Cameo tiene como objetivo conectar celebridades con fanáticos y ahora vale US$1.000 millones

The Cameo website on a laptop computer arranged in Dobbs Ferry, New York, U.S., on Saturday, Feb. 13, 2021. Cameo, an app connecting customers to celebrities paid to record personalized messages, is in discussions to raise funds at a valuation of about $1 billion, according to people familiar with the matter. Photographer: Tiffany Hagler-Geard/Bloomberg

La plataforma de video de cuatro años cuenta con más de 40,000 personalidades, pero enfrenta una mayor competencia, posiblemente de Facebook.




La puesta en marcha detrás del servicio en línea Cameo triplicó su valoración a más de mil millones de dólares después de recaudar más capital, lo que refleja un mercado caliente para plataformas que ayudan a las celebridades y los creadores de contenido a ganar dinero con sus bases de fans.

Baron App informó el martes que completó una ronda de financiamiento de US$100 millones de inversionistas existentes, así como de nuevos como SoftBank. Vision Fund 2, el patinador profesional Tony Hawk, United Talent Agency y el brazo de inversión de Alphabet, Google Ventures. Baron App se valoró en alrededor de US$300 millones en 2019 después de recaudar US$50 millones en capital.

Cameo se lanzó hace cuatro años y permite a las celebridades vender videos y mensajes personalizados a los fanáticos. La plataforma ha atraído a personas que actualmente no están en el centro de atención, como Brian Baumgartner de “The Office” de NBC y el cantante pop octogenario Neil Sedaka, así como a una variedad de otros, desde la gimnasta olímpica Gabby Douglas y el exsecretario de prensa de la Casa Blanca, Sean Spicer, hasta la leyenda del rock. Melissa Etheridge y animales famosos como el hipopótamo Fiona del zoológico y jardín botánico de Cincinnati.

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Richard Brake, que interpretó al Rey de la Noche en Game of Thrones, está en el catálogo de Cameo junto a otros actores de la serie.

“Mi celebridad de la lista D podría ser tu persona favorita en el mundo”, dijo Steven Galanis, director ejecutivo y cofundador de Cameo, en una entrevista, y agregó que esas clasificaciones informales de la lista no son relevantes en el panorama del entretenimiento actual. “Estamos aprovechando esto. La definición de fama ha cambiado por completo“.

Las celebridades de Cameo cobran desde tan solo US$5 hasta más de US$2.500 por cada mensaje grabado, que según Galanis se compran principalmente como regalos para ocasiones especiales como el cumpleaños de alguien. Otras veces se han comprado para romper con una pareja romántica o para gastarle bromas a los mensajeros famosos. Algunos videos de Cameo se han vuelto virales en las redes sociales, como uno en el que el cantante Smokey Robinson pronunció mal la festividad judía de Hanukkah.

Las celebridades con mayores ingresos como Baumgartner, Kevin Malone de “The Office”, pueden recaudar más de $1 millón al año a través de la plataforma, dijo la compañía. El actor británico James Buckley fue el creador más prolífico del servicio el año pasado con unos 10.000 cameos.

Personajes secundarios de la Casa de Papel, Billions, The Office, entre otros, también están en Cameo.

Cameo generó $ 100 millones en ventas en 2020, un aumento de más de cuatro veces con respecto a 2019, dijo Galanis. La cifra total de ventas se produce antes de que Baron App pague a sus creadores su recorte del 75%. Él atribuyó el enorme crecimiento a la pandemia, pero dijo que la plataforma estaba creciendo antes de eso. Aún así, Baron App no es rentable, precisó.

Cameo es una de varias plataformas en línea con contenido generado por usuarios que reportó un aumento tanto en los creadores como en los clientes a través de la pandemia Covid-19, incluidos Patreon, OnlyFans de Fenix International y el proveedor de boletines Substack. En septiembre, Patreon dijo que completó una ronda de financiamiento de US$90 millones , lo que elevó su valoración a más de 1.200 millones de dólares.

Los rivales están dando vueltas. Una empresa más pequeña con sede en San Francisco, Vidsig, presenta algunos de los mismos talentos de celebridades y se especializa en conversaciones de video en vivo. Vidsig es rentable, autofinanciado y les da a sus celebridades el 80% de las ventas, dijo el CEO Jonathan Yarnold. El nuevo laboratorio de productos de Facebook comenzó a desarrollar un servicio similar a Cameo llamado Super el año pasado y ahora está ejecutando pruebas públicas de la plataforma.

Un desafío para estos servicios es evitar que los consumidores abusen de ellos, dijo Jenna Drenten, profesora asociada de marketing en la Universidad Loyola de Chicago. Un ejemplo de aquellos fue cuando el ex mariscal de campo de la Liga Nacional de Fútbol Americano, Brett Favre, en 2018 fue engañado para que citara a antisemitas a través de un lenguaje codificado para un Cameo comprado por supremacistas blancos. No se pudo contactar a Favre para hacer comentarios, pero dijo en una publicación de 2018 en su página de Facebook que nunca habría cumplido con la solicitud si hubiera entendido su fuente.

Galanis dijo que Cameo ha tomado medidas para ayudar a las celebridades a evitar cometer el mismo tipo de errores y agregó que tales incidentes son raros.

La idea de Cameo surgió de una conversación de 2016 que Galanis dijo que tuvo con su amigo cercano y cofundador de Baron App, Martin Blencowe. En ese momento, Blencowe trabajaba como agente de la NFL con clientes como el ex apoyador de los Seattle Seahawks, Cassius Marsh.

Para mostrar la personalidad carismática de Marsh, Blencowe puso en su teléfono un video de felicitación que le había pedido al atleta que grabara para un amigo que acababa de convertirse en padre. Cuando Blencowe describió la reacción de éxtasis de su amigo, Galanis vio una oportunidad comercial. Luego convenció a su antiguo compañero de la Universidad de Duke, el ingeniero de software Devon Townsend y el tercer cofundador de Baron App, para que construyera la plataforma Cameo.

En la actualidad, Cameo cuenta con más de 40.000 celebridades que aceptan ofertas para videos personalizados y otras experiencias para los fanáticos. Marsh, también inversionista en Baron App que recientemente firmó con los Pittsburgh Steelers, todavía se encuentra entre ellos.

“Llegas a conocer a estos fans e interactuar con ellos de una manera más íntima que una firma”, dijo.

Con el nuevo financiamiento, la compañía planea invertir en nuevos servicios como Cameo Calls, que permitiría a los fanáticos asistir a reuniones virtuales de encuentro y bienvenida, y evaluar otros, incluido un modelo basado en suscripción. Cameo no planea vender anuncios para generar ingresos, dijo Galanis.

Baron App busca llevar Cameo a nuevos mercados como Asia y Sudamérica, así como esfuerzos para impulsar las ventas a las empresas, algunas de las cuales han comprado videos para dar la bienvenida a los nuevos empleados, interactuar con los clientes y organizar eventos de marketing. Galanis señaló que a medida que la plataforma crece, las celebridades de alto perfil, muchas de las cuales evitaron Cameo en su infancia, están entusiasmadas con la idea de unirse.

“Hay muchas oportunidades de expansión”, dijo Jonathan Turner, socio de la firma de capital de riesgo e.ventures, el inversionista líder en la última ronda de financiación de Baron App. “La economía creadora es grande y está creciendo rápidamente”.

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