Se cumplen 20 años del WiFi, la tecnología que permitió interconectar dispositivos electrónicos de forma inalámbrica

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El 30 de septiembre del año 1999 un grupo de empresas lanzó un nuevo estándar que cambiaría la forma de navegar en Internet.


Este lunes se cumplieron 20 años desde el lanzamiento del estándar inalámbrico 802.11b, el primero denominado "WiFi", presentado por la Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) y adoptado masivamente por los principales proveedores de hardware.

En 1997 nació la primera versión del estándar 802.11, pero no fue hasta dos años más tarde cuando varias compañías tecnológicas incluyendo Aironet -después adquirida por Cisco- crearon la Wireless Ethernet Compatibility Alliance (Weca), que el 30 de septiembre lanzó el estándar 802.11b, conocido como WiFi.

La aparición del WiFi, que permitió la conexión inalámbrica entre dispositivos electrónicos, ofreció a los internautas "una libertad de conexión sin precedentes, menores costos e innovadoras posibilidades tanto para consumidores como para empresas", como destacan desde la compañía Cisco.

Los primeros chips WiFi empezaron a incluirse en portátiles de consumo en los años 1999 y 2000, mientras que el primer vuelo comercial donde los pasajeros pudieron conectarse a WiFi se produjo en 2004. En 2012, uno de cada cuatro hogares del mundo estaban conectados mediante esta tecnología inalámbrica.

En su lanzamiento, la industria ha pasado por varias generaciones de WiFi, y en la actualidad, ya está disponible el último estándar (802.11ax o WiFi 6), que supone un gran avance en términos de velocidad y latencia, capacidad, fiabilidad y eficiencia energética.

Según una reciente encuesta de Cisco entre los internautas españoles, un tercio (el 31%) no imagina seguir con su vida cotidiana sin Internet, ni podrían realizar igual su trabajo (32%). Los usuarios lo utilizan principalmente para mantenerse informados y actualizados (79%), para el entretenimiento (78%) y para contactar con familiares y amigos (73%).

En el ámbito empresarial, las redes WiFi se han convertido en un método esencial para acceder al contenido digital. Facilitan el trabajo flexible desde cualquier ubicación, ofrecen datos clave basados en la localización para los negocios y conectan todo tipo de dispositivos a la red corporativa.

Tecnologías complementarias

"WiFi 6 y 5G constituyen el próximo avance en conectividad y una infraestructura clave para la transformación digital, optimizando las operaciones de negocio y contribuyendo a la inclusión digital y al bienestar social", afirma el director General de Cisco España, Andreu Vilamitjana.

WiFi 6, además, de ser más veloz que la quinta generación -y 500 veces más que la primera-, ofrece un 400 por ciento más de capacidad, mejorando el rendimiento por usuario, como informan desde Cisco. Y al incluir innovaciones similares a 5G -como OFDMA para la transmisión simultánea de múltiples canales de datos- es un complemento ideal para 5G.

Igualmente, resulta más efectivo en entornos de alta densidad -como estadios, aeropuertos y hospitales- donde suele ser complejo desplegar conexiones móviles. Mejora la latencia mejora, facilitando una operativa casi en tiempo real para aplicaciones como fábricas conectadas, vehículos autónomos y realidad virtual y aumentada. Y reduce hasta cuatro veces el consumo de batería en los dispositivos conectados.

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