Ericsson pagará más de US$1.000 millones para resolver las investigaciones de corrupción en EEUU

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Foto: Bloomberg

Los cargos totales incluyen una multa penal superior a los US$520 millones, más US$540 millones a pagar a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) en un asunto relacionado.




La empresa sueca de telecomunicaciones móviles Ericsson (ERICb.ST) acordó pagar más de US$1.000 millones para resolver las investigaciones sobre corrupción, incluido el soborno de funcionarios gubernamentales, dijo el viernes el Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

El soborno tuvo lugar durante muchos años en países como China, Vietnam y Yibuti, dijo el departamento. Los cargos totales incluyen una multa penal superior a los US$520 millones, más US$540 millones a pagar a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) en un asunto relacionado.

La compañía admitió que había conspirado con otros para violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA) de al menos 2000 a 2016 al participar en un esquema para pagar sobornos y falsificar libros y registros y al no implementar controles contables internos razonables, expresó el Departamento de Justicia en un comunicado.

"Ciertos empleados en algunos mercados, algunos de los cuales eran ejecutivos en esos mercados, actuaron de mala fe y deliberadamente no implementaron controles suficientes", afirmó el sábado el CEO de Ericsson, Borje Ekholm, en una conferencia telefónica.

"Veo lo que ha sucedido como un capítulo completamente inaceptable y muy perturbador de nuestra historia".

Ericsson usó a terceros para pagar sobornos a funcionarios del gobierno para asegurar y mantener negocios, señalaron las autoridades. Los consultores fueron contratados para crear fondos para sobornos y transferir dinero a terceros, según una de las quejas.

Una de las filiales de la compañía, Ericsson Egypt Ltd, se declaró culpable en el Distrito Sur de Nueva York de un cargo de conspiración para violar las disposiciones antisoborno de la FCPA.

Declararse culpable puede traer sanciones severas adicionales, incluida la revocación de licencias, pero la compañía puede negociar exenciones para garantizar que puedan continuar operando.

"A través de fondos para sobornos Ericsson realizó negocios de telecomunicaciones con el principio rector de que "el dinero habla", dijo en un comunicado el fiscal federal Geoffrey Berman, del Distrito Sur de Nueva York.

Ericsson precisó que había revisado su programa anticorrupción y tomado medidas para mejorar su ética y cumplimiento.

Anteriormente manifestó que estaba cooperando con las autoridades estadounidenses y que haría una provisión de US$1,2 mil millones en relación con las investigaciones.

Carl Mellander, director financiero, dijo que el monto estaba completamente cubierto por una provisión que la compañía hizo en el tercer trimestre y agregó que no afectaría ningún objetivo financiero.

"Si bien el monto para el acuerdo de hoy es significativo, puedo confirmar que podremos administrar la salida de efectivo asociada con los fondos disponibles", informó en la conferencia telefónica.

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