Cómo calcular los riesgos de la variante Delta en los niños

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¿Es el colegio seguro? ¿El fútbol? ¿Las fiestas de cumpleaños? Los médicos sugieren algunos principios para guiar la toma de decisiones de los padres con hijos no vacunados




Dado que la variante Delta de Covid-19 infecta a más niños, a muchos padres les preocupa cómo mantener seguros a sus hijos pequeños no vacunados a medida que las escuelas vuelven a abrir y las actividades extracurriculares se reanudan.

La mejor protección contra Delta, dicen los médicos y los funcionarios de salud pública, es la vacunación. Pero eso no ayuda directamente a los niños menores de 12 años, que no son elegibles para las vacunas. Por lo tanto, los padres deben sopesar los riesgos y beneficios de las actividades de otoño (primavera en el hemisferio sur), desde la escuela en persona hasta los deportes, las fechas de juego y las fiestas de cumpleaños.

La mayoría de los padres ya conocen los conceptos básicos: las mascarillas reducen la transmisión y el exterior es más seguro que el interior. Más allá de eso, los médicos sugieren algunos principios para guiar la toma de decisiones este otoño. Dé prioridad a sus actividades más importantes, dicen, y omita otras. Dentro de sus actividades seleccionadas, busque formas de reducir el riesgo.

“Casi nada en este momento es de riesgo cero”, dice Leana Wen, médica de emergencias y profesora de salud pública en la Universidad George Washington en Washington, DC. “Realice esas actividades y reduzca el riesgo en esas actividades, y luego intente eliminar las otras actividades de mayor riesgo y menor valor“.

El riesgo se acumula con cada actividad, señala. No asuma que si está participando en una actividad de mayor riesgo, también podría hacer otras.

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Los científicos todavía están aprendiendo sobre el impacto de la variante Delta en los niños. Los niños, incluidos los adolescentes, representan una pequeña proporción de todas las hospitalizaciones, que comprenden aproximadamente entre el 1,6% y el 3,5% del total de hospitalizaciones por Covid-19 entre los estados que informan dichos datos, según un informe semanal de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Sin embargo, el número de casos de Covid-19 en niños ha aumentado constantemente desde principios de julio, según la AAP. Hubo un aumento del 5% en la cantidad de casos infantiles de Covid-19 entre el 29 de julio y el 12 de agosto.

Las hospitalizaciones pediátricas por coronavirus también han aumentado, según datos de los CDC. El promedio de siete días de hospitalizaciones infantiles alcanzó un máximo de 281 durante el período comprendido entre el 12 y el 18 de agosto.

Para muchas familias, la escuela en persona será la actividad de mayor prioridad. Los funcionarios de salud pública generalmente están de acuerdo en que la escuela es el riesgo más valioso para los niños. Es difícil para los padres controlar el entorno escolar de sus hijos y algunos distritos no siguen las pautas de salud pública que recomiendan el uso de enmascaramiento y otras precauciones. Incluso si la escuela de sus hijos no requiere máscaras , aún puede reducir el riesgo enmascarando a sus propios hijos. Los médicos sugieren utilizar una mascarilla de alta calidad, como una mascarilla quirúrgica de tres capas, una N95, una KN95 o una KF94.

El cuidado después de la escuela es otra actividad esencial para muchas familias, pero las diferentes opciones conllevan diferentes niveles de riesgo. Un programa extracurricular basado en la misma escuela a la que asisten los niños puede seguir protocolos similares y puede haber menos mezcla entre los niños, señala Elizabeth Stuart, profesora de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Baltimore.

Otra opción de riesgo reducido: establecer un grupo después de la escuela con una pequeña cantidad de niños de la misma clase en la casa de alguien y asegurarse de que la niñera esté vacunada, sugiere el Dr. Stuart.

Si un niño está tomando una clase bajo techo, como gimnasia o baloncesto, pregunte si los instructores están vacunados. “Me gustaría que se vacunara a cualquiera que interactúe de cerca con los niños”, dice el Dr. Stuart.

En general, el riesgo de que los niños se desenmascaren al aire libre sigue siendo generalmente menor cuando practican deportes o cuando juegan, dice el Dr. Wen. Las actividades sociales informales en el interior, como las citas para jugar y las fiestas de cumpleaños, pueden ser de mayor riesgo porque a menudo ocurren sin las precauciones establecidas en las escuelas y otras actividades organizadas.

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Una opción es crear una cápsula pandémica, o volver a visitar la que instaló el año pasado, donde las familias acuerden socializar en el interior con una o dos familias que comparten un nivel de riesgo similar. Cuando la transmisión comunitaria es alta, considere limitar las actividades sociales que tienen lugar en entornos más concurridos, como viajes al centro comercial o cines en interiores, dice el Dr. Stuart.

“Estamos tratando de encontrar ese equilibrio entre no bloquear totalmente, sino también tomar decisiones que bajen el riesgo”, dice. Drorit Beckman, madre de niños de 7 y 9 años, señala que calcula que su riesgo ha cambiado durante el último mes. Al principio de la pandemia, estaba más preocupada de que sus hijos pudieran transmitir Covid-19 a su bisabuela u otro adulto, dice la mujer de 41 años en Hillsdale, Nueva Jersey. Ahora está más preocupada por los riesgos para la propia salud de sus hijos. Con la variante Delta, es un juego de pelota diferente”, dice ella. “Ahora se trata de los niños. Al principio, todo se trataba de los adultos “.

Ella y su esposo todavía están considerando qué hacer con el colegio y están hablando sobre la posibilidad de la educación en casa. En unas vacaciones recientes, evitaron las actividades en interiores y acortaron su viaje en un día, saltándose una salida planificada a un parque de diversiones.

“A mi hijo mayor le encanta la historia de Estados Unidos y realmente quería ver la Campana de la Libertad” en Filadelfia, dice. “Lo miramos a través de la ventana en lugar de entrar”.

Los padres también deben tratar de controlar su propio miedo y ansiedad acerca de Delta, dice Lucy McBride, médica de atención primaria de Washington, DC. “Tenemos que reconocer el daño que el miedo desenfrenado representa para nuestra salud física y mental y hacer todo lo posible como padres para modelar la calma”, dice. “Los niños también están sintiendo nuestro estrés”.

Y es importante equilibrar la mitigación de riesgos para los niños con los riesgos de salud mental que provienen del aislamiento social, dice. “Impedir que los niños vean a sus amigos también conlleva riesgos y perjudica”, dice el Dr. McBride. “Su salud mental es importante”.

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