Hunter x Hunter frente al humano como bestia y la bomba atómica: deconstruyendo el arco de las hormigas quimera

Hunter x Hunter Hormigas Quimera nota 3

Fuera de un 2019 sin números nuevos, el manga de Yoshihiro Togashi se ha mantenido como una de las obras japonesas a seguir. De lo que ya ha lanzado, particularmente el autor aprovechó la historia de las hormigas quimera para criticar a la humanidad, arco que fue animado en la adaptación de octubre de 2011 por Madhouse.



Pese a la inconsistencia de publicación en los últimos años, Hunter x Hunter se ha mantenido como uno de los mangas más atractivos. Los problemas de salud que arrastra Yoshihiro Togashi, su creador, han sido el principal obstáculo para ello, aunque ha declarado que espera terminarlo antes de morir.

Basado en las historias de Gon, Killua, Kurapika y Leorio y las búsquedas que cada uno tiene en sus vidas, fin que los lleva a convertirse en "cazadores" -humanos con poderes especiales-, Hunter x Hunter marca una diferencia de otras franquicias japonesas conocidas en occidente, como Dragon Ball. La principal: la concepción de buenos y malos se posterga, para dar cabida a las determinaciones por los intereses personales.

https://www.youtube.com/watch?v=faqmNf_fZlE

El trabajo de Togashi ha tenido dos adaptaciones en anime: la primera, que comenzó a ser emitida en 1999 (Nippon Animation), con 62 episodios; y la segunda, que salió al aire en 2011 (Madhouse), y que llegó a transmitir 148 capítulos. Cabe destacar que tras ello, el ilustrador siguió publicando más números de su creación.

La segmentación de su historia se realiza en "arcos". Ahí los primeros se encargan de presentar a los personajes y los respectivos antagonistas. Sin embargo, llegado un punto, aparece una amenaza por sí sola, que más que funcionar como un enemigo, se perfila como otro grupo válido, con intereses y motivos que sacan al espectador de su empatía con los protagonistas. Estas son las hormigas quimera, una especie ficticia creada en HXH.

Esta variante de las hormigas tiene la particularidad de reproducirse mediante el consumo de otros seres vivos, con lo que de paso adoptan sus características (lo que en la serie llaman "fagogenesis"). El peligro viene para Gon, Killua y compañía cuando las hormigas quimera pasan a comer humanos y, luego de ello, cazadores, con lo que la especie se vuelve mucho más poderosa, concentrando energías para el nacimiento del rey de las hormigas.

https://www.youtube.com/watch?v=xsjq1RJ2sXA

"Decidí aguantar las ganas de leer el manga y verlo adaptado completamente en el anime. Por lo tanto cuando terminé de ver ese arco mi primera impresión fue 'valió la pena cada maldito segundo' (ríe)", recuerda Mauricio Soto, conocido también como Donmaui, sobre la expectación que le generó la aventura de las hormigas quimera. El chileno es uno de los youtubers dedicados al manga y anime con más reconocidos del país, acumulando actualmente más de 285 mil suscriptores.

Dado cómo está planteada la historia, Togashi aprovechó de realizar un entramado que le sirvió para criticar a las sociedades modernas, el mundo de la política y la bestialidad del humano para lograr supremacía por sobre el resto.

Introducción a las hormigas quimera

Antes que cualquier cosa, partamos por lo más básico: ¿qué es una hormiga? Icarito la define como "un insecto que vive en colonias y donde cada una de sus integrantes tiene una función distinta y muy importante para el funcionamiento del grupo" y luego profundiza en un aspecto clave: "Una de las características más relevantes de las hormigas son sus hábitos sociales, razón por la cual el hombre siempre ha sentido curiosidad por ellas. Algunas de sus cualidades son el orden, la regularidad, laboriosidad, previsión y su instinto social".

Las hormigas quimera, en particular y como se expuso anteriormente, son una especie inventada por Yoshihiro Togashi. La diferencia radica con las otras hormigas en que esta variante se reproduce en base a los seres vivos que come, tomando las características de su presa. ¿El peligro mayor de ello, incluso para ellas mismas? El devorar humanos, pues adquiere no solo la morfología, sino también las maneras de pensar de estos, quienes, insertos en una cultura del consumo e individualismo, atentan directamente contra la lógica organizacional por antonomasia de las hormigas (National Geographic, de hecho, las define como "insectos hipersociales").

