Sumitomo concreta venta de su participación en Sierra Gorda: South32 la adquiere en más de US$ 1.500 millones

Cobre alcanza nuevo récord en medio de expectativas de un fuerte déficit en el mercado mundial

La actividad empresarial en el sector del cobre se ha recuperado a medida que las mineras globales buscan expandir su presencia en el metal.




South32 Ltd. acordó pagar US$1.550 millones a unidades del grupo Sumitomo por una participación del 45% en el proyecto de cobre Sierra Gorda en Chile, lo que aumentará su exposición a un metal que tiene una gran demanda por su papel clave en la transición a energías limpias.

“Estamos remodelando activamente nuestra cartera para un mundo con bajas emisiones de carbono y la adquisición de una participación en Sierra Gorda aumentará nuestra exposición a los productos básicos importantes para esa transición”, dijo el director ejecutivo de South32, Graham Kerr, en un comunicado. “La transacción expande nuestra presencia operativa y de desarrollo en las Américas y brinda exposición a un activo de larga duración con una gran base de recursos”.

Sumitomo dijo a principios de este mes que estaba considerando vender su participación en Sierra Gorda. Sumitomo Metal Mining Co. y Sumitomo Corp. juntas poseen el 45% del proyecto, y la polaca KGHM Polska Miedz SA posee el resto. La minera con sede en Perth pagará el acuerdo mediante una combinación de efectivo y una línea de crédito de US$1.000 millones.

La actividad empresarial en el sector del cobre se ha recuperado a medida que las mineras globales buscan expandir su presencia en el metal para aprovechar una perspectiva alcista de la demanda a largo plazo. En septiembre, Sandfire Resources Ltd. acordó comprar un complejo minero de cobre en España de Mubadala Investment Co. y Trafigura Group Pte por aproximadamente US$1.900 millones.

Kerr dijo en agosto que buscaría agregar más cobre a su cartera, para sumarlo a los proyectos Ambler Metals y Hermosa del grupo en Norteamérica. Las acciones de la empresa, que se escindió de Grupo BHP en 2015, cotizan actualmente cerca de un máximo de 18 meses.

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Sierra Gorda

Los activos de cobre son apreciados por las mineras más grandes del mundo, que tienen una visión a largo plazo de que el uso en ciudades y vehículos eléctricos expandirá la demanda, mientras que los nuevos suministros del metal están restringidos.

Aún así, Sierra Gorda es una mina relativamente pequeña, con bajas grados de cobre y una historia problemática. Anteriormente, la mina fracasó sistemáticamente en alcanzar los objetivos de producción y sus dos propietarios se vieron obligados periódicamente a aportar fondos adicionales al proyecto.

South32 también acordó realizar pagos adicionales de hasta US$500 millones, una vez que se alcancen las tasas de producción y los precios umbral de cobre durante el período 2022-2025.

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