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Made in China: El megaproyecto astronómico del gigante asiático en Chile

Tal es el interés que ha cobrado la iniciativa en el gigante asiático que recientemente a través de una reunión por Ley de Lobby, el director de InvestChile recibió a fines de enero al Dr. Zhong Wang para abordar justamente el desarrollo del proyecto.


No sólo en minería, transporte o agricultura. Cada vez más fuerte son los intereses de China en Sudamérica. Por estos días el Observatorio Astronómico Nacional de China lleva adelante un megaproyecto de inversión en el norte de Chile.

A través del Centro de Astronomía de América del Sur de la Academia China de Ciencias (CASSACA, por sus siglas en inglés), apunta al desarrollo de dos proyectos: un observatorio astronómico en Cerro Ventarrones, en la Región de Antofagasta, co-desarrollado con la Universidad Católica del Norte, y un Parque de Astrociencia con tecnología de punta en la zona central del país. Una segunda parte del proyecto del observatorio sería la potencial instalación de un telescopio de 12 metros, el primero de la organización fuera de China, con un horizonte de construcción de 10 años.

Los dos proyectos involucrarían una inversión que podría superar los US$ 320 millones, y son mirados con atención por InvestChile, Agencia de Promoción de la Inversión Extranjera. Más aún, vendría a ser la primera inversión de la potencia asiática en Chile en el área de ciencia y exploración astronómica.

“Es una buena señal, que refleja el interés que tiene China por invertir y desarrollar proyectos en nuestro país. En este caso es aún más destacable, por tratarse de un proyecto científico que demuestra que el atractivo de Chile para los empresarios y organismos chinos va más allá de los sectores tradicionales como minería o energía, que es donde el país asiático cerró importantes negocios el año pasado”, explicó Cristián Rodríguez Chiffelle, Director de InvestChile.

El directivo acotó que China presenta un gran potencial para Chile en materia de inversión, ya que si bien es nuestro principal socio comercial -con un intercambio de unos US$ 34 mil millones anuales- la inversión hasta hace poco era mínima.

“Es un hecho que Chile tiene un lugar privilegiado en la astronomía mundial. Se estima que en los próximos años nuestro país contará con el 70% de la infraestructura astronómica global, lo que se traducirá tanto en inversiones en proyectos como éste, como en Centros de Datos que permitan almacenar esa información. Nuestro país tiene un gran potencial en esta área por lo que el Gobierno ha asumido el desafío de potenciarla, proceso que está siendo liderado por el Ministerio de Economía, y que nosotros como agencia apoyamos de manera sumamente activa”, complementó el directivo.

Tal es el interés que ha cobrado la iniciativa en el gigante asiático que recientemente a través de una reunión por Ley de Lobby, el jefe del servicio recibió a fines de enero al Dr. Zhong Wang para abordar justamente el desarrollo del proyecto.

El astrofísico forma parte del Observatorio Astrofísico Smithsoniano y desde 2013 participa activamente en el programa del CASSACA, con una oficina en Chile. Actualmente es profesor adjunto en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile en Santiago.

Respaldo al más alto nivel

En el marco de la última visita a nuestro país del Presidente de China, Xi Jinping en 2016, se firmó una serie de acuerdos de cooperación, y uno de ellos es el que une a la Academia China de Ciencias (a través de Cassaca) con la U. Católica del Norte (UCN)

El objetivo de fondo en el proyecto es levantar un observatorio que apunte a las Energías Renovables No Convencionales (ERNC), y que permita por ejemplo el uso de la energía solar en conjunto con el agua. Según explicaron conocedores del proyecto la idea es que sea autosuficiente y compatible con el concepto de “economía circular”, que apunta a no generar ningún tipo de residuos.

Por otro lado, Las últimas inversiones de China en Chile han estado vinculadas principalmente a la producción de alimentos. En efecto, la más reciente radicó en la industria salmonera.

En noviembre de 2018, la gigante Joyvio compró en US$880 millones Australis SeaFood -al empresario Isidoro Quiroga-, uno de los pioneros en la producción de salmonideos en el sur del país.

Más recientemente aún, en diciembre del año pasado, Tianqi se quedó con el 24% de la propiedad de SQM en una operación avaluada en US$ 4.070 millones. Sin duda, la mayor transacción de una empresa de capitales chinos en Chile.

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