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Hormiga bala, conocida por su fuerte mordida. Habita en la zona amazónica de Sudamérica, como también en parte de Centroamérica. Imagen: Wikimedia.org.[/caption]

La hormiga del universo HXH proviene de un lugar llamado Continente Oscuro, del que hasta el momento poco se sabe (el manga actualmente está en el arco de expedición a dicha zona, aunque aún no llegan precisamente ahí). Sin embargo, un ejemplar hormiga quimera reina llegó a Unión Mitene, una federación (también ficticia) compuesta de cinco países, estableciéndose en las cavernas de una nación llamada Neo-Green Life (NGL).

En paralelo, Gon y Killua (Kurapika y Leorio no participan en este arco) se encuentran con un cazador llamado Kite, quien está en NGL investigando sobre especies peligrosas, específicamente las hormigas quimera. Kite fue discípulo de Ging Freecss, padre de Gon.

En NGL la reina partió su dieta a base de pequeñas especies marinas y aéreas. Los huevos que puso dieron a luz al poco tiempo a híbridos con características de hormiga y peces, como también de hormiga y aves u hormigas e insectos. La "fagogenesis", mencionada anteriormente, está explicada de manera más didáctica en el siguiente gif (obtenido de hunterxhunter.fandom.com).

Al eclosionar los huevos, los soldados que la reina crea van al exterior a buscar más alimento para ella y que así esta pueda tener lo suficiente para dar vida al rey de las hormigas (junto a la Guardia Real respectiva para proteger al eslabón más fuerte e importante). Así nuevos animales se sumaron a la cadena alimenticia, llegando a los humanos.

Tras devorar niños, adultos y ancianos, las hormigas quimera se dan cuenta que el humano tiene un sabor que les fascina. De ellos, encontraron unos que les generaron mayor goce: los cazadores. Y claro, al devorar a ese tipo de humanos como también a delincuentes, los nuevos engendros de la reina eran cada vez más poderosos y malvados. Así es como se desata la catástrofe en NGL y se afirma el eje de este arco en Hunter x Hunter.

https://www.youtube.com/watch?v=T-KCfQjo5Ws

La distribución del poder y la insignificancia del ser humano

Así como las hormigas se caracterizan por el orden, la especie quimera tiene una jerarquización marcada, análoga a los rangos de las fuerzas armadas y/o policiales. En el universo Hunter x Hunter, desde la cúspide hacia abajo, se organizan de la siguiente forma: reina y rey, como familia real; guardia real, compuesta por tres hormigas quimera; líderes de escuadrón; oficiales; y peones.

Avanzada la historia, nace la guardia real, destacada por tres hormigas quimera poderosas: Neferpitou, Shaiapouf y Menthuthuyoupi (comúnmente apodados como Pitou, Pouf y Youpi); y también el rey, llamado Meruem. Este último tiene gran parecido con Cell, personaje de Dragon Ball Z.

En el siguiente video, Donmaui cuenta más de quienes custodian a Meruem.

https://www.youtube.com/watch?v=x4Ryvl5GSJQ

Con el contingente más fuerte vienen los primeros enfrentamientos de las hormigas con los humanos, que no son solo físicos, sino también políticos y filosóficos. Uno de los primeros fue el encuentro con un emperador llamado Masador Diego, quien aseguraba tener el "poder divino de los dioses". Meruem queda descolocado al ver a alguien no apto para gobernar en la Tierra reclamando poder.

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El rey Meruem junto a la guardia real siendo observados por el Supremo Líder Masador Diego.[/caption]

<strong>-Shaiapouf:</strong> En el mundo humano es un fenómeno común. Los humanos sin inteligencia ni talento terminan en posiciones de poder debido a su línea de sangre o a sus conexiones.

