Contesse pagará US$125 mil a la SEC de EEUU por financiamiento irregular de la política

El ex ejecutivo de la minera no metálica aceptó realizar el pago, pero no admitió y tampoco negó los hechos de los cuales se le acusó.


La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) informó ayer que al ex gerente de general de Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), Patricio Contesse, aceptó pagar US$125 mil para poner fin a los cargos de violación de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero.

Según el fallo de la SEC, el demandado (Patricio Contesse) llevó a su empleador, Sociedad Química y Minera de Chile, a violar los libros y registros y las disposiciones internas de control contable de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (”FCPA”) y su elusión de los controles contables internos, la falsificación de los libros y registros de SQM, y el engaño a los contadores de SQM.

“Mientras actuaba como CEO de SQM, el demandado hizo que SQM realizara aproximadamente US$14,75 millones en pagos indebidos a políticos chilenos, candidatos políticos, e individuos y entidades conectadas a ellos (colectivamente, “personas políticamente expuestas”, o “PEP”)”, dice el regulador.

Así, sostiene que “estos pagos indebidos se realizaron en el transcurso de siete años, de 2008 a 2015. El demandado dirigió y autorizó estos pagos indebidos a las PEP, con base en contratos, facturas y otros documentos falsos. La mayoría de los pagos indebidos involucraban documentos falsificados enviados a SQM en nombre de terceros proveedores asociados con PEP que se presentaban como proveedores legítimos de SQM. Esos pagos no fueron respaldados por la documentación de que los servicios fueron realmente proporcionados a SQM”.

“La cultura corporativa comienza en la cima, y cuando la mala conducta es dirigida por el más alto nivel de gestión, es fundamental que sean responsables de su conducta”, dijo Charles E. Cain, Jefe de la Unidad FCPA de la División de Aplicación de la SEC.

Contesse aceptó realizar el pago, pero no admitió y tampoco negó los hechos de los cuales se le acusó.

El pago de 2017. La SEC recordó que el año pasado SQM pagó US$30 millones para terminar con los cargos civiles y penales que tenía la compañía en EEUU, esto para evitar ir a juicio por los pagos irregulares a políticos chilenos entre 2008 y 2015.

En dicha ocasión, la SEC explicó que entre 2008 y 2015 el máximo ejecutivo de SQM dirigió aproximadamente US$ 14,75 millones en pagos indebidos de la cuenta del CEO a Personas Políticamente Expuestas (PEP) chilenas mediante el uso, entre otras cosas, de facturas ficticias y contratos con terceros proveedores asociados con esas PEP. Como resultado, los pagos fueron falsamente registrados como gastos comerciales legítimos en los libros, registros y cuentas de SQM.

Justamente el pago de los US$30 millones por parte de la minera no metálica permitió que en marzo de 2017 Contesse llegara a acuerdo con la compañía respecto del monto de su indemnización.

Tras ser despedido en 2015 luego de que estallara el escándalo del financiamiento irregular de la política, Contesse solicitó una indemnización de unos $4.000 millones, pero en 2016 el directorio de la firma, con Juan Antonio Guzmán como presidente, autorizó a pagar hasta $ 1.500 millones. Ello, pues en ese entonces no se conocía cuánto les costaría el acuerdo que negociaban en paralelo en el regulador en Estados Unidos.

Pero una vez despejada la incógnita, el acuerdo logró concretarse. Así, el año pasado SQM informó que la indemnización ascendía a $2.700 millones.

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