Jeff Bezos logró su viaje al espacio el mismo día que el Apolo 11 llegó a la Luna

El momento preciso del despegue. Jeff Bezos a bordo. (AP Photo/Tony Gutierrez)

El fundador de Amazon y tres miembros de la tripulación del cohete New Shepard de Blue Origin, despegaron del desierto en el oeste de Texas esta mañana, realizando un vuelo suborbital, otro hito en el comienzo de una nueva era del espacio privado.




La cápsula New Shepard de Blue Origin culminó con éxito su primer vuelo tripulado al límite del espacio esta mañana, con el fundador de la compañía, Jeff Bezos, y otros tres pasajeros a bordo.

El vuelo suborbital automatizado de la nave se prolongó durante 10 minutos y 29 segundos, despegando a las 13.12 UTC desde la base Launch Site One que Blue Origin levantó en un área despoblada al oeste de Texas.

Cuatro minutos después del despegue, la nave alcanzó una altura máxima de 107 kilómetros de altitud, algo más de los 100 kilómetros del límite del espacio fijado por la línea Karmán, lo que permitió a los miembros de la tripulación experimentar la ingravidez y admirar desde los grandes ventanales de la cápsula la curvatura del planeta, su superficie y la oscuridad del espacio exterior.

Bezos tras regresar del vuelo. (Photo by Handout / BLUE ORIGIN / AFP)

Con 18 metros de altura, New Shepard, compuesto por un cohete impulsor y una cápsula en su cúspide, ha volado antes en catorce ocasiones sin tripulación para la puesta a prueba y comprobar los mecanismos de seguridad para la nave.

Tras cumplir su propósito, el propulsor regresó 7 minutos después del despegue de forma autónoma a una plataforma de aterrizaje al norte de su lugar de lanzamiento, mientras que la cápsula volvió a la Tierra en caída libre con tres paracaídas gigantes y, en el último paso, un propulsor que aseguró un aterrizaje suave en el desierto.

El vuelo de Bezos coincide con la llegada del Apolo 11 a la Luna, el 20 de julio de 1969.

Expectación causó en Van Horn, Texas, el despegue de la nave. REUTERS/Thom Baur

Jeff Bezos, el empresario más rico del mundo, cumplió su sueño de viajar al espacio a bordo de una de las naves de Blue Origin, la compañía de turismo espacial que fundó. Junto a él viajó su hermano Mark Bezos, el joven de 18 años Oliver Daemen, de Países Bajos, y la aviadora Wally Funk de 82 años. La piloto superó las mismas pruebas iniciales que los astronautas escogidos por la NASA para el Programa Mercury entre 1959 y 1960, pero nunca pudo llegar al espacio.

Daemen y Funk se han convertido, respectivamente, en las personas más joven y más anciana en viajar al espacio.

En el vuelo no participó el ganador todavía anónimo de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo “problemas de agenda” y participará en un vuelo futuro. El padre de Oliver Daemen, director ejecutivo de una empresa financiera, fue segundo en la subasta, pero permitió que su hijo adolescente se convirtiera en el primer cliente de pago de la compañía.

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