<strong>-Rey Meruem:</strong> Eso desafía toda lógica. En las manos de un incompetente, el poder no trae más que ruina. Esto solo puede ser el trabajo de unos imbéciles.

https://www.youtube.com/watch?v=7F9YWQbyijU

Esa misma escena da paso a otro elemento ideológico no menor: el animalismo. Previo al encuentro con el Supremo Líder, un grupo de bailarinas realizaba un show para él. Con la irrupción de las hormigas y el asesinato de Masador Diego, estas quedan presas del miedo, suplicando por no correr el mismo destino.

-Rey Meruem (respondiendo con risa): Estos humanos son unos idiotas. Piensen más de lo que esos débiles cerebros suyos puedan soportar. ¿Acaso alguna vez le perdonaron la vida a un cerdo o a una vaca cuando estos rogaban por sus vidas?

https://www.youtube.com/watch?v=q43wzP6A1CM

El pecado de volverse bestia (o humano)

Pese a la actitud de Meruem, que responde con soberbia pero sinceridad a la misma brutalidad del humano, él mismo termina convirtiéndose en uno de ellos, mentalmente hablando.

A medida que transcurren los 61 capítulos del arco, la transformación física y sicológica de los personajes es evidente. En el caso del rey de las hormigas quimera, todos sus cambios tienen como eje la relación que establece con Komugi, una humana ciega que tiene gran talento para un juego de mesa -ficticio- llamado Gungi.

Como Meruem sabía que en fuerza era casi imposible derrotarlo, buscó otras formas de establecer superioridad, pasando del plano físico al mental. Tras vencer a gran cantidad de humanos en distintos tipos de juegos, Komugi fue la única que pudo hacerlo sentir un perdedor. Aquella sensación de vulnerabilidad dentro de la omnipotencia generó una profunda intriga en el rey de las hormigas y, empecinado en vencer a la joven humana, compartió cada vez más con ella, terminando en un vínculo de amor entre ambos (de pareja, de amistad o paternalista, eso queda a juicio de quien vea la serie).

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Komugi.[/caption]

"Meruem genera el mismo efecto que Thanos. Tú ves a Thanos en Avengers: Infinity War o Endgame y vas entendiendo sus propósitos y acciones. Uno empatiza por momentos con Meruem, pero también él ya no puede corregir el genocidio en NGL que fue importantísimo", asegura Rodrigo Méndez, dueño de la tienda S.O.S. Anime Store. A su vez, añade que "por otro lado, también da harta pena cuando muere él. No solamente es la bomba atómica, donde mueren las hormigas, sino que también muere la amiga (Komugi), una chica humana, que fue la única que empatizó con Meruem".

Méndez se inició en el universo de Hunter x Hunter el año 2003, cuando fue emitida la versión de 1999 por ETC TV. En esos años, en los foros de Animeportal, cuenta que fue parte del primer fandom chileno del universo creado por Togashi. "Hunter me llamó la atención porque era una serie totalmente diferente a lo que había salido en el momento. No solamente era pelea, sino que los personajes ganaban por astucia, inteligencia y no siempre se repetía el cliché de Dragon Ball, que a cada rato aumentan el poder y llegan al infinito", cuenta.

Al igual que Rodrigo, Donmaui también se inició con "la oscura pero atrayente adaptación del 99" y comparte la visión que tiene sobre el rey de las hormigas quimera. "(El cambio de) Meruem era el mas predecible de todos, ya que al conocer a Komugi se pudo ver un cambio dentro suyo, el que gradualmente le iba a afectar con sus guardias reales", asegura el youtuber chileno, añadiendo que "puede sonar un poco cursi, pero a mí me encantó la relación que se fue formando entre estos dos polos opuestos. Siento que el punto cúlmine fue cuando el rey estaba dispuesto a matar a Komugi, pero, al verla tan indefensa siendo atacada por un pájaro, él decidió cuidarla a pesar de todo. Por lo mismo siento que el final que les dieron era el mas justo y hermoso posible".

https://www.youtube.com/watch?v=QgAYjVL-dJs

Pasemos ahora al personaje principal de HXH, Gon. En 2005, el escritor Charles Solomon publicó una columna en Los Angeles Times en donde analizaba el éxito de algunos manga, como Fullmetal Alchemist, Mahō Sensei Negima! y precisamente Hunter x Hunter, del cual tuvo palabras para su protagonista. "Lo que Gon pierde en tamaño, lo compensa en velocidad, agilidad y agallas (...) Togashi le da al personaje una profundidad adicional al enfrentar su entusiasmo con reflexiones serias", dice parte de la publicación.

