuestras plataformas”.

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