Ganancias de minera del grupo Luksic caen más de 60% el primer semestre por baja de producción y caída del precio del cobre

Mineria

La utilidad neta de Antofagasta plc fue de US$260 millones. Entre enero y junio de 2021, había ganado US$665 millones. La compañía afirma que el proyecto de royalty del gobierno es más oneroso que la iniciativa aprobada en el Senado.


La caída en la producción de cobre, producto de la severa sequía que afecta al país, y el menor precio del metal, impactaron los resultados de Antofagasta plc en el primer semestre.

La minera del grupo Luksic reportó este jueves que sus utilidades antes de impuestos totalizaron US$679 millones en los primeros seis meses del año, cifra menor en 61,9% frente a los US$1.783 millones del igual lapso de 2021.

En tanto, la utilidad neta después de impuestos de la compañía fue de US$260 millones, lo que representó un retroceso de 60,87% comparado con los US$665 millones del primer semestre del año anterior.

“Hemos tenido que enfrentar varios desafíos en estos primeros seis meses del año: volatilidad en el precio del cobre como resultado de eventos macroeconómicos, la prolongada sequía en la zona central de Chile y un incidente en el concentraducto de Minera Los Pelambres. Asimismo, las ventas durante el periodo bajaron, lo que se vio reflejado en nuestros resultados financieros para el semestre,” señaló Iván Arriagada, presidente Ejecutivo de Antofagasta plc.

A fines de julio la compañía informó que produjo 268.600 toneladas de cobre el primer semestre, menor en 25% a la del mismo periodo del año anterior, y redujo su estimación para su meta de producción este año a un rango de entre 640 mil y 660 mil toneladas de cobre, frente al rango de entre 660.000-690.000 toneladas previsto con anterioridad.

Sin embargo, Iván Arriagada confirmó que se espera un mejor desempeño en el segundo trimestre del año. “La producción aumentará de trimestre en trimestre y embarcaremos los concentrados de Los Pelambres que se retrasaron por el incidente del concentraducto. Adicionalmente, la planta desalinizadora comenzará a operar en el último trimestre del año, lo que aumentará la disponibilidad de agua. Estamos confiados en cumplir la meta del grupo y producir entre 640.000 y 660.000 toneladas de cobre este año”, afirmó.

En 2021 la producción de cobre de la minera fue de 721.500 toneladas, menor en 1,7% a las 733.900 toneladas del 2020, las que, a su vez, fueron 4,7% más bajas que el récord anotado en 2019.

Alza en los costos

La menor producción registrada en el primer semestre y el aumento en los precios de insumos claves, como el petróleo y el ácido sulfúrico, incidieron en un aumento en los costos de producción respecto al año anterior.

El costo neto de caja subió 59,6% a US$1,82 la libra, aunque se logró un ahorro de US$35 millones gracias a iniciativa impulsadas por el programa de costos y competitividad que impulsa la compañía.

“En el corto plazo se mantienen incertidumbres globales como la inflación y los conflictos geopolíticos, por lo que seguimos comprometidos con nuestra disciplina operacional y el control de costos,” dijo Arriagada.

Asimismo, el ejecutivo informó que la planta desalinizadora de Minera Los Pelambres registra un avance de 82% al cierre del primer semestre, lo que ratifica que su puesta en marcha se realizará antes de final de este año.

El proyecto Infraestructura Complementaria (INCO) de Minera Los Pelambres considera la construcción de una planta desalinizadora en Los Vilos.

Arriagada precisó que al mismo tiempo, se está avanzando en la tramitación de los permisos ambientales para duplicar su capacidad y, de esta forma, poder operar principalmente con agua de mar y recirculada a partir de 2025.

El ejecutivo reafirmó que la compañía mantiene su estimación de invertir US$1.900 millones este año, cifra similar a la del año anterior.

Nuevo royalty

La compañía recordó en la presentación de sus resultados que el gobierno presentó el 7 de julio una reforma tributaria y el 11 de julio propuso un nuevo royalty minero, propuesta que está siendo evaluada por la industria minera.

“La opinión inicial es que es más onerosa que la propuesta realizada por la Comisión de Minería y Energía del Senado en enero, pero menos onerosa que la propuesta original hecha por la Cámara Baja en mayo de 2021. El nuevo proyecto será ahora revisado por el Senado antes de pasar a la Cámara Baja para su consideración”, indicó Antofagasta Plc en sus resultados.

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