¿Por qué pasamos ahora a la figura de Gon? Justamente porque también sufre un cambio, que desemboca en un crecimiento morfológico inesperado, consigo también un aumento de poder (lo que se le conoce como "power up") y un posterior sacrificio de sus capacidades.

https://www.youtube.com/watch?v=ljocB4rPieU

"Ya sabemos que Gon es del tipo intensificador*, por lo tanto los usuarios que pertenecen a esta categoría son impulsivos y explotan con cualquier cosa -como es el caso de Uvogin o Youpi-, solo que hasta ese momento no lo habíamos visto mostrar su verdadera 'esencia'. Por lo tanto, cuando Gon hizo el pacto de Nen y estalló de rabia contra Neferpitou, fue algo que muchos sabíamos que iba a ocurrir, pero no creíamos que sería tan brutal", cuenta Donmaui.

Rodrigo Méndez toma lo dicho por el youtuber y complementa que "Gon todavía no entiende las consecuencias del poder que generó y eso es importantísimo porque quedas en shock, no te esperas que el protagonista esté al borde de la muerte".

https://www.youtube.com/watch?v=uhR_xMgGcA8

La bomba atómica y la crítica a la modernidad

Sigamos con eso de estar "al borde de la muerte". Uno de los puntos clave de este arco es el recurrir al sacrificio para derrotar a la amenaza de las hormigas quimera, con Gon e Isaac Netero (presidente de la Asociación de Cazadores) como emblemas.

Como ya vimos más atrás, el joven Freecss puso en riesgo su propia vida para vengar la muerte de Kite. Netero, por otra parte, junto a un grupo de científicos dispusieron una bomba barata en su interior -llamada la "Rosa del pobre"-, la cual usó en su batalla final contra Meruem. Si bien en estricto rigor no se menciona que sea "atómica", se asemeja en su explosión en forma de hongo.

https://www.youtube.com/watch?v=DBELQ6n3jZs

Que Togashi decidiera usar esta figura para parte de su historia no es menor, considerando toda la carga histórica que tiene Japón con la bomba atómica ("Creo que deberían juzgar a los hombres que decidieron usar la bomba y deberían colgarlos a todos", contaba un doctor entrevistado por John Hersey en un reportaje sobre Hiroshima para New Yorker, uno de los más emblemáticos al respecto).

Fuera de lo anterior, este último punto ha generado debate en los seguidores de Hunter x Hunter, principalmente por cómo encajó con el relato. Algunos dicen que la figura de la bomba desvirtuó la serie, mientras otros creen que se ajusta totalmente en la senda de lo épico. "Desde mi punto de vista está muy bien empleada, porque no es lo que te esperas de un shonen** normal. En Hunter nunca va a pasar lo que tú esperas, va a pasar lo contrario o algo tipo 'what?'", cuenta Méndez.

Pese a que Mauricio Soto sintoniza con el comentario anterior, hace una precisión. "Me gustó el trasfondo que tenía la bomba atómica con la sociedad en general. Es decir, te mostraron como esta arma es el punto más bajo en la oscuridad del ser humano y que el potencial de maldad para nosotros es infinito. Claramente no te tienes que sentir orgulloso con esas últimas palabras de Netero", precisa el youtuber.

https://www.youtube.com/watch?v=9GYxTwC0IpQ

Además de la violencia explícita varios pasos más allá que dio este arco respecto de los anteriores, como también el adentrarse en mundos más oscuros internos, la versión anime de Hunter x Hunter de 2011 tiene una particularidad. En el arco de las hormigas quimera, además de la gran cantidad de personajes en escena hay protagonismo de alguien no visible: un narrador.

