Estudio de mezcla de vacunas sugiere que las combinaciones son seguras y efectivas

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Una investigación descubre que la tercera inyección de AstraZeneca puede ser un refuerzo efectivo, ya que los investigadores se enfocan en los desarrollos de próxima generación.




Alternar una dosis de la vacuna Covid-19 fabricada por Pfizer con una de AstraZeneca es seguro y proporciona una fuerte respuesta inmune contra la enfermedad, muestra un nuevo estudio.

Los investigadores dijeron que los hallazgos respaldan la práctica de mezclar vacunas en determinadas circunstancias. El estudio financiado por el Reino Unido encontró que la combinación de las dosis de Pfizer y AstraZeneca mejoró la respuesta inmune proporcionada por un régimen de dos dosis de la inyección de AstraZeneca. Sin embargo, alternar las inyecciones proporcionó una respuesta inmune menor que la proporcionada por dos dosis de la inyección de Pfizer.

Los hallazgos provisionales, dirigidos por la Universidad de Oxford pero aún no revisados por científicos independientes, respaldan la práctica en curso en varios países, incluido Canadá y partes de Europa, de mezclar tipos de vacunas, dijeron los investigadores. En algunos casos, los funcionarios de salud han complementado un tipo de inyección con otra diferente debido a problemas de suministro.

En otros casos, los consejos de salud revisados relacionados con los efectos secundarios de la vacuna han requerido una segunda inyección diferente. Por ejemplo, en algunas partes de Europa, los funcionarios de salud han recomendado que los adultos más jóvenes no reciban la inyección de AstraZeneca debido a una coagulación sanguínea muy rara, pero a veces mortal, relacionada con la vacuna. Esa guía surgió después de que muchos adultos jóvenes ya habían recibido una primera inyección de AstraZeneca. Ahora se les ofrece una inyección de Pfizer o una de Moderna.

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Un estudio separado realizado el lunes en Oxford, que tampoco fue revisado por pares, encontró que la vacuna AstraZeneca proporciona un fuerte aumento a la inmunidad cuando se administra como una tercera dosis, o refuerzo, más de seis meses después de dos dosis de la misma inyección.

La pandemia ha llegado a un punto en el que los investigadores están probando vacunas de próxima generación y probando cómo funcionan juntas las diferentes tecnologías. La vacuna AstraZeneca, desarrollada con Oxford, es una inyección de vector viral, que utiliza un virus del resfriado alterado e inofensivo para transportar material genético a las células humanas. Les indica que desarrollen proteínas de pico (Spike) Covid-19, estimulando una respuesta inmune contra Covid-19. La inyección no está aprobada para su uso en los EE.UU.

Las vacunas de Pfizer y Moderna son vacunas de ARN mensajero, que llevan el nombre de los mensajeros moleculares que entregan instrucciones genéticas a las células para desencadenar la respuesta inmunitaria.

El gobierno del Reino Unido está financiando el estudio de vacunas de combinación y combinación, denominado “Com-COV”, con 830 voluntarios. La lectura del lunes involucró la mezcla de la inyección de Pfizer , desarrollada con BioNTech, y la vacuna AstraZeneca, pero un análisis adicional incluirá vacunas de Moderna y Novavax.

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Investigadores independientes dijeron que los datos tienen límites. Midió lecturas de inmunidad basadas en laboratorio en lugar de eficacia real. Comparar los recuentos de anticuerpos en muestras de sangre no es lo mismo que observar enfermedades del mundo real, dijeron. Aún así, los hallazgos probablemente impulsarán a más países a explorar la combinación de tipos de vacunas, agregando flexibilidad a los lanzamientos.

La semana pasada, la canciller alemana, Angela Merkel, recibió como segunda dosis una inyección de Moderna, que utiliza la misma tecnología que la inyección de Pfizer. Anteriormente había recibido la vacuna AstraZeneca. Su portavoz dijo a los periodistas que la decisión de mezclar tipos de vacunas podría ayudar a aliviar las preocupaciones sobre la “vacunación cruzada”.

Los funcionarios de salud del Reino Unido recomendaron no cambiar la política estándar del país, que generalmente no recomienda mezclar dosis.

“El valor predeterminado sería ceñirse a los programas [de vacunas] que realmente conocemos”, de ensayos clínicos más grandes y de larga duración, dijo Matthew Snape, investigador principal del estudio en Oxford. No formó parte del equipo de investigación que dirigió el desarrollo de la vacuna con AstraZeneca.

En el estudio, los participantes de 50 años o más recibieron dos dosis de la vacuna AstraZeneca, dos dosis de la vacuna Pfizer, AstraZeneca y luego Pfizer, o Pfizer y luego AstraZeneca, con cuatro semanas de diferencia.

Los participantes que recibieron dos dosis de la vacuna Pfizer generaron la mayor cantidad de anticuerpos contra la proteína de pico de coronavirus. Pero la respuesta inmune de quienes recibieron AstraZeneca y luego Pfizer casi igualó los niveles alcanzados con dos inyecciones de Pfizer. Los participantes del grupo AstraZeneca-Pfizer generaron más de nueve veces los anticuerpos de los que recibieron dos dosis de AstraZeneca.

Imagen microscópica del Sars-CoV-2. Foto: AFP

Pfizer seguido de AstraZeneca también mostró una respuesta de anticuerpos más fuerte que dos inyecciones de AstraZeneca. Pero el orden importaba, con el grupo Pfizer-AstraZeneca a la zaga del grupo AstraZeneca-Pfizer. Aún así, los participantes del grupo Pfizer-AstraZeneca generaron alrededor de cinco veces más anticuerpos que los que recibieron dos dosis de AstraZeneca.

El estudio también sugirió que un enfoque de combinación podría producir una respuesta inmune de células T más fuerte que recibir dos dosis de cualquiera de las vacunas. Una primera dosis de AstraZeneca seguida de Pfizer produjo la respuesta de células T más fuerte de cualquier grupo, seguida de la combinación Pfizer-AstraZeneca. Los científicos dicen que ambos tipos de inmunidad ayudan a proteger contra el coronavirus, pero aún no está claro cuál, si es que alguno de ellos, juega un papel más importante.

Los voluntarios que recibieron una combinación de dos vacunas tenían más probabilidades de experimentar efectos secundarios, pero estos fueron de leves a moderados y, en general, de corta duración. Los investigadores advirtieron que el estudio no fue lo suficientemente grande como para detectar efectos secundarios raros.

El estudio separado de la vacuna de refuerzo fue dirigido por otros científicos de Oxford que participaron en el desarrollo de la vacuna. También encontraron que un lapso prolongado entre las dos dosis iniciales de hasta 45 semanas mejoró la inmunidad de la vacuna. Los investigadores dijeron que los hallazgos más dramáticos sobre la dosificación retardada son una buena noticia para los países que enfrentan escasez de vacunas.

El valor aparente de la vacuna como refuerzo podría influir en los planes en el Reino Unido y más allá de una posible ronda adicional de vacunaciones en otoño e invierno. Algunos científicos han preocupado que las inyecciones de vectores virales como la de AstraZeneca puedan ser menos útiles que otras vacunas como refuerzos. Una pregunta importante ha sido si el cuerpo podría desarrollar resistencia a la carga útil de la vacuna, haciéndola menos potente para reforzar la inmunidad contra Covid.

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