Todo lo que sabemos sobre el nuevo virus que ha provocado seis muertes en China

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El virus ya acumula más de 300 infectados y seis muertos. La OMS llevará a cabo una reunión hoy para decidir si el brote constituye una "emergencia de salud pública internacional".


Un nuevo virus, tipo SARS, ha matado a seis personas en China y ha infectado, hasta la fecha, a cerca de 300 personas. Ahora, se teme que el virus se propague rápidamente durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar, por las que se prevén millones de desplazamientos.

Varios países asiáticos y Estados Unidos pusieron en marcha controles de detección para los pasajeros procedentes de Wuhan, la ciudad china en la que se identificó el epicentro del virus.

https://www.latercera.com/que-pasa/noticia/oms-convoca-reunion-de-emergencia-y-aconseja-contra-el-coronavirus/981268/

Es completamente nuevo

Al parecer, el virus pertenece a una cepa desconocida hasta ahora de coronavirus, una familia de patógenos que abarca desde resfriados comunes hasta el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que mató a 349 personas en China continental y a 299 en Hong Kong en 2002 y 2003.

Arnaud Fontanet, jefe del departamento de epidemología en el Instituto Pasteur de París, explicó que la cepa del virus actual es en un 80% idéntico genéticamente al SARS.

China compartió el genoma del virus con científicos de otros países. De momento, se lo ha apodado "2019-nCoV".

Se contagia entre humanos

La Organización Mundial de la Salud anunció el lunes que cree que la "fuente primaria" del brote es de origen animal, y las autoridades de Wuhan indicaron que el centro de la epidemia se encontraba en un mercado de pescado. Sin embargo, China confirmó más tarde que el virus se contagia entre humanos, sin que tenga que haber ningún contacto con el mercado.

El 20 de enero se anunció una tercera muerte y más de 100 nuevos casos en China, lo que suscita preocupaciones antes de las vacaciones anuales del Año Nuevo Lunar que comienza el 25 de enero y ve a cientos de millones de chinos viajar por todo el país.

El virus está presente en Beijing en el norte, Shanghai en el este y Shenzhen en el sur. Se han registrado más de 300 casos en total. El virus también se detecta en Corea del Sur en una persona china que llegó en avión desde Wuhan, y otra en Taiwán.

La doctora Nathalie MacDermott, del King's College de Londres, apuntó que le virus podría transmitirse por vía aérea cuando la persona infectada tose o estornuda.

Según apuntó el martes un grupo de médicos de la Universidad de Hong Kong, habría habido unos 1.343 casos en Wuhan, una cifra similar a la proyección de 1.700 que hizo la semana pasada el Imperial College de Londres. Ambas estimaciones son mayores a las cifras oficiales.

La transmisión de persona a persona es "afirmativa", dijo un destacado experto chino en enfermedades infecciosas, Zhong Nanshan, a la cadena estatal CCTV.

Es más suave que el SARS

Comparados con los del SARS, los síntomas de este nuevo virus parecen ser menos agresivos, y los expertos destacan que el balance de muertos es todavía relativamente bajo.

Según las autoridades de Wuhan, veinticinco de más de 300 personas infectadas en la ciudad se curaron.

"Es difícil comparar esta enfermedad con el SARS", comentó Zhong Nanshan, un reputado científico de la Comisión Nacional de Salud de China en una rueda de prensa esta semana.

"Es suave. El impacto en el pulmón no es como con el SARS". Sin embargo, que el virus sea suave también puede generar alarma ya que, puesto que los síntomas son más leves, la gente podría seguir viajando antes de que se les detecte la presencia del virus, advierten los expertos.

¿Emergencia de salud pública internacional?

La OMS llevará a cabo una reunión hoy para decidir si el brote constituye una "emergencia de salud pública internacional".

La agencia solo ha utilizado esa denominación un puñado de veces, como en el caso del virus H1N1, o fiebre porcina (2009); la epidemia del virus del Ébola (2014-2016) o el virus del Zika (2016).

El gobierno chino le dio al brote la misma clasificación que al SARS, lo que comportará la cuarentena obligatoria para los diagnosticados y una posible instauración de restricciones para viajar.

Se extiende más allá de China

El 13 de enero, el virus se propaga más allá de las fronteras de China por primera vez con un caso emergente en Tailandia, según la OMS. La víctima es una mujer china diagnosticada con neumonía leve que regresaba de un viaje a Wuhan.

El 15 de enero, la comisión de salud de China dice que hasta el momento no se ha confirmado la transmisión del virus detrás del brote de Wuhan, pero la posibilidad "no puede excluirse".

Al día siguiente, se confirma un primer caso del virus en Japón en alguien que se había quedado en Wuhan a principios de enero.

¿Podría expandirse a otros puntos del globo?

Por ahora, la preocupación por el brote es a nivel regional, y se enfoca sobre todo en relación a las vacaciones del Año Nuevo Lunar a fines de esta semana. Es en este período cuando habitualmente millones de chinos viajan hacia el extranjero y hacia otros sitios del país, eso sin contar a los visitantes por la celebración.

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