Deshielo en el pasado aumentó el nivel del mar mucho más rápido que hoy

Según expertos, los niveles subieron 3,6 metros por siglo durante un periodo de 500 años al final de la última era glacial, hace unos 14.600 años. En tanto, se estima que el nivel de las aguas podría subir un metro o incluso el doble para finales del siglo XXI.




El deshielo de los casquetes glaciales en el pasado provocó un aumento del nivel del mar mucho más rápido que en la actualidad, según un estudio británico publicado este jueves que aporta “claves” sobre los efectos del calentamiento global.

Según los científicos, el nivel de las aguas podría subir un metro o incluso el doble para finales del siglo XXI.

Estos investigadores, dirigidos por científicos de la Universidad de Durham, utilizaron registros geológicos del nivel del mar en el pasado para estimar que los niveles subieron 3,6 metros por siglo durante un periodo de 500 años al final de la última era glacial, hace unos 14.600 años.

El equipo también descubrió que este aumento de 18 metros en el nivel del mar pudo provenir principalmente del derretimiento del hielo en el hemisferio norte y no en la Antártida como se pensaba anteriormente.

Los científicos afirman que su trabajo puede proporcionar “claves” sobre el impacto del cambio climático en nuestros mares.

“Descubrimos que la mayor parte del rápido aumento del nivel del mar se debió al deshielo del casquete glacial en Norteamérica y Escandinavia, con una contribución sorprendentemente pequeña de la Antártida”, explica la coautora del estudio Pippa Whitehouse, del departamento de geografía de la Universidad de Durham.

Pablo Salucci, geólogo de la Universidad Católica y docente de la Universidad San Sebastián, señala que “este tipo de estudio tiene especial relevancia para comprender el comportamiento del clima en el pasado y comprender el escenario futuro, sobre todo el impacto del ascenso del mar. En este sentido comprender el pasado es clave para entender los escenario del futuro, en particular bajo el actual escenario de cambio climático. No debemos de olvidar, que parte importante de la población del planeta vive en zonas costeras o depende de éstas y de ahí la sensibilidad de estos estudios”.

“La siguiente gran pregunta es qué desencadenó el deshielo y qué impacto tuvo la afluencia masiva de agua en las corrientes oceánicas del Atlántico Norte”, añade Whitehouse.

Esto nos preocupa mucho hoy en día, “porque cualquier perturbación de la corriente del Golfo, por ejemplo debido al deshielo en Groenlandia, tendrá consecuencias importantes para el clima en el Reino Unido”, establece la coautora.

Salucci explica que por otro lado “viene a poner énfasis en los estudios que se han estado realizando acerca de las alteraciones que ha sufrido la corriente del golfo (Atlántico Norte), que es fundamental para regular las temperaturas en las latitudes por donde esta corriente circula. Además, revela el impacto en el pasado de la fusión de los hielos del ártico, el cual también estaría influyendo hoy en día en los cambios en las corrientes oceánicas y nivel del mar”.

El aumento del nivel del mar durante cinco siglos al final de la última era glacial provocó la inundación de grandes extensiones de tierra y una alteración de la circulación oceánica, con efectos en cadena sobre el clima mundial, explicaron los científicos.

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