Todo lo que no podía ser dicho por los protagonistas y secundarios lo aclaraba una voz que acompañaba cada capítulo de la serie, sirviendo también de punto para plantear reflexión al espectador. "Ese recurso lo ocupan mucho los japoneses de los anime antiguos. Yo que soy más viejo (38 años a día de hoy) alcancé a ver las obras de Reiji Matsumoto, como Captain Harlock o Galaxy Express 999. Todos los anime de mediados de los '80 hablan mucho de la deshumanización de las personas. Togashi ocupa muchos recursos de eso", puntualiza Méndez.

"Vamos, brindemos. Brindemos por la raza humana. En cada era, habrá humanos buenos y malos. La vida humana es demasiado larga para dedicarla a la reproducción, pero demasiado corta para el aprendizaje en esta espiral del tiempo. Tal vez por eso los humanos sucumben al deseo y buscan el alivio, a pesar de que la vida está completa con el sol, la tierra y la poesía" - El verdadero Líder Supremo Masador Diego, retirado en una granja.

https://www.youtube.com/watch?v=v40wgjcuS9s

Flancos abiertos y sensaciones finales

Sí, la tarea de sintetizar y escoger no es fácil, sobre todo cuando hay una historia llena de personajes y capas temáticas como la de las hormigas quimera. Así y todo, quisimos consultarles a nuestros entrevistados los sabores que les dejó el llegar al capítulo final del arco.

https://www.facebook.com/animesyseriesuwu/videos/1207334956106943/

De acuerdo a Donmaui, "el desarrollo de este arco parece ser un intento de Togashi por mostrarnos algo que va mas allá. Como ya vimos, el tema de las distribuciones de poder es demasiado abismal y no existe un punto medio en el que todos tengan el mismo derecho sobre la sociedad (...) Siento que el arco será recordado por lo maduro que fue a la hora de mostrarnos las consecuencias de tus actos y como puede influir en las personas que te rodean".

El youtuber chileno, declarado fanático de Kurapika, siente que el mejor personaje de esta parte de HXH fue Isaac Netero. "Hasta el día de hoy sigo pensando que este personaje podía dar para más. Además de contarnos su infancia u orígenes más antiguos, también nos tendrían que decir cómo fue su viaje al Continente Oscuro y cómo fue el legendario combate que tuvo contra Maha Zoldyck. Eso sí, su pelea con Meruem ha sido por lejos la mejor de todo este manga", asegura Soto, valoración a la que adhiere Rodrigo Méndez, quien dice, entre risas, que "no soy de llorar, pero cuando se murió Netero me cayó la lagrimita".

https://www.youtube.com/watch?v=lJ8NY9_i45M

Pero no solo hay palabras para los protagonistas. Algunos personajes secundarios adquieren tanta o más importancia que los principales, como es el caso del pulpo Ikalgo. Además de esa relevancia compartida, Togashi se empecinó en construir historias en paralelo, con lo que el arco de las hormigas quimera de Hunter x Hunter dejó mucho material a su autor para seguir construyendo. "A lo mejor lo hace a propósito para dejar metido al lector y quede metido en el hiatus infinito", dice entre risas Méndez.

Y aunque está presente la figura del hiatus en la mente de los seguidores de la serie, Togashi declaró el año pasado que quiere finalizar su creación. "Necesito terminar de escribir Hunter x Hunter. He llegado a un punto en el que la historia concluye primero o muero antes que eso suceda (ríe), pero tengo la intención de terminarla", afirmó el hombre que actualmente conduce el barco del manga al Continente Oscuro.

Anotaciones

*En Hunter x Hunter, las formas que tienen los personajes de usar su energía vital (llamada "Nen") generan una segmentación de tipos de cazadores: intensificadores, transformadores, materializadores, emisores, manipuladores y especialistas. En el siguiente video, Donmaui explica el caso puntual que él mismo menciona en la nota. En su mismo canal dedicó una seguidilla de subidas a detallar las características de cada tipo de Nen.

https://www.youtube.com/watch?v=vsqe3h9QKK0

**Shonen: Manga dedicado al segmento de público masculino adolescente y juvenil. Saint Seiya (Los caballeros del zodiaco), Dragon Ball, Rurouni Kenshin (Samurái X), Shingeki no Kyojin, One Piece, Fullmetal Alchemist y JoJo's Bizarre Adventure, además de Hunter x Hunter, son sus exponentes más conocidos en occidente.

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