Nova Austral frena su sangría

Nova Austral registró al primer trimestre de 2024 utilidades por US$400 mil, poniendo fin a varios trimestres de pérdidas.

La salmonera, cuya quiebra se encuentra en suspenso, obtuvo ganancias por US$ 400 mil en el primer trimestre de 2024, sus primeros números azules en años. La clave: menores costos, mejores ventas y un importante impulso de la Ley Navarino en sus resultados, dijo la firma en una presentación a la bolsa de Oslo. Cosecharon mil toneladas métricas más que a igual periodo de 2023.


Comienzan a mejorar las cifras de Nova Austral. La aproblemada salmonera, cuya reorganización se encuentra suspendida por un fallo judicial, informó a la Bolsa de Oslo, en Noruega, que al primer trimestre de 2024 logró utilidades por US$400 mil, poniendo fin a varios trimestres de pérdidas.

Una importante rebaja de 17% en los costos, mayores ventas en casi todos sus mercados, alza de la producción y los beneficios de la Ley Navarino se conjugaron para que la firma mostrara sus primeros números azules en años. En el primer trimestre de 2023 sus pérdidas sumaban US$43,2 millones, empujadas por ajustes contables a valor razonable (fair value).

“Los precios de Nova Austral durante el primer trimestre de 2024 experimentaron una tendencia al alza, con valores promedio 15% más altos que en el último trimestre de 2024″, indicó la firma en su reporte, donde añadió que seguirá en su estrategia de enfocarse en productos de alto valor agregado, con Estados Unidos y Europa como principales mercados.

“Se espera que nuestros precios sigan siendo más altos que el mercado, debido a los contratos que se han acordado con mejores precios promedio”, argumenta la compañía y lo ejemplifica en el “Trim D”, uno de los cortes premium del salmón que, en promedio, Nova Austral coloca un 12% más caro que sus competidores a nivel internacional, gracias a su condición de libre de antibióticos. Hoy el 75% de las ventas de la firma está categorizado en nivel premium.

“Nuestra ventaja competitiva fundamental -salmón puro y libre de antibióticos- sigue vigente”, expresó la firma en su informe a la bolsa de Oslo, donde sus transacciones fueron suspendidas por el retraso en la entrega de sus estados financieros de 2022 y fue degradada al llamado “Recovery Box” y su “Penalty Bench”, que es donde quedan las compañías con problemas, hasta que los resuelvan.

En el reporte informe, Nova Austral destaca que no se experimentaron incidentes de mortalidad extraordinaria, ni escapes de peces durante los últimos 12 meses.

La Ley Navarino

Con cinco centros de cultivo en operación y planes para sembrar otros cuatro más este mismo año, la firma destacó en su reporte el aumento del 8% en las cosechas, lo que le permitió expandir sus ventas en 10%, con Estados Unidos y Europa como sus principales mercados: concentran el 86% de la demanda. Nova Austral cosechó 13.100 toneladas métricas de salmón al primer trimestre de este año, 1.000 toneladas métricas más que a igual periodo de 2023.

Según los datos de la firma, al primer trimestre de este año, Nova Austral tuvo ingresos por US$28,4 millones, una baja del 7% que atribuyó al fin de las ventas de smolts a otros operadores. “Sin considerar las ventas de smolts, los ingresos fueron 0,2% superiores al primer trimestre de 2023″, explica.

A su vez, el costo de los bienes vendidos cayó 17%, a US$23,9 millones, empujado por menores costos de cosecha, procesamiento y empaque y ahorros conseguidos en transporte aéreo y marítimo, personal y asesores externos.

También influyeron los beneficios fiscales y aduaneros de la Ley Navarino que más que se duplicaron en el ejercicio: US$4,4 millones, frente a los US$2 millones otorgados al primer trimestre de 2023 en exenciones y rebajas impositivas para las empresas que operan en la Región de Magallanes. También ayudaron los US$2,5 millones las diferencias de cambio.

Los gastos financieros eso sí siguieron al alza, subiendo 12%, hasta US$13,7 millones, debido a mayores niveles de deuda y tasas de interés más altas. Posterior a los ajustes, el Ebitda de la compañía avanzó a US$16,3 millones, una muestra de que Nova Austral podría llegar a ser una firma rentable. Su efectivo actual alcanza a los US$9,3 millones, casi 6 veces más de lo que tenía al principio de 2023.

Reorganización en espera

En su informe, la salmonicultora dice estar a la espera del fallo que en las próximas semanas debiese emitir la Corte de Apelaciones de Punta Arenas, luego de que el proceso de reorganización de la firma fuera suspendido el 29 de mayo. El Juzgado de Letras y Garantía de Porvenir ordenó el 13 de mayo pasado iniciar la liquidación de Nova Austral, contra lo cual la compañía apeló. El 29 de mayo, la Corte de Apelaciones determinó detener el proceso de liquidación.

Nova Austral solicitó su reorganización el 22 de junio de 2023 reportando pasivos por un total de US$559 millones y sus tres mayores acreedores a esa fecha era Nordic Trustee (US$415 millones), DNB Bank (US$69 millones) y Skretting (US$23 millones). En su solicitud de reorganización, la empresa explicó que su desempeño se ha visto afectado por varios factores, incluyendo las sanciones impuestas por la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA), lo que ha obstaculizado el normal desarrollo de su operación.

Tras la reorganización, el fondo inglés Fidera, que adquirió deudas a los bonistas, tomará el control de la empresa.

Mientras la Corte de Apelaciones de Punta Arenas define si se suspende o no la liquidación la firma ha seguido operando con normalidad dijeron a Pulso trabajadores de la compañía, quienes se encuentran en alerta ante un posible cierre de la compañía, que dejaría sin empleo a unas 3.600 personas que en el extremo sur dependen de la salmonera.

El problema, dicen, es que en Magallanes no existen otras fuentes de empleo, especialmente en la comuna de Porvenir, de donde proviene la mayor parte de los trabajadores de la compañía. Dicen que la mejora en las cifras de la compañía demuestra que Nova Austral sí puede recuperarse.

Comenta

Los comentarios en esta sección son exclusivos para suscriptores. Suscríbete aquí.