Cuando Kobe Bryant quiso ser rapero pero el básquetbol fue más fuerte

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Kobe Bryant.

Si bien Bryant destacó como estrella de baloncesto y pasará a la historia por su talento en la cancha, en el verano del 98 intentó seguir un camino diferente con el rap como motor. Sin embargo, la presentación en vivo de uno de sus sencillos lo hizo desistir rápidamente de tener una carrera como rapero.



"Los Angeles, América y el mundo entero ha perdido un héroe", dijo Alicia Keys al dar comienzo a la ceremonia de los Grammy 2020. "Y literalmente estamos aquí, con el corazón roto, en la casa que construyó Kobe Bryant", expresó en el Staples Center.

Hace solo algunas horas se había dado a conocer que el basquetbolista de 41 años -Kobe Bryant- y su hija Gianna (13) estaban entre las víctimas fatales de un accidente en helicóptero.

"Quiero pedirle a todo el mundo que se tome un momento para llevarlos muy dentro de nosotros y compartamos con sus familias nuestro apoyo y fuerza", concluyó la mujer de "No one" mientras proyectaban imágenes del deportista en la gran pantalla del evento.

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Kobe Bryant.[/caption]

Los Grammy parecen una instancia extraña para recordar a quien destacó en básquetbol como una de las mayores estrellas de la NBA en nombre de los Lakers. Pero aquella ceremonia fue el momento indicado no solo porque era una gran pantalla al mundo, también porque se realizaba en el hogar de Bryant, y por aquel fugaz -y casi desconocido- paso por la música por parte de Kobe.

Visiones

Kobe recién comenzaba sus veintitantos cuando formó junto a sus amigos de Filadelfia la banda CHEIZAW, un conjunto rap en quienes el sello Sony Music puso sus ojos. Eso sí, cuando Bryant ya era parte de los Lakers.

De hecho los ejecutivos dijeron que para una campaña de marketing más efectiva, era una decisión más sabia presentarla como un disco de Kobe Bryant como solista. Si bien CHEIZAW seguía participando en las decisiones creativas, fue bajo el nombre del basquetbolista que se dio a conocer.

Lamentablemente para Bryant, solo fue conocido en términos sonoros, ya que ni el videoclip ni el álbum completo fueron publicados.

Aunque los del sello Sony probaron diversas estrategias promocionales -entre ellas hacerlo participar en el single "3 X's Dope" de Shaquille O'Neall con Sonja Blade, e incluir a la modelo Tyra Banks en su primer sencillo-, la recepción del público fue negativa.

https://www.youtube.com/watch?v=cl_WkTiH6-Q

"K.O.B.E." fue presentado en vivo en el NBA All-Star Game con Bryant usando un traje de cuero y un sombrero de leopardo mientras Tyra bailaba y cantaba. Los comentarios denominaron aquella presentación como un completo fiasco, lo que llevó a aquel debut a ser más bien una despedida de la música por parte de Bryant.

https://culto.latercera.com/2020/01/27/kobe-bryant-corto-animado/

"Thug poet" junto a Broady Boy, Nas y 50 Cents fue otra de las canciones que permitieron a Bryant mostrar un talento diferente al manejo del balón.

Pero el videoclip -dirigido por Hype Williams- y el álbum que tenía por nombre Visions -cuya publicación se fijó para mediados del 2000-, fueron guardados bajo siete llaves y el nombre de Kobe Bryant se asoció solo a los Lakers, la NBA y su fanatismo por el fútbol.

https://www.youtube.com/watch?v=QEDxn0lNrlI

De cameos y guiños

Finalmente Kobe Bryant puso todas sus energías en el básquetbol, pero nunca abandonó la música del todo. Siguió colaborando con artistas como las Destiny's Child en el remix de "Say my name" y con Bryan McKnight en "Hold me".

De la misma forma, otros artistas lo han mencionado en sus canciones e incluso han titulado sus temas en su honor. Lil Wayne fue uno de ellos con su canción titulada "Kobe Bryant", publicada en 2009, y Chief Keef con "Kobe" de 2012.

https://www.youtube.com/watch?v=hCH-owsrC-A

Por su parte, otros raperos e íconos pop se han hecho de la estrella de la NBA para sus temas, generalmente para describir sus sueños y aspiraciones en la vida.

Por ejemplo, Kanye West y Beyoncé lanzaron la canción "Ego" (2009) en la que dicen: "I had dreams of the league, one day I'd play Kobe/ Or walk up to Puff and he would really know me", lo que West hizo un año antes al cantar: "Try'na get that Kobe number, one over Jordan" en su tema "Swagga Like Us".

https://www.youtube.com/watch?v=iW5EzxFR4SM

Incluso en 2016, año en que Bryant anunció su retiro, varios músicos lo honraron con canciones. En "Views" de Drake, se escucha: "Now me and Kobe doin' shots the night before the game/ Still drop 40 with liquor in my system".

Kendrick Lamar, en tanto, lo invoca en "Untitled 02" con sus versos: "Me and Top is like a Kobe and Phil/ A father figure f--- with him, you get killed/ F--- with me and he will kill you himself".

https://www.youtube.com/watch?v=gb9H6iF3-